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猫鼬为什么能单挑眼镜王蛇?

释放毒素是一些有毒动物常常使用的自卫或进攻手段,在毒素运用领域,眼镜王蛇可算是其中的佼佼者。

眼镜王蛇的一咬往往可以迅速致命,一只眼镜王蛇的毒液能于3小时内杀死一头成年的亚洲象,而对于人类来说,被它们咬伤致死率高达60%。

极强的毒性和极快的攻击速度让它们成为了当之无愧的顶级掠食者,它们自然成了绝大多数动物的噩梦。

图注:猫鼬被认为是最可爱动物之一

不过,如此强大的毒蛇却也害怕两种动物,一种是人类,因为我们完全有办法制服再毒的蛇,还有一种是猫鼬。

猫鼬向来有“捕蛇高手”之称,如果你看过它们与毒蛇搏斗的场面,一定会对这个小家伙刮目相看。

那猫鼬是一种怎样的动物呢?为什么它们能战胜攻击性极强的毒蛇呢?

图注:猫鼬家庭

高度社会性动物,猫鼬

猫鼬的学名叫狐B,属于B科动物,虽然鼬鼠在形态和生活方式上跟猫鼬极为相似,但鼬鼠是鼬科动物。

它们有着修长的躯干和四肢,身长能达到25~35厘米,尾巴几乎可以与身体等长,但体重不到一公斤。

两公分长的强有力的爪子是它们的主要的生产工具以及武器,在挖洞和狩猎时有着重要作用。

大多数的猫鼬是高度群居的动物,通常情况下它们生活在由6到40个个体组成的大家族中,人们将其称为“猫鼬团伙”。

一些特别合群的猫鼬,比如冈比亚猫鼬,可能生活在更大的家庭中,它们成员多达50个甚至更多。

猫鼬群体属于母系社会,群体中的领袖是一对异性猫鼬,它们通常是唯一一对可以交配和繁殖的个体。

在这个群体中,每一只猫鼬都有特定的工作和义务,有的出去“打猎”,有的在家“照看孩子”等。

年长和年幼的成员不会被歧视,整个群体担负了它们的照顾工作,家族中的猎人会将找到的食物带回家跟所有人一起分享。

尽管娇小的体型和漂亮的脸蛋让猫鼬被人类贴上了“可爱”的标签,但它们可是一群十足优秀的捕食者。

它们一般猎杀昆虫和啮齿类小动物,比如老鼠、兔子、蜥蜴和蛇,包括我们开头提到的眼镜王蛇。

与眼镜王蛇的冲突

虽然大多数猫鼬都有捕食蛇的习惯,但并不是所有的猫鼬都会去招惹或者接触到眼镜王蛇,其实能跟眼镜王蛇接触并对抗的只有黑尾猫鼬跟灰B。

平均而言,这两种猫鼬是猫鼬中体型比较大的,另外,它们与眼镜王蛇有重叠的栖息地,这让它们有了跟毒蛇搏斗的可能。

眼镜王蛇以其他的蛇以及老鼠、小鸟等为主要食物,它们一般不会去吃猫鼬,如果遇到猫鼬,蛇会尽量避免冲突。

但一旦猫鼬起了杀心,蛇也只能被迫应战,一方进攻,另一方反击,这才有了我们看到的厮杀。

眼镜王蛇的平均体长可达3、4米,面对着猫鼬,它显然是高出一头的,但对于猫鼬来说这并不重要。

猫鼬有着极快的反应能力,不仅可以躲过眼镜王蛇的快速攻击,还能迅速地扑打眼镜王蛇的蛇身。

当眼镜王蛇开始逃跑时,猫鼬会跳起来直接向蛇头扑过去,一旦抓住了蛇,它会一口咬住蛇头。

这时,眼镜王蛇可能会用身体缠住猫鼬以逼迫它松口,但往往过不了几分钟它就会屈服下来,最后被咬死。

猫鼬为何不怕蛇毒?

眼镜王蛇蛇毒虽然很强,但它的毒液并不是一沾到动物身上就能使其丧命,而是必须通过刺入敌人身体的毒牙将毒液注入敌人体内。

进入受害者体内的毒素会迅速袭击受害者的中枢神经系统,让其出现剧痛、视力障碍、眩晕以及后续的伤亡。

对于猫鼬来说,首先它有一层厚厚的毛皮,而且它反应很快能迅速躲避,于是眼镜王蛇很难咬到它。

不过,这并不是它们敢于跟毒蛇正面刚的主要因素,最重要的原因是它们能抵抗蛇毒,或者说它们对蛇毒免疫。

眼镜王蛇蛇毒的主要成分之一是一种可以模拟神经递质乙酰胆碱的毒素,它会抢占机体神经细胞的受体部位,从而使得正常的乙酰胆碱无法发挥作用。

而猫鼬的神经细胞的受体具有跟一般的动物不一样的分子形状,它只能正常的乙酰胆碱结合,而不会跟蛇毒中的“冒牌乙酰胆碱”结合,因此,蛇毒无法影响到猫鼬的神经中枢。

最后

在大多数情况下,猫鼬是可以战胜眼镜王蛇的,据估计,它们赢得搏斗的几率可能高达75%-80%。

不过,如果不幸被毒蛇咬到了许多次,它们也有可能败下阵来。因为过多的伤口会削弱它们的进攻能力。这时,捕蛇高手很可能要成为毒蛇的晚餐。

即便如此,徒手擒蛇的本领也是相当厉害的,在这一点上,它们倒是很有“平头哥”的风范。