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世界上最尴尬的事,莫过于交配时变琥珀,4千万年后还要被围观?

地球形成于46亿年前的原始星云,在地球形成后不久原始海洋出现,有了“沃土”也就相继出现了最原始的生命,地球上的生命史有38亿年,发展到今天经过多次物种灭绝以及新物种出现,现存物种数百万个。

虽然我们常说世间的东西就没有永恒的,尤其是生命转瞬即逝,但却可以其它的方式一直流传下去。史前生物死亡后它们的尸体残骸有些经过了时间的考验,最后变成了化石和地球融为一体,还有些更加幸运,它们被包裹形成琥珀,这是一次跨越千万年的会面。

琥珀的形成

琥珀是上天恩赐的礼物,它们对于生物学家来说无异于世间最珍贵的东西,琥珀就像像时间胶囊,封印着生命史上的某个片段,尤其是那些凝固了小动物的琥珀尤其珍贵,因为我们可以亲眼目睹这些史前小动物的真容。

虽然不能像《侏罗纪公园》演绎的那样,借助琥珀中的蚊子血克隆出恐龙,但是却可以帮助生物学家对这些生物演化关系的理解。琥珀可以保护被包裹动物的形态学细节,甚至还可以完好地保存软组织结构,这对于生物学家来说至关重要。

琥珀形成的条件非常苛刻,至少要有植物存在才行,目前科学家发现的最古老琥珀是大约9900万年以前的,属于早白垩纪时期,在琥珀里封存了很多当时的昆虫、大型真菌以及植物花粉等。

只有当天气温暖潮湿的时候,松树、杉树以及柏树等才会分泌足够的粘稠汁液,它们从树干上聚集滴落下来,如果这个时候恰巧有小动物经过,那么它就会被树脂包裹滴落在地面上。但这并不意味着它最终会变成琥珀,因为阳光的照射以及一些微生物的分解作用,滴落的树脂可能很快的消失。只有被掩埋在地下,在适宜温度和压力的打磨下,经过近千万年的时间才会形成琥珀。

跨越4100万年的美丽瞬间

澳洲南部地区的奥特韦盆地曾出土过一批古老的化石,科学家通过检测研究,发现这批琥珀化石形成于4100万年前,封印了当时比较活跃的小昆虫。4100万年前应该是恐龙灭绝后,其它物种快速发展的时期,因为恐龙的灭绝让出了足够的生存资源和发展空间,所有物种都抢着分一杯羹。

当然根据目前的结果我们知道哺乳动物是最大的赢家,而昆虫类同样如此。目前为止科学家发现的大部分琥珀都集中在北半球尤其是缅甸,南半球的琥珀相对较少。因此这次澳洲南部地区出土的这些琥珀化石很有价值。

来自密尔沃基威斯康星州大学的古生物学家维多利亚・麦考伊带领团队对这些琥珀进行研究,其中一个深深的吸引了她的注意,在琥珀中是两只长腿蝇(Dolichopodidae),科学家从它们的形态和方位来判断,这对长腿蝇正在交尾状态,这是非常罕见的。

琥珀封印小动物就是小概率事件,而类似于交配这种“冻结行为”更是少的可怜,尤其是在长腿蝇只有几秒钟交尾的前提下被凝固成琥珀实属罕见,不得不说这真的是最尴尬的事情,交配的时候变琥珀,4100万年后还要被我们所围观

总结

琥珀中出现的小动物捕猎、防御、进食和交配等形态被称为冻结行为,这是非常罕见的,可以帮助生物学家了解这些史前小动物的生活习惯,可以说交尾的长腿蝇琥珀化石不仅不尴尬,还令生物学家很高兴。文/,图片来源网络侵删。