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就像是孤独的乔治,这个物种仅剩两头,还都是母的

孤独乔治”是一只加拉帕戈斯象龟,它的特殊之处在于它是最后一只平塔岛象龟,1971年在加拉帕戈斯群岛的平塔岛上被发现,孤独的生活了41年,在2012年自然死亡,也意味着平塔岛象龟彻底的灭绝。

而和这个“孤独的乔治”比较类似的还有一个物种,它们就是北白犀,目前该物种仅存两个个体,并且都是母的,她们是一对母女(Najin和Fatu),这也意味着北白犀牛终将灭绝,这只是时间问题。

犀牛是草原上的巨兽,同样也是体型最大的奇蹄目动物。生物学分类上犀牛是犀牛科下成员的统称,目前存在4属6种,它们的分别是黑犀、白犀、爪哇犀、苏门答腊犀和印度犀。犀牛主要分布在非洲和亚洲的温暖区域,随着发展它们的数量日渐稀少,不得不说人类的“功劳”最大。

正常来说像犀牛和大象这类庞然大物在自然界中都不存在天敌,在非洲草原上虽然偶尔会看见成群的狮子、斑鬣狗猎捕大象和犀牛,但那都是比较少见的情景,猎食者也不愿意面对这两种庞然大物。因为它们本身的重量在那里,虽然看起来很重,但奔跑起来并不慢,小小的猎食者如果被它们撞击到必然是肝肠寸断。

但是它们就“错在”长了犀牛角和长长的象牙,这才勾起了某些人贪婪的欲望,可以说犀牛数量的减少跟人类的偷猎有直接关系。

现在普遍把白犀牛分为北白犀和南白犀,因为在100多万年前它们就已经分道扬镳,分别处在非洲南部和非洲中东部,相互之间已经没有了基因交流。南白犀相对幸运,而北白犀就比较惨了,种群即将灭绝。在6种犀牛中就白犀性情温和,不会主动攻击人类,这也成为它们被偷盗的原因之一。

北白犀中还有一个成员此前多被关注,它就是最后一只雄性的北白犀个体,饲养员把它称之为“苏丹”,但是在2018年苏丹已经离去,至此北白犀中只剩下最后两只在坚守。

此前看过一个纪录片,他们去拍摄北白犀,在保护区内单独的一小块围栏中发现了这对母女,其实不仅仅是两只雌性的北白犀在,为了避免它们孤独,除此之外还有几只它们的近亲南白犀。饲养员说,作为北白犀的近亲,南白犀来送它们最后一程是再好不过的。

北白犀牛最后剩余两只雌性个体,靠它们自己已经完全无法恢复种群的辉煌,早晚会走向灭绝,这只是时间的问题。

但随着现代科技的发展,人类在遗传学的方面有长足的进步,克隆技术也在都实现过。科学家已经成功采集了北白犀的卵细胞,并且把它与之前保存的北白犀精细胞进行结合,人工干预下已经成功发育出受精卵。

为了这些受精卵会被移植到雌性的南白犀肚子里进行发育,这种办法可以让北白犀不至于灭绝,但也同样是苟延残喘。这对孤独的母女,它们就是北白犀物种的最后两个成员,如若有一天它们倒下了,也意味着这个物种彻底的消失在人类眼前。

不久前来自全球各个国家的17位顶尖生态环境和气候专家,他们组成一个科研团队,对全世界150所顶级学府的科研成果进行汇总和研究,并且得除了最终结论。他们认为地球已经进入第六次物种灭绝时代,这是毋庸置疑的。在本世纪末将会有20%左右的现有物种面对灭绝的威胁。

这个世界远比我们想象的更有危机!类似北白犀的案例不是第一次,也不会是最后一次。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。