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小米由狗尾巴草驯化而来,可为什么现在狗尾巴草难以驯化成小米?

农村随处可见的狗尾巴草你应该也见过吧,然而很少有人知道,狗尾巴草居然是我们吃的小米的祖先,中科院植物学博士史军介绍说:“小米是由狗尾巴草驯化而来的,在远古时期人类将种子饱满、颗粒较大的狗尾巴草的种子保留下来,经过一代代的筛选、栽培之后,就培育出了如今吃到的小米。

那么问题来了,既然小米是由狗尾巴草驯化而来的,那为什么现如今的狗尾巴草没有被驯化成小米呢?

狗尾巴草的驯化

在新石器时期之前,人类主要依赖采集植物果实和狩猎为生,其中采集的植物果实主要是各种水果、植物块茎、膨大的茎部和叶子等部位,这些食物个头较大,人类容易采集和食用。

但当这些食物越来越难以寻找的时候,人们不得不把目光转向曾经没有尝试过的植物,狗尾巴草就是这样的植物。

狗尾巴草属于禾本科植物,现如今禾本科农作物的种植面积,占农田总量的70%,我们食物中的65%以上的能量和50%以上的蛋白均来自于禾本科植物。然而在最初,禾本科植物并不受人类待见。

以狗尾巴草为例,狗尾巴草的种子较多,且有针芒,导致它的植物难以获取。而且狗尾巴草的果实颗粒实在是太小了,如果没有相应的工具,根本没办法将它们的种子提取出来。

尽管狗尾巴草有许多缺点,但人类仍旧将目标瞄向了它们,我国先民在这方面做出了杰出的贡献,主流的科学家群体认为小米的起源是在公元前7500年前的中国,在古时被称之为“黍”。

我国先民之所以要驯化狗尾巴草,是因为狗尾巴草具有4个重要的优点,第一个优点是生存力极强,现如今一些农田中还能看到狗尾巴草,尽管没有人专门种植它们。

其次是狗尾巴草的种子中包含着淀粉,淀粉能够为人类提供能量。同时狗尾巴草的种子耐储存,只要晒干之后,狗尾巴草能够保存相当长的一端时间,供人们在食物短缺的时候食用。

还有,狗尾巴草的产量较大,当然相对于如今的小米、小麦、大米等农作物,当初的狗尾巴草产量根本就不高。

更为重要的一个原因在于,狗尾巴草成熟之后,种子不容易掉落在地上,而野生小麦、野生水稻的种子则容易掉落。种子容易掉落会使得人类难以捡拾,增加了驯化困难,但后来人类也找到了解决办法,这里不再多说。

由于狗尾巴草成熟之后种子不容易脱落,所以人们有时间去采集它们的果实,并将它们储存起来。最初的采集者并没有种植狗尾巴草的打算,人们只是简单地将它们的种子采集起来。只是当人口越来越多,野外食物越来越难以采集的时候,人类才想到将采集到的果实播撒到空地上。

为了保证产量,部落的人会将一些颗粒较大的果实播撒到田地里,再根据以往采集植物的经验,人们开始为它们拔掉杂草。就这样,经过一代代的人为选择之后,狗尾巴草就变成了我们常见的小米。

在农业还不怎么发达的古代,小米一度成为我国的主食,在夏商周时期,小米位于当时的五谷之首。《诗经》中还曾经写到过:“硕鼠硕鼠,无食我黍”,我国成语良莠不齐中的良指的就是小米,而莠则是狗尾巴草。

只是随着小麦、大米、玉米等农作物的出现,小米的地位一再降低,现如今已经沦为配餐,只有在早餐店才能看到小米粥的身影。

现在的狗尾巴草还能驯化成小米吗?

尽管小米是由狗尾巴草驯化而来的,但是在现如今,狗尾巴草却难以驯化成小米了。

一来是因为驯化是一个漫长的过程,动辄需要上千年的驯化时间。二来是因为驯化依赖的是野生品种的基因突变,而基因突变又是随机的,就导致狗尾巴草难以再次被驯化成小米。

更为重要的是,我们现如今的食物丰富,品种繁多,已经不需要再驯化狗尾巴草或者其他野生植物来获取能量了。