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亚洲蜜蜂如何抵御大虎头蜂的进攻?

蜜蜂是人们很喜爱的一种昆虫,因为它们可以产出甘甜好吃的蜂蜜,另外它们的勤奋也值得我们钦佩。

在植物界,蜜蜂也有着很好的口碑,因为它们可以给植物传授花粉,帮助它们完成繁衍过程。

可以说,蜜蜂是一种人畜无害的昆虫,但即便如此,爱好和平的蜜蜂也少不了天敌的进攻和捕杀。

能够对蜜蜂产生威胁的动物比较多,包括蚂蚁、胡蜂、老鼠、熊和一些鸟类等,另外还有一些寄生虫。

而最令蜜蜂闻风丧胆的要属胡蜂中的大虎头蜂了,虽然都属于蜂,但它们对蜜蜂下起手来可一点都不留情。

图注:虎头蜂

蜜蜂杀手大虎头蜂

大虎头蜂是分布于亚洲的一种胡蜂,也是世界上体型最大的胡蜂,体长约为4~5公分,翼展可达7公分。

相比之下,一般的蜜蜂中最大的蜂王也才只有2公分不到,雄蜂和工蜂就更小了,只有1公分出头。

体型上的巨大差异让大虎头蜂具有了以一当十的能力,而它们最可怕之处在于极强的攻击性。

成年的大虎头蜂只吃果实和花蜜以及饮用猎物的体液,但它们的幼虫却是完完全全的食肉动物。

图注:胡蜂像蜂巢攻击

因此,为了给幼虫提供足够的食物,它们常常“光顾”蜜蜂的蜂巢,或是单独出击,或是成群出击。

单只大虎头蜂进攻蜂巢的时候只会抓取蜂巢门口的工蜂,通常只会抓一只回去,而当多只大虎头蜂一起进攻时,它们则会将抵抗的蜜蜂一只只咬死,然后抓取蜜蜂的幼虫并抢走蜂蜜。

对于西方养殖的蜜蜂来说,5~7只大虎头蜂就可以攻陷一个蜂巢,一只大虎头蜂每分钟几乎可以咬下40只蜜蜂的头部,这简直就是它们的噩梦。

蜜蜂如何活下来

大虎头蜂如此强势,但显然自然界中的蜜蜂并没有消失,那它们是如何活下来的呢?这就要说到蜜蜂的防御手段了。

我们上面说了大虎头蜂的进攻模式有两种,单只出击和联动出击,其实,在一般情况下大虎头蜂都是单只行动的,只有在繁殖期后饥饿的它们才会成群捕食。

所以,在大多数的情况下它们面对的是数量不多的大虎头蜂,那它们是如何进行防御的呢?

按照我们的经验,蜜蜂一定是用它唯一的武器――螫针抵御敌人的,但事实是大虎头蜂体表有着坚硬的外壳,螫针无法刺入。

图注:热杀蜂球

科学家在越南发现,当一只大虎头蜂单枪匹马闯入蜜蜂的领地时,蜜蜂的应对方法是蜂拥而上将其团团围住。

紧凑的“热杀蜂球”会使大虎头蜂的温度缓缓上升,一旦“蜂球”内部温度超过47度,大虎头蜂就会被热死或窒息而死。

热死大虎头蜂通常需要几个小时,虽然在我们看来算不上很高效,但对于蜜蜂来说这已经是极大的成功了。

单只大虎头蜂可以用聚成“蜂球”的方式杀死,那如果是成群的大虎头蜂来犯,它们又该如何应对呢?

亚洲蜜蜂的新型防御手段

以大虎头蜂的咬死蜜蜂的速度,当多只大虎头蜂侵入时,再用“蜂球”的手段可能并不容易杀死它们。

最新的研究表明,亚洲蜜蜂已经发明了一种新的防御手段,这种防御可以让它们的生存率大为提高。

图注:蜜蜂在蜂巢周围涂粪便

这种防御手段不是什么新的进攻阵法,而是能让大虎头蜂只可远观而不可靠近的特殊“武器”――便便。

研究人员发现,如果大虎头蜂入侵蜂巢,蜜蜂就会从附近的鸟类或哺乳动物的粪便堆中收集一些固体废物,然后将其涂抹于蜂巢外。

当蜂巢外被涂身上了一层“便便”后,大虎头蜂就很少来造访了,它们似乎很不愿意穿过涂满便便的入口。

更有研究证明,一个涂有便便的蜂巢从未被大虎头蜂占领过,这足以说明这种“武器”的高效。

但为什么大虎头蜂会惧怕便便这个问题科学家还并没有搞清楚,他们推测可能是其中某些化学成分对大虎头蜂有刺激作用。

图注:螳螂可以抓胡蜂

最后

大虎头蜂通常只在亚洲分布,但在欧美也有它们的踪迹,同样的,这个强大的杀手对当地的蜜蜂种群产生了极大的破坏。

相比于亚洲蜜蜂,欧洲和北美的蜜蜂遭受了更严重的损失,因为它们并未掌握我们上文提到的两种防御手段。

不过,这也不能怪它们,毕竟大虎头蜂不是当地的物种,它们得需要一段时间才能学会如何应对这个恐怖的敌手。

当然,对于欧美的养蜂人来说,就可以直接帮助蜜蜂实施“便便防御工程”了,亚洲蜜蜂的新发明很靠谱。