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从古希腊就欧洲,中国难见桨帆船?

作者|冷研作者团队-寄生蟹子

字数:2633,阅读时间:约11分钟

编者按:一提起桨帆船,人们往往首先想到的是希腊三桨座战船,以及衍生出来的罗马战船,相信看过美国电影《宾虚》和《埃及艳后》的读者对此并不陌生。而中国似乎就跟桨帆船关系不大了,相关影视作品里也没有桨帆船的身影。那么历史上,中国历史上真的没有桨帆船吗?

▲电影《埃及艳后》中亚克兴海角之战时安东尼的座舰

▲电影《宾虚》中的海战场景

中国人用桨的时间并不算晚,但是智慧的中国人发明出了更具有效率的橹。俗话说,好事不能让你一个人全占了呀,推进效率高的橹,要付出了操作空间大的代价。加之作战环境、战略战术思想以及中国的桨手资源相对较弱(从这点上说,古代西方可比中国有低人权优势)的因素,中国水师对于战船速度的追求也就没有那么强烈。因此虽然中国战船中有桨船,也有桨帆船,但是似乎并未成为主流,橹帆船相对比较多见。

▲席龙飞等专家复制的唐代的“海鹘”船就是一种橹帆船,注意那时候的船还在使用拖舵

不过,明代中后期,一种桨帆船却出现在了中华大地上,当时它没有引起什么波澜,但是它激起的水花在300多年后却掀起了巨浪。16世纪初,葡萄牙人来华,并与明朝发生了冲突,最著名的是1521年的屯门海战,在与葡萄牙人的战争中,明朝学到了三样东西――鸟铳、佛朗机和蜈蚣船。

▲佛郎机铳

中国古船有个很大的特点,就是名称比较杂乱。甚至同一种船型也有好多叫法,例如广船也被叫做乌槽,福船下面还有海沧、苍山、开浪、同安梭等等。但是蜈蚣船却只此一家,别无分号,原因当然很简单,那就是明代仿制出蜈蚣船以后,很快就裁撤了。而后在历史的长河中蜈蚣船杳无音信,直到鸦片战争之前,广东沿海突然大量出现了一种叫做“快蟹”的船只。

▲中国史书上的蜈蚣船

蜈蚣和螃蟹都有很多腿,因此不难想象这两种船应该是桨船或者桨帆船。蜈蚣船仿制自葡萄牙,因此桨帆船的概率比较大,而现今流传下来的图画可以证实,“快蟹”也是桨帆船。

▲历史课本中出现的“快蟹”船图

由于蜈蚣船是仿制葡萄牙战船,因此过去大部分专家认为蜈蚣船是仿制的加莱船型,但是最新研究表明,蜈蚣船实际上仿制的是东南亚兰卡桨帆船。这一类船只16世纪时被葡萄牙殖民者大量征用,这也就很容易理解为什么蜈蚣船会被很快裁撤了。当时东南亚的造船技术无论如何是超不过明朝的,葡萄牙人的蜈蚣船之所以威力大,是因为上面有火炮。现在明朝成功的仿制了佛朗机,并应用于自身的战船上,蜈蚣船的优势不复存在,裁撤成为必然。

▲东南亚国家常见的兰卡桨帆船

桨帆船独特的速度优势在300年以后被重新发掘出来。速战速决是海盗的打法,“鼠输送”是走私的不二法门。这些特点跟清代非法鸦片贸易结合,就催生了中国新一代蜈蚣船――“快蟹”的重新兴起。海盗和走私者的“快蟹”船结构比老式的“蜈蚣船”要强很多,有的甚至装备了火炮,无论走私还是抢劫,都是迅即而来,飞驰而去,如遇水师拦截,也可开炮拒捕,真是进退自如,随心所欲。从目前现有的资料来看,“快蟹”船长13-20米左右,长宽比在5-7左右,这远比中国传统的帆船要大,同时采用尖艏,也说明该船对速度的追求。“快蟹”船内部结构与中国传统船只类似,一般分为两层,底层放置压舱土石,上层为住舱和货舱;船体内部也有水密隔舱结构;虽然有虚梢,但是没有完整的尾楼;有的设置有战棚;船首设置有火炮平台,装备1-2门火炮,一般是500-800斤普通长炮;船身遍布船桨,数量在16-40之间;绝大部分配备双桅,但基本没有望斗。

▲英国人绘制的快蟹船,不难想象帆桨并用能达到何种速度

对于这种船只,清朝水师最初也没有什么好的应对办法。广东地方政府最后实在是没有办法了,干脆“师贼长技以制贼”,直接仿制了“快蟹”船,并配置更强火力,作为战船缉私捕盗。这批军用“快蟹”由粤海关拨款建造,共7艘,船长18.6米,宽3.1米,设桨40支,每艘造价约500两。建成后交付广东水师,布置于各点间巡察缉捕,效果不错,走私船及海盗一时敛迹。还缴获海盗快蟹船6只。

▲范岱克教授专著中采用的西洋人绘制的快蟹船

太平天国时期,在老家办团练的曾国藩看中了“快蟹”的优良性能,尤其是速度快,能够在与太平军水营的交战中进退自如,因此命人仿制。但经过试验后发现,这种船在长江中使用还是有点偏大,因此对其进行改进,缩小后称为“长龙”,成为湘军水师主力。太平天国水营本来也不是独立作战部队,主要是凭“船海战术”取胜,这总不是长久之计,所以在湖口大捷之后,翼王石达开敏锐的发觉了湘军水师的潜在优势,也仿制了“长龙”船30艘,加上太平军原有的各类杂用桨帆船,一时间长江之上桨帆并用,炮声震天,中国似乎也进入了“桨帆船时代”。不过到了太平天国时期,火炮已经可以决定战争的胜负了,湘军可以获得“洋装”(进口的洋炮),并且装备到战船上,太平军的“洋装”可得先紧着陆军用,水营干瞪眼也没辙,因此中国的“桨帆船时代”随着翼王石达开的出走和水营的覆灭很快结束了。但是“长龙”、“快蟹”战船却在太平天国失败后,依然常年装备湘军水师以及后来的长江水师,直至旧式水师改编为水警后,还存在了很长一段时间。

▲泉州的海外交通史博物馆制作的快蟹船模型

由于很多外国人绘制了“快蟹”船外形,许多博物馆便据此制作了模型。以笔者所见,当以泉州的海外交通史博物馆制作的模型最为准确。1997年由著名导演谢晋指导的历史影片《鸦片战争》,拍摄过程中也复制了一艘“快蟹”船,总体比较准确,我们可以在电影中一睹中国最好的桨帆船航行的雄姿。

▲谢晋导演的《鸦片战争》中出现的“快蟹”船

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