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褪去体毛之后,人类为什么裸了100万年才学会穿衣服?

《枪炮、细菌与钢铁》的作者贾雷德・戴蒙德将人类称之为“第三种猩猩”,他的理由也非常充分。根据现代遗传学的研究,我们与另外两种猩猩的基因组,有98%都是相同的,从基因层面上来讲,人类被称之为第三种猩猩合情合理。

但和另外两种猩猩相比,人类不仅演化出了直立行走,而且还褪去体毛,仅保留了部分毛发。虽然现如今我们学会了用衣服御寒,但研究表明,人类在褪去毛发之后,裸了大约100万年才学会了穿衣服。

那这究竟是怎么回事呢?

人类褪去体毛的时间

由于皮肤和毛发很容易被微生物分解,难以保存成化石,所以我们无法从化石中寻找到人类褪去体毛的时间。

但在1999年时,分子生物学家马克.斯托金从儿子学校的一个短信中受到了启发。短信的大致内容是学校中两名孩子出现了头虱,希望家长们注意孩子的个人卫生。

分子生物学家马克.斯托金立即想到,头虱和阴虱虽然都是虱子,但它们无法在没有毛发的地方生存,以至于它们只能留在原来的地方演化,久而久之已经有了生殖隔离。然而在人类褪去体毛之前,人类全身都生长着毛发,此时的虱子可以通过体毛游遍全身,基因可以相互交流,所以它们之间没有生殖隔离。

这意味着,头虱和阴虱原本是一家,只是随着人类褪去体毛,它们才逐渐形成了两个物种。受到这个启发,马克.斯托金立即对两种虱子进行分子钟测定法,通过复杂的计算之后得出,人类至少在114万年前就已经褪去了体毛。

后来,科学家们又根据体虱和头虱的分化,分析出人类穿上衣服的时间。研究发现,体虱是从头虱中演化的一支,它们的爪子更长,能够勾住衣服纤维,从而在人体表面生存。通过分子钟测定法,体虱和头虱大约在17万年前开始分化,这意味着人类在17万年前已经出现了衣服。

那么问题来了,人类褪去体毛的时间是在114万年前,而穿上衣服的时间是17万年前,为什么人类祖先要花费100万年才学会了穿衣服呢?

褪去体毛之后为什么没有立即穿上衣服?

人类褪去体毛之后之所以没有穿衣服,其实是因为原始人所生活的地方气温较高。

根据主流科学理论,人类起源于非洲东部地区,而非洲位于赤道附近,常年气温较高。在第四纪大冰期之前,非洲地区的气温比现如今要高一些。

另一方面,人类之所以褪去体毛,很重要的原因是为了散热。我们知道,其他动物全身都长有毛发,只有在舌头,爪子等小块地方才有汗腺,这使得它们散热能力极差。如果你在夏天遛狗,你就会发现用不了太久狗子就会热得气喘吁吁。

散热能力差,意味着动物们无法长时间奔跑,比如:猎豹虽然爆发力较强,时速比人类快,但它们只能持续奔跑1分钟左右,如果长时间奔跑会使得它们中暑而亡。

人类褪去体毛之后,身体多余的热量能够通过汗液的方式挥发出去,从而降低体温,能够使人类在天气炎热的时候出门捕猎,而其他动物在此期间将会因为炎热而无法长时间奔跑,很容易被人类所捕食。

尽管褪去体毛可以帮助散热,从而帮助人类捕猎,但褪去体毛也有坏处,那就是在夜晚人类需要耗费更多的能量用于维持体温。这也是为什么其他动物没有褪去体毛的原因。

但是人类褪去体毛之前,人类已经学会了使用火,火可以帮助人类驱寒,所以人类褪去体毛之后即使不穿衣服,也不会影响人类生存。

至于为什么要在17万年前穿上衣服,其实是因为第四纪大冰期已经影响到了非洲地区,导致这里的气温降低,人类只好保留捕获到的动物皮毛,并简单围在身上。

后来,随着人类使用的工具越来越先进,人类裁剪衣服的能力也越来越高,人类不再简单地将动物皮毛披在身上,还学会了使用骨针缝补衣服,将衣服裁剪得更方便人类行动。

当人类穿上衣服之时,意味着人类可以使用工具来适应外界环境,而不是依靠自身基因的改变来抵御环境。而这也为7.5万年前人类走出非洲,到达世界各地做好了铺垫。