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毒素全靠搬运,一经饲养就无毒的箭毒蛙,如何成为最毒动物?

在炎热潮湿的哥伦比亚雨林中,一位几乎赤身裸体的人谨慎地行走着,它在仔细寻找下一顿美味。

当一只分心的猴子出现在视野时,猎人已经准备好了喷枪和飞镖,只需一只镖猎物就到手了。

根据1925年的第一手资料所述,这种镖一“箭”封喉,“几乎可以使任何中镖的人或动物死亡。”

最毒的动物,箭毒蛙

哥伦比亚比亚贝拉部落的猎人经常用毒镖来猎杀动物,这种毒并非人造物,而是来自于一种青蛙――箭毒蛙。

图注:最毒的金色箭毒蛙

箭毒蛙是我们都不陌生的一种青蛙,凭借鲜艳的肤色,可怕的剧毒,小小的它们成了蛙中独树一帜的存在。

目前已发现的箭毒蛙超过175种,但只有55种具有毒性,其中毒素能被人类用于狩猎的更少,仅有3种。

在所有的箭毒蛙中,毒性排行第一的是金色箭毒蛙,第二毒的是蓝箭毒蛙,第三毒则是三色箭毒蛙。

一只金箭毒蛙藏有的毒素足够杀死10个成年男子,被称为世界上最毒的动物可一点也不为过。

不过,虽然箭毒蛙有着令人和其他动物闻风丧胆的剧毒,但一旦被人类“俘虏”,它们很快就会失去毒性。

这到底是为什么呢?难道是“心狠手辣”的它们被善良的人类感化,然后“弃暗投明”了?

只是毒素的“搬运工”

实际上,箭毒蛙体内的毒素并非是由它们自己生产的,而是来自于它们的饮食,当然,是有毒的饮食。

箭毒蛙的毒素主要由三种甾体生物碱组成:巴曲毒素、同巴曲毒素和巴曲毒素A,这些毒素共同作用于神经和肌肉,会干扰电压门控通道的正常功能。

电压门控离子通道是一类跨膜蛋白,当膜电位发生变化时可被激活形成离子通道,以让离子通行。

已发现的电压门控通道有钠离子的,钾离子的,钙离子以及氯离子的,而箭毒蛙所影响正是钠离子的通道。

图注:离子通道

当钠离子通道受到干扰而使钠离子通行受阻时,人就会出现心律失常甚至心力衰竭的严重症状。

那箭毒蛙的哪类饮食中含有毒素呢,或者说它们是通过吃哪些食物来获取到这些毒素的呢?

通常来讲,它们的主要食物是当地的蚂蚁和甲虫,但研究表明,它们的毒素主要来自于它们食用的蚂蚁。

所谓的蚂蚁的毒素也就是有毒的生物碱分子,蚂蚁要么自己合成生物碱,要么从植物中获取。

所以,箭毒蛙之所以会在被人类捉去饲养一段时间后失去毒性是因为它们没有了毒素来源,人工饲养的箭毒蛙吃的小昆虫都是没毒的。

另外,它是毒素的“搬运工”这一事实也解释了为什么当箭毒蛙被引入到其他地区后毒素会发生改变,因为蚂蚁变了。

为什么会吃毒昆虫

箭毒蛙种群大概诞生于4000万年前,当时的南美洲大部分地区被热带雨林所覆盖,气候很温暖。

在诞生之初,箭毒蛙是没有毒的,也没有五颜六色的显眼肤色,那为什么它们会以有毒昆虫为食呢?

科学家认为,箭毒蛙并非是刻意地去吃有毒的昆虫以让自己也具备毒性,而是完完全全的偶然之举。

是偶然地吃掉了有毒的昆虫,而后毫不知情地拥有了强大的毒杀能力,最终在生存斗争中展现出了优势。

不过,这与环境有关系,毕竟热带雨林中有着数量充足的包括蚂蚁在内的昆虫,它们也算是“就地取材”了。

但这中间有一个很明显的问题,既然一开始就吃有毒的昆虫,那它们为什么没有被毒死呢?

一方面这与它们较高的新陈代谢速率有关,另一方面,它们的与毒素作用的受体发生了突变,从而规避了毒素的影响。

图注:箭毒蛙的体型很小

最后

对于以前猎人来说,箭毒蛙更像是一种装有剧毒的“容器”,当需要提取剧毒时,棍子会刺穿它们的身体。

但在上世纪70年代,用箭毒蛙的毒素来制作毒镖的做法已经开始减少了,它们的毒有了新的应用。

科学家发现,一些生物碱分子是具备抗癌活性的,而另一些则被用作类似于咖啡因的功能。

毒素可能是致命的,但同时它具备麻醉效果,即便不能直接用于人体,也可以依据它的结构的成分设计出更好的麻醉药物。

箭毒蛙的剧毒为它赢得了宝贵的生存空间,但栖息地的减少却是剧毒也无法抵抗的,在研究箭毒蛙的同时,人类得保证它们还好好活着。