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与世隔绝的沙漠鱼,最少的时候仅剩38条,物种灭绝速度或在加快?

地球上的生物经过38亿年的发展进化,到目前已经存在数百万种,虽然生命史经过5次较大的灭绝事件,每一次都导致至少80%以上的物种消失灭绝,走下历史舞台。但经过一段时间的恢复,同样会有新的物种补充进来,最终蓬勃发展壮大。

地球环境在不间断的变化中,因为物种要想一直生存繁衍下去就必须要适应环境,这也是达尔文生物进化论的本质,基因突变或者变异是重中之重,因此说种群数量多,它的基因库就比较丰富稳定,抗逆性也比较强,可以更好地适应生存环境。

但如果种群数量过少,很容易就被自然所淘汰,它们的进化速度也会十分的缓慢。在地球上后有这样一类生物,它们就是沙漠鱼,顾名思义就是生活在沙漠里的鱼。人类第一次发现这个物种的时候,它们有大约500个成员全部分布在一个水池中,但是在2016年的时间后数量最少达到过38条,几乎面临着灭绝的危险。

与世隔绝的沙漠鱼

美国加州的沙漠里有一块神秘之地被称为死亡谷,而在死亡谷里有一个看起来非常普通的洞穴被称为“魔鬼洞”,这就是沙漠鱼的家园。一种非常濒危的物种,它们的种群数量一直保持在100-500条左右,但也曾出现过较大的波动,2016年的时候科学家统计它们的数量仅剩下38条。

沙漠鱼学名魔(Devil's Hole pupfish),它们在这块小的区域内已经生活了将近6万年,被生物学家称之为进化上的奇迹。有水的地方就会出现鱼,但是在极端环境中如此少量的个体,可以存活数万年的时间,不得不令人钦佩。

1、食物量紧缺

魔鬼洞深不见底,洞口长18米、宽度2.5米、深度超过100米,这样的环境可想而知阳光很难直射入洞底,只在洞口处有一些简单的藻类,这可能是它们唯一的食物来源,没有阳光意味着资源将十分的匮乏。

就类似于海底世界,阳光无法射入,海底世界的资源主要是靠海洋上层世界的馈赠,例如一些动物的残骸,最典型的就是鲸鱼的尸体可形成“鲸落”!除此之外还有一些微生物的残骸,最终都会聚集落入海底世界。

但魔鬼洞就不具备这样的条件了,沙漠鱼为了适应资源匮乏的环境,它们只能通过自己的办法来应对,沙漠鱼成年后体长仅仅2.5cm,这意味着它们需求的能量大大减少。

2、地下水的波动

魔鬼洞很深,处在沙漠地带但是水量却不少,可想而知它是和地下水相连的,因此会受到地下水波动的影响,尤其是随着人类的发展,我们的生活区域逐渐扩张。该地区的居民对地下水的需求在增长,这也间接的间接的影响着沙漠鱼的生存。

除了人为因素外,自然灾害同样对沙漠鱼有影响,例如简单的地震就会导致魔鬼洞中水的波动,类似于一次小型的洞穴海啸,这对于这数百条的沙漠鱼可谓是灭顶之灾。

3、原本是地下水世界,但是温度却不低

在这里就像是地下温泉一样,常年的平均温度可以达到33摄氏度,这对于鱼类来说并不是一件好事情,而在2020年科学家更是在沙漠鱼生活的水世界测得54摄氏度的高温,这已经打破了近百年的记录。

根据欧盟哥白尼气候研究中心的数据统计发现,2020年打破了2016年的高温,成为有记录以来平均温度最高的一年,神奇的2020年!而高温也已经蔓延到了这些极端世界,沙漠鱼也受此影响。

物种灭绝速度增加,科学家担忧第六次生物大灭绝正在发生

地球上的每一个物种都有其存在的意义,人类正在竭力保护它们,但是近些年来越来越多的物种走向濒危,面临着灭绝的危险。科学家就曾提出因为温室效应的影响,北极冰川逐渐的在融化,本世纪末北极熊可能走向灭绝。

而真正引起科学家担忧的是昆虫数量的减少,此前来自慕尼黑工业大学的研究团队,经过近十年的数据统计,他们发现德国许多地区的昆虫种群数量减少了三分之一以上,这是非常夸张的数据,昆虫对于这个地球生态系统的作用要比人类重要的多。

由于环境气候问题科学家已经多次发出警告,而这一次由全球17位顶尖生态学家和气候专家组成的团队,它们研究分析了全球150所顶尖高校的关于环境变化的著作,最后得出结论:地球已经进入第六次大灭绝的时代,他们的研究结果已经发表在《保护科学前沿》杂志上。

科学家认为人口数量的快速增长、地球生态环境的变化、人工合成的危害性化合物增加等等因素,对自然环境的影响十分巨大,科学家预测在未来的几十年内,至少有20%的现存物种面临着灭绝的威胁。

说在最后

地球上38亿年的生命史,出现的物种数不胜数,至少现存的就有数百万种,但目前已知只有人类发展出智慧文明,我们已经达到了地球生命前所未有的高度,未来还会更上一层楼。但这一切的前提就是地球可以支持我们发展下去,所以根源还是对地球环境的保护,这才能实现可持续性的发展。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。