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被猞猁压制,被驼鹿反杀,狼作为食肉动物为什么混得这么惨?

猞猁与狼

利博基森林是东欧最大的森林之一,原本这里有许多狼,但现如今这里的狼群都快被森林里的猞猁、马鹿、驼鹿、熊等动物赶走了。

狼虽然是食肉动物,而且也比较凶猛,但在强敌环伺的森林之中,它们的生活和繁衍受到了严重干扰。

首先是猞猁,猞猁一共有四种,分别是:伊比利亚猞猁,欧亚猞猁,加拿大猞猁以及短尾猫,而当地森林中主要分布着欧亚猞猁。

欧亚猞猁属于中等猛兽,体重在15-30公斤之间。尽管它们的个头无法和狼相比,然而它们却喜欢在育雏期间清理当地森林里的狼。

在我们的印象里,狼属于群居动物,但其实在食物丰富的季节,狼群会以独居的生活方式生存,这是因为独居的狼也可以捕获到足够多的食物,而且也不用和其他成员分食,能够让狼群获得更多的能量。

在食物丰富的季节,也是狼育雏的季节,狼通常组成小家庭育雏。此时猞猁就会趁成年狼不在的时候咬死幼狼。有时体型较大的雄性猞猁还会追杀重度怀孕的母狼,控制着当地狼群的数量。

科学家们观察到,如果一片森林里的猞猁数量较少,那么狼群还能维持正常运转。但一旦猞猁密度较大,那么狼群发展就会受到抑制。反过来,狼的存在并不会抑制猞猁的生存。

之所以猞猁要对狼痛下杀手,其实并不是成年狼会猎杀它们,而是因为能量竞争。我们知道狼和猞猁一样属于食肉动物,且食物存在着大量的重合。然而当地森林里的能量是有限的,如果狼群过多,猞猁将会花费更长的时间用来捕猎。而且如果当地森林里的狼数量较多,猞猁育雏的成活率也会大幅度下降。

为了提高自己的捕猎效率,也为了幼崽的成活率,体型较大的雄性猞猁冒险杀狼的行为对种群有利,因此该生存方式就被它们保留了下来。然而狼却没有学会控制当地猞猁的数量,以至于它们不会压制猞猁的发展。

驼鹿的反杀

如果说猞猁杀狼是为了消灭潜在的竞争对手,那么驼鹿的反杀就是为了保卫生命。

在食物匮乏的季节,狼群喜欢群居行动,只有这样它们才能猎杀体型较大的动物,驼鹿、马鹿等就是这样体型较大的动物。

驼鹿以及马鹿的体型较大,奔跑速度也较快,按理说除了老虎之外它们就没怕过谁,但是面对群狼的攻击,驼鹿也有被捕食的概率。

为了消灭未来的天敌,驼鹿在遇到狼崽或者是狼窝时,会来回践踏,导致森林里的狼群幼崽难以活命。

据研究发现,半岁之前的狼幼崽,遭到有蹄类动物攻击而死的概率占其死亡总数的10%。而且随着当地有蹄类动物越来越多,遭受有蹄类践踏的狼幼崽数量也越来越多。

为什么不反击?

从战斗力上来看,狼不是没有反击能力。首先,狼的体型比猞猁要大,猞猁不敢猎杀成年狼,尤其是健康的成年公狼。无论是在群居,还是在独居期间,它们完全有能力清理当地的猞猁,尤其是猞猁幼崽。

但是它们却没有这样做,它们很少会猎杀猞猁,这有一部分原因是:猞猁也是食肉动物,而且攻击力较强,群狼虽然能打得过猞猁,也会有一定的概率挂彩或者是死亡。更何况,即使猎杀猞猁也无法满足群狼对能量的需求,所以群狼把目光瞄向了更好欺负的马鹿、驼鹿等大型动物身上。

而雄性马鹿和驼鹿具有尖而锋利的鹿角,可以抵御群狼的攻击,不过群狼一旦成功,将会获得大量的能量,而且在接下来的几天里都可以不再进食。

马鹿和驼鹿无法抵御成年狼群的攻击,但却会攻击狼崽,它们会趁着成年狼不在的时候袭击幼崽数量减少,而狼群又无法完全压制马鹿和驼鹿。

在猞猁与马鹿、驼鹿等动物的压制之下,研究者发现利博基森林的狼数量不断减少,一些达到育龄期的狼逐渐走出森林,到其他地方寻找育雏之地。

总结

随着人类的环保意识逐渐加强,目前许多野生动物的主要威胁已经不是人类,而是当地的生态链条,如果当地某一种强势物种崛起,有可能将原本生态中的动物挤压出去,利博基森林的狼就是如此。