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完全意外!两个濒危物种的不小心结合,竟造就了“神奇物种”?

生命在地球上发展繁衍了38亿年之久,从最初的简单单细胞生命,发展到今天生机勃勃,数百万个物种蓬勃发展。但同时因为地球环境的持续性变化,很多物种因为跟不上时代的步伐,最终只能被淘汰灭绝。

还有很多是因为人类活动的持续性扩张,它们的生存空间和环境遭到破坏,最终被迫所灭绝。总之物种灭绝和新物种的出现,在地球几十亿年的历史上很常见。

因此为了保护生物的多样性,科学家们在尽最大努力拯救那些濒临灭绝的物种。拯救濒危物种可以帮助它们建立专属保护区,这种措施的前提是被拯救的物种种群数量尚可,最终可以恢复到之前的水平。但如果物种成员个数已经十分稀少,那么就只能寻找其它办法,例如通过人工参与的繁殖策略,同种间的交配或者亲缘关系较近物种间的交配。

两个濒危物种的结合

今天主角是俄罗斯鲟鱼和美国白鲟,从其名字就可以看出这两种鲟鱼的地理分布。

1、俄罗斯鲟鱼

生物学分类上俄罗斯鲟鱼属于鲟形目-鲟科-鲟属下的成员,体型最大可以长到超过2米,它们的卵是经常可以被用来制作顶级的鱼子酱,因此它们深受欢迎,只不过随着人们的过度捕捞以及生存环境的改变,俄罗斯鲟鱼已经进入濒危状态。

从图片中可以看到俄罗斯鲟鱼典型的身体构造,只不过是它的吻看起来比较短并且钝。这种鲟鱼主要分布在东欧以及中亚一些地区的河流中,是一种洄游产卵鱼类,因此在近海口比较常见。

2、美国白鲟

这种鲟鱼被称为世界上最长的淡水鱼类,体长可达数米,当然大家如果看过它的样子就明白了。美国白鲟在生物学分类上属于鲟形目-匙吻鲟科-美国白鲟属下的成员,因此可以看到美国白鲟和俄罗斯鲟鱼之间的亲缘关系非常的远,在地理分布上也完全没有交集。

但就是这样的两个物种交配了并产生神奇的后代!

3、奇妙的组合

两个物种的野生种都是濒危状态,为了让俄罗斯鲟鱼可以不断地给人类提供鱼子酱,科学家参与进来希望可以通过其它办法来帮助俄罗斯鲟鱼。来自匈牙利水产养殖研究所的科研人员,希望可以借助孤雌生殖的办法,来拯救俄罗斯鲟鱼的濒危处境。

主要的方式就是通过其它鲟鱼的精细胞刺激雌性俄罗斯鲟鱼的卵细胞,但并没有受精过程。2019年,这个科研团队偶然间选择了俄罗斯白鲟的精细胞作为刺激源,但结果却令科学家非常意外,并非是没有刺激效果,而是美国白鲟的精细胞和俄罗斯鲟鱼的卵细胞意外发生了结合,并且最终诞生了神奇的“杂交体”。

(图片中a为俄罗斯鲟鱼、d为美国白鲟,而b和c就是它们杂交体的两种形态)

杂交种并不罕见,但是美国白鲟和俄罗斯鲟鱼的杂交种却让科学家很是吃惊

最常见的杂交种就是骡子,是由马和驴杂交后诞生的后代,但马和驴亲缘关系较近,都是马科-马属下的成员,虽然存在生殖隔离,但仍可以繁殖出不可育的后代骡子。动物园中的狮虎兽也是同样的道理,由亲缘关系较近的老虎和狮子交配产生,它们都是猫科-豹亚科-豹属下的成员,亲缘关系同样很近。

但是俄罗斯鲟鱼和美国白鲟就不同了,科学家认为这两个物种在大约1.84亿年以前就开始分化走上不同的进化之路,并且在此后的地理分布上也从未有过交集,但就是这样两个物种竟然可以交配融合产生后代。

鲟鱼都是非常古老的软骨鱼类,它们在地球上存在的时间比恐龙都要长,但同时也对被称为活化石物种,就是因为在进化的过程中改变较小,几乎和其祖先保持着很多的相似性,即使形体上变化也非常小。科学家认为正是这种原因才导致两种分割上亿年之久的物种可以交配繁殖后代,因为在进化的道路上它们的改变都很小。

总结

地球上的万千物种如果追根溯源最终都起源于38亿年前的简单生命,亲缘关系特别近的物种是可以交配产生后代的,但前提是这些后代都不可育,这是铁的定律,因为不同物种之间存在生殖隔离。俄罗斯鲟鱼和美国白鲟的结合算是一种特例,它们的亲缘关系可能较远,但是该物种的进化比较缓慢,因此杂交后代的诞生还是可以接受的。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。