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NASA毅力号:2月18日登陆火星?

NASA的下一个火星漫游车,已经接近探测旅程的尾声。按照计划,NASA毅力号将在2月18日左右降落到火星,开始进行火星地面探测。

在2020年的火星发射窗口期,阿联酋、中国、美国都发射了火星探测器,3个火星探测器将在2021年2月相继到达火星:

阿联酋希望号:火星轨道进行火星天气探测,火星地图绘制;

中国天问一号:进行火星轨道探测和地面探测,绘制火星地图,探测火星土壤组成等。

美国毅力号:火星漫游车登陆火星,进行样本采集和临时储存。

美国毅力号数周后降落火星:

美国毅力号在7月末发射,是一台汽车大小的火星漫游车,按照计划,毅力号将在2月18日左右降落火星,之后进行火星探测。

毅力号较为独特的任务有两个:一个是在火星采集样本,并收集到指定位置,方便日后进行其他火星任务时将其带回;另一个就是火星直升机的测试,毅力号携带有第一架火星直升机,将测试飞行探测火星。

NASA毅力号任务花费了27亿美元,是NASA火星计划的核心,毅力号将尝试在着陆点寻找古代生命的痕迹,这将是人类迄今为止最有可能发现外星文明的任务。

毅力号的着陆点,是一片古代三角洲地区,天文学家认为这片区域在数十亿年前,可能是一片湖泊三角洲,非常有可能是生命繁衍生息的地方。

在毅力号之前,还没有探测器登陆这些古代三角洲地区,虽然毅力号不可能直接发现数十亿年前的生物化石,但是却有可能发现生命生存过的痕迹。

毅力号火星样本,最早在2031年运回地球:

毅力号将在火星三角洲地区采集数十个样本,毅力号本身不能将这些样本送回地球,只能将采集的样本运送到指定地点储存。

在2031年左右,NASA和欧空局将进行联合任务,从而将这些样本运回地球。这也将是人类首次从火星采集样本。

虽然地球上存在火星陨石,但是和火星实地采样有着天壤之别,火星实地样本采集,可以避免地球微生物的污染,从而帮助科学家了解火星的实际情况。

阿波罗登月任务距今已经有50多年,但是科学家依旧在对月球样本进行研究。

其他星球的实地采集样本,无论是岩石还是土壤,都有非常大的研究价值,无论是天体物理还是天体生物学,都需要进行大量研究。

目前人类只采集到月球的实地样本,而火星样本的采集,如果可以运送回地球,那么科学家将继续研究数十年,有可能彻底改变我们对地球、太阳系的认识,甚至有可能证明生命起源于火星。

NASA毅力号和好奇号的外观基本相同,但是毅力号由于携带火星直升机,整体重量要比好奇号更重。

在2020年的火星发射窗口期,只有中国天问一号和美国毅力号会执行火星登陆任务,火星的下降和着陆是整个任务的最后一环,也是最为危险的部分。

由于火星距离地球过于遥远,着陆器无法实时接收和反馈信号,所有的操作都需要着陆器自动化完成,这无疑是一个巨大的挑战。

美国目前已经多次完成火星登陆任务,而中国则是首次进行登陆任务,并且中国天问一号还是轨道探测和登陆探测一体,是本次火星探测中难度最高的任务。

三个火星探测器都将在2月到达火星,而且正值新春,或许我们都可以收到天问一号从火星发来的新春祝福~

天问一号到达火星轨道后,将调整数月后,再进行漫游车的登陆任务。