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寿命更长的女性,为什么生育年限反而更短?这真的符合进化论吗?

不想承认都不行,女性寿命比男性长许多已经是个不争的事实。

图注:目前最长寿命人排名

上面这张是我在维基百科词条――年龄最大的50人名单中的部分截图,从图中的名字就可以看出,大部分都是女性。

事实也是如此,目前全世界大约有150-600个人年龄超过110岁,大约90%是女性。

(注:长寿人数不一定准确,但是女性长寿者的比率还是非常准确的)

然而,有意思的是,女性维持生殖的能力却特别差,一般在50岁左右就不再拥有生殖能力,按照现在的平均年龄算,女性在绝经之后还有超过三分之一的年龄是没有生育能力的,这点和男性形成了鲜明对比!

可以说,人类女性的这种“生殖后寿命”至今是个谜,因为生物的目的都是选择在生命结束前尽可能多地繁殖,而且除了人类外,没有一个灵长类有这种情况。

错配假说

不过,人类并不是唯一表现出这种情况的生物,许多鱼类和鸟类都有相似的情况,而哺乳动物虽不常见,但也是有的,可以找到两个例子――虎鲸和亚洲象。

这两个物种有一个共同的特点――长寿,有一种假说认为正是人类寿命变长了才导致这种情况,这个被称作生殖-躯体错配假说。

错配假说认为女性停止生育并没有任何适应性益处,只是女性在生殖过程中承受的“生殖伤害”比较大,随着寿命的延长伤害会持续累积,就像机器会被慢慢磨损失去功能一样,生殖能力失去是必然。

很难想象一个大龄女性去生育会怎么样,毕竟人类女性生育风险极高。

在野外求生存的时代,甚至是在古代,人类的平均寿命都极低,估计整个寿命的时期都是可以繁殖,但是现在我们的寿命延长十分明显,最终导致女性在还有寿命的情况下失去生殖能力。

但是,没有任何益处的特征或行为真的有可能被演化,并保留下来吗?

其实对于生物来说,保留或丢弃一个特征并不是非黑即白,特别是已经完成足够多的繁殖之后的特征。

这里就要说男性了,男性的性选择决定了女性必须要尽快完成繁殖,因为进化让男性偏向选择年轻女性。

竟然女性要尽快完成繁殖,那么生殖后寿命随着寿命的延长出现似乎也就合情合理了。

当然,就像我前面说的,这是个谜,所以这样的解释存在一些漏洞。

最明显的就是为什么会有三分之一的寿命不能生育呢,这也太长了,另外就是既然没有任何适应性益处,为什么所有的女性都如此,而不是像随机变异一样呢?

祖母假说

如果硬要找一个理由,来解释大自然赋予女性这一特性是为什么的话,那么最好的解释就是祖母假说。

这个假说最通俗易懂,简单的说,女性停止生育可以拿出多余的时间来照顾孙辈,就像现在新婚夫妻的孩子经常需要奶奶或外婆照顾一样。

这样做的好处就很明显了,停止生育的女性的子女会明显拥有更多的后代,而这些后代中同样的拥有她自己的基因。

但是这个假说一样存在漏洞,生命的本质目的应该是让自己的基因得到延续,隔一代会一样吗?另外这个假说的基础是照顾自己后代的后代,但是这样的事情根本不是必然发生的事件,因为大多灵长类群体中的雄性或雌性成年后会离开。

最后

类似的假说还有很多,有些甚至是完全相反的解释,但有一点可以确定,所有假说都无法说明一切,它的存在就像是专门在怼达尔文一样。

现在的人类和古老的人类祖先已经是完全两个不同的物种,我们想知道自己祖先是为什么保留这些特征其实很难。

女性的生殖后寿命情况可能就像我们身体的许多的进化特征和行为一样,永远找不到答案。

当然也有可能在不久的将来,我们可以在一些动物身上找到答案,毕竟动物世界的目的和原始需求是相同的。