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20岁小伙儿捡了一块动物的分泌物,不但香香的,而且价格不菲!

作者:张唯诚来源:《知识就是力量》杂志

据英国《每日邮报》报道,一位泰国渔民非常幸运地在海边发现了一个鲸鱼呕吐物的蜡块,经鉴定,这个蜡块是香水行业热门原料?“龙涎香”,价值高达21万英镑,约合186万人民币。

20岁的Chalermchai Mahapan当时正在松卡拉省南部的萨米拉海捕鱼,天气突然大变,他便提前靠岸,不久便发现了这个重7公斤的蜡块。一开始他以为这只是一块普通的石头,但仔细一看觉得没那么简单,于是Chalermchai把这块神秘的物体带回了家,后来他将样品送到实验室进行检验,实验师证实这是龙涎香。Chalermchai 表示,“能在海边发现它我觉得自己真的非常幸运。”这位年轻的渔民现在正以每公斤10万泰铢(约合21599元人民币)的价格出售这块龙涎香。他说:“我不急着卖,代理商会帮我找到一个合适的国际买家。”这“龙涎香“到底是个啥东西,竟然这么值钱!它是如何形成的?它的香气究竟是个怎样的香,为何香水商人将其视若珍宝呢?

龙涎香来源之谜

对于香水行业来说,龙涎香可谓难以言喻的至宝,人们青睐这种东西已近千年,却困惑于对其气味进行准确的描述,他们说龙涎香复杂的气味像上好的烟草,老教堂的木头、潮汐、檀香木、清新的泥土、阳光下的海草、巴西坚果,等等。长久以来,龙涎香被人们用来制造香水、线香、调味品和壮阳药,还被誉为“灰色的黄金”“漂浮的黄金”等,这些比喻并不夸张,因为龙涎香的确很昂贵,一度与黄金不相上下。大自然中的龙涎香其貌不扬,大多呈灰白色,斑斑驳驳的,形状不规则,散发着难以描述的气味。它们总是以这种出其不意的方式被人发现,但特意去寻时却又难见踪迹,所以千百年来,龙涎香的神秘一直为人们所流传。龙涎香来自哪里?它们的香味如何形成?这一直是个谜团。现在人们知道,龙涎香最初的形成之处是游弋于深海的抹香鲸,它开始的时候只是抹香鲸腹中一团由尚未完全消化的鱿鱼和排泄物组成的固体。鱿鱼是抹香鲸喜欢的食物。1993年,一些鲸类学家研究了17头死去的抹香鲸,他们在那些抹香鲸的胃中发现了40个品种,大约29000只鱿鱼残骸。在抹香鲸的消化系统中,鱿鱼的绝大部分都会被分解,但它们像喙一样的口器、眼球和坚硬的内脏却很难被消化。抹香鲸的消化过程很长,胃里也总是充满着未消化的残留物。此前人们认为,由于这些残留物会渐渐地变成结实的一团,所以每隔一两天,抹香鲸就要把它们呕吐到海里去,这些进入大海的团块在海水多年的浸泡下发生了一系列奇妙的化学反应,这就形成了珍贵的龙涎香。这个解释看上去很合理,但实际情况真的是这样吗?

