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马斯克退出AdAstra学校管理,“追逐星辰”教学模式受热捧

“我觉得正规学校所做的无非是让孩子遵守规则,而我更想知道孩子们还能做些什么。”马斯克谈及创办 Ad Astra 学校的初衷时表示。

这所由他亲自参与创建的学校成立于 2014 年,最初的几年时间里外界对这所学校知之甚少,就连办学场地马斯克也选在了 SpaceX 加州总部的一角,无疑加剧了这所学校的神秘色彩。

图 | SpaceX 办公大楼(来源:Pixabay)

但值得注意的是,经过6年的发展,目前学校已经更名为Astra Nova,并被纳入美国加利福尼亚州的营利性企业。这预示着Ad Astra已经从马斯克的私人非营利性教育基地变身成为美国创新教育的新标杆。

通往火星的小学

作为科技领域最出圈的创始人,马斯克的身上从来不缺标签。但对于“校长”这个身份,外界鲜有人知。

马斯克曾公开自述自己小时候很讨厌上学,去学校学习规矩让他觉得是一种“煎熬”,他不希望自己的孩子也有同样的感受。基于此马斯克决定要用自己的理念来教育孩子。他让 5 个孩子从私立学校全部退学,聘请了一位认同他教育理念的老师 Joshua Dahn,后者也成为了 Astra Nova 后来的校长。

据公开报道显示,Ad Astra 第一批学生除了马斯克的 5 个孩子外,还有 SpaceX 几名雇员及附近居民的孩子,总计 20 名。

Ad Astra 的名字源自拉丁语,后被译为“追逐星辰”。不得不说从命名上这所学校就被马斯克寄予了厚望,毕竟这位创始人有着移民火星的伟大梦想。

图 | Ad Astra 原网站(来源:网络)

而 Ad Astra 推崇的教育理念也与传统学校大不相同,一方面他打破了年纪限制,无论是一年级还是五年级的孩子都根据自己的兴趣学习而不是年纪;另一方面,学校的课程也突破了传统学校的设置,教学的重点偏向科学、数学、工程和道德伦理,反之没有体育、音乐、外语等学科。

此外,马斯克将对于前言技术的关注和探索融入到了教育当中,孩子们可以接触到包括火焰喷射器、机器人、核政治以及 AI 在内的多种前沿课题研究;学校还会开设 TED 演讲,培养孩子们的深度思考和表达能力;学校甚至开设了一个创业版块,鼓励学生创办公司,用虚拟货币进行交易,将学到的知识用到实践当中去。

让马斯克欣慰的是,自己的孩子非常喜欢这样的学习氛围,甚至跟他抱怨放假的时间太长了,想早点回学校上学。

打破常规的教育模式尽管饱受争议,却很快吸引来了大批家长的关注。但早期的 Ad Astra 并没有进行大规模的扩招,而是持续了小而精的教学风格,招生始终在 50 人以内。更让很多家长趋之若鹜的是马斯克每周还会在学校工作 1 个小时。

马斯克退出,Astra Nova 继续“追逐星辰”

随着马斯克的孩子逐渐长大,先后从 Ad Astra 毕业,加之马斯克的职务也变得更加繁忙。目前马斯克已经从学校事务中脱离出来。

Astra Nova 方面表示,2014 马斯克和 Joshua Dahn 共同创立了 Ad Astra,这是 SpaceX 公司校园内的一所学校。马斯克除了在 2020 年为 Astra Nova 捐款外,目前已经与学校没有任何经济利益关系。但值得庆幸的是,Ad Astra 并没有就此结束它的使命。

经历 6 年的摸索,Ad Astra 的教育理念日趋成熟。Joshua Dahn 希望能够将这种创新性的教育模式推广到更多家庭中去。

目前,Ad Astra School 已经更名为 Astra Nova School,官网 logo 也进行了重新设计。新官网消显示,Astra Nova 的教学理念分为三部分:

复杂性挑战:模拟能力、案例研究能力、制造和设计项目能力、实验能力、公司写作能力。Astra Nova 更喜欢培养着迷于复杂性和解决未知问题的学生。

课程每年更新:Astra Nova 每年都根据学生重新设计。我们将从每个项目、实验室和讨论中获得的经验应用到下一步的行动中。

一个孩子们喜欢的学校:如果学生们被认真对待,他们的时间被合理利用,会怎样?Astra Nova 相信跨年龄层次和领域的有意义的学生体验。

图 | Astra Nova 官网

并且为了照顾世界各地的孩子可以享受到创新性的教育方式,Astra Nova 推出了在线学习课程(AAOL)。官方消息表示,从 2021 年 8 月开始,Astra Nova 将实现全线上教学。目前,AAOL 课程分为三类,全日制在线综合课程,单日在线课程,特别会议课程,学生们可以根据自己的时间进行课程安排。费用分别为 31,500 美元、7,500 美元、2,250 美元。

图 | Astra Nova 全日、单日、特别课程

值得注意的是,想要成为 Astra Nova 的学生不是一件容易的事情。为了挑选出意向的学生,Astra Nova 的入学申请可谓是非常“刁钻”。校方设置了 14 个难题,涉及火星人、湖、蓝慧星、宝藏、巧克力、恐龙、外星人等等,父母需要在孩子观看问题视频后的三分钟内让其做出回答。有意思的是,这类问题并没有标准的统一答案,更多的是考验孩子的想象力、理解力。

图 | Astra Nova入学试题

当然这只是第一步,随后还需要分享孩子一个感兴趣的研究体会或研究产品。最后需要父母出具一份家庭情况的声明。

图 | Astra Nova 官网录取说明

这意味着,仅仅有财力是无法进入 Astra Nova 学习的,这也解除了很多人的担忧,认为 Astra Nova 一旦正式开放,必然会沦为“有钱人的贵族学校”。

显然,尽管马斯克脱离了 Astra Nova,但其教育精髓留在了学校里。正如其 Astra Nova 官网上的一段话:我们需要有能力、有道德的人来为我们的星球创造最光明的未来。Astra Nova 希望以最有意义、最有想象力的方式让孩子成长。我们相信,有创意的教师和专业人士会带来更丰富的学习体验。