奇妙的海上旅行

2006年,海洋学家罗伯特・克拉克(Robert Clarke)在一篇名为《龙涎香起源》的论文中重新解释了龙涎香的生成过程。这位科学家描述说,未经完全消化的带有鱿鱼口器的残留物进入肠道后变成了一团被粪便包裹着的固体,它有时挤擦肠道的内壁,而粪便则被它阻挡在了后面,于是,胃肠系统只能吸收更多的水分,而那团固体也不得不缩小体积以让后面的粪便得以通过。这样一来,那团残留物就变得更加光滑和结实,而这个过程会不断地反复,残留物也就不断地增加新的分泌物包裹层,并变得越来越大。克拉克说,事实上,这个过程在抹香鲸的体内并不多见,大约每一百头抹香鲸中只有一头会出现这种情况,这也正好解释了为什么龙涎香如此稀少的原因。接下来,这团物质必须进入大海。很多时候,它被抹香鲸成功地排泄出去,但有时,它也会紧紧堵住肠道,使抹香鲸不得不以造成肠破裂的沉重代价将其排进大海。但不管怎样,一旦这团物质进入了大海,它形成龙涎香的海上之旅就正式开始了。这时,这团物质已经是龙涎香的雏形了,它是一个黑色而带黏性的团块,密度比海水小,因此被海流带着四处漂流,有时它在热带风暴肆虐的海面上起伏颠簸,有时在大型旋流涌动的海浪中上下翻滚,这个过程会延续数十年甚至上百年。

终于成了宝贝

就这样,龙涎香像美酒发酵一般在海水中慢慢地成熟起来,它被海水氧化,被阳光降解,被波浪侵蚀,直到最终被冲到了一处海滩上等待着被人们发现。至此,龙涎香漫长而奇妙的海洋旅程就结束了,但龙涎香会被海水冲到哪个海滩,谁也无法预计。这时的龙涎香已经和它刚进入大海时大不一样了,这种相异的程度是由时间来决定的。一般说来,它变得灰白,含水量更少,因而更光滑也更结实。它的外层已经硬化,看上去像一块灰色的石。它的里面有很多黑色的斑驳物质,那就是嵌入龙涎香中的鱿鱼口器。龙涎香大小不一,最大者可达一吨重。成熟的龙涎香散发着复杂而奇妙的气息。对于香水商人来说,它的价值大致取决于两个方面, 一是作为芳香固定剂的能力,它要能将芳香适当地“锁”在肌肤上,使芳香只能慢慢地释放出来,从而延续香味散发的时间;第二当然就是它的香味了。美国香水商人曼蒂・艾佛特(Mandy Aftel)在评论龙涎香的香水时说,“它的气息应该是美丽的,愉悦的,仿佛带有琥珀的颜色,拥有丰富的内涵,但是另外,它又要有某种颠覆性,让人浮想联翩,你能想象它在某种特质上具有光彩照人的效应。”如此奇妙的芳香自然会引起科学家的注意,一个令人着迷的问题是龙涎香的香味究竟是由什么物质散发出来的呢?1820年,法国化学家皮埃尔-约瑟夫・佩尔蒂埃(PierreJoseph Pelletier)和约瑟夫・布莱梅・卡旺图(Joseph Bienaimé Caventou)首先尝试用科学实验的方式研究龙涎香,这两位科学家此前从金鸡纳树皮中分离出了抗疟药物奎宁,现在,他们把目光投向了龙涎香。

神秘的异香之源

研究工作复杂而细致,他们称重,测量,估计密度,测试沸点,结果是,他们得到了一种白色的晶体,他们推测这种物质就是龙涎香中最起作用的成分,于是将其命名为“龙涎精”(ambrein)。然而奇怪的是,龙涎精并没有什么气味,为了一探究竟,化学家们将其继续分解,一直深入最细微的层面直至秘密解开。最后,科学家们终于明白,暴露在空气中的龙涎精经过氧化降解或光降解后才会形成富含芳香成分的混合物,这种混合物的成分很复杂,其中一种叫二氢紫罗兰酮(dihydro-gammaionone),它散发强烈的烟草气息;另一种叫正丁醛衍生物(derivative ofbutanal),嗅起来像海水;第三种叫α-龙涎香八氢萘醇(alpha -ambrinol),是陈旧的动物和排泄物的残渣,而第四种叫萘并呋喃(naphthofuran),又叫龙涎香氧化物(ambergris oxide),它是龙涎香最独特的成分,也是龙涎香近乎无法描述的成分。龙涎香神奇的香味就是由这几种芳香成分的混合物散发出的。注:新闻文字和图片来源中国青年网、中国青年报、广州日报