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恐龙交配器官什么样?科学家首次发现它们的化石,并进行模拟复原

恐龙这种巨兽怕是知名度最高的史前物种了,很多小朋友都痴迷于它们。但是在6500万年前恐龙已经灭绝,在那次小行星撞击事件中恐龙大部分都消失了,统计1.6亿年之久的它们正式退出历史舞台。当然在当时也有部分恐龙残留,发展到今天成为鸟类。

地球历史上曾发生过一场持续200万年之久的暴雨,被科学家称之为卡尼期洪积事件,事件发生在2.33亿年前,暴雨前夕恐龙还算是稀有物种仅仅分布在南方大陆一隅,但是在暴雨过后,从地质化石就可以看出来恐龙迎来了飞速的发展,它们的身影已经遍布全世界了。

恐龙曾经统治地球1.6亿年之久,它们的身影随处可见,因此在那个时期的地质层中科学家已经发现了很多恐龙的骨骼化石,让我们对于恐龙的形态细节更加了解。

但是你知道恐龙的“交配器官什么样子吗?

有的朋友就非常好奇,难道恐龙也会长“小鸡鸡”,其实这一点大家要很清晰才行,所有的陆生脊椎动物下的爬行动物都采用“泄殖腔”的结构,也就是这部分器官集合了三种功能:排泄、输尿和生殖。科学家猜测恐龙应该也是类似的结构,例如它们的近亲鸟类就是泄殖腔结构,既能排泄又能产蛋。

但是泄殖腔作为柔软器官,它们几乎是不可能形成化石的,但可能会留下痕迹。1月19日《当代生物学》期刊上的一篇研究文章就为我们展示了恐龙这个功能复杂的器官。

科学家通过观察研究来自我国辽宁地区的一具鹦鹉嘴龙骨骼化石,在其尾部之下发现了一块看起来醒目的部位,因为这块区域整体颜色要偏深并且呈现椭圆形态。科学家猜测它就是恐龙的泄殖腔残余。

当然这也只是一种猜猜,但是科学家认为恐龙应该就是和鸟类以及其它爬行动物一样,拥有泄殖腔结构。因此可以说科学家首次发现恐龙“生殖器官”或者说“屁眼”的形态,这是令古生物学家很高兴的事情。

不仅仅如此,科学家还在“黑色胎记”附近发现两个小凸起,被认为是恐龙的两个腺体,由于长在“泄殖腔”附近,科学家认为它们可以释放出特殊的气体,用来吸引另外一半前来交配。看来地球上所有的物种都逃不过这个宿命,交配繁衍后代是重中之重。

根据这个鹦鹉嘴龙的化石科学家进行复原,得出了它们泄殖腔的可能样子,并且把它和其它爬行类动物的泄殖腔进行了对比。如果科学家猜测的正确,那么恐龙还算是比较特别的。当然恐龙只是大部分物种的一个统称,此次发现的是鹦鹉嘴龙的化石,并不能代表所有恐龙。

但如果从生物进化的角度来看,它们身体构造的本质差别并不会很大。

既然发现了它们的结构,接下来就要考虑如何排泄和繁殖的问题了

和大部分爬行动物一样,恐龙的排泄和生殖共用同一个器官。这就要参考一下鸡的繁殖方式了,它们是卵生,无论是否交配都可以产蛋。只不过没有交配产下的蛋是没有受精的,无法进行孵化。一般而言公鸡和母鸡的交配只要一次,就可以连续20天左右都可以产下受精的蛋。

但我们不清楚恐龙是否如此,毕竟看它们庞大的身躯,交配一次并非是简单的事情,那么在进化的路上是否也会选取这样简单易行的方式,减少不必要的能量消耗,只能等待古生物学家更多的研究发现了。现在我们清楚了,大型的恐龙如果肠胃里消化不好,它们同样会放屁和拉稀,那么设想一下电视剧里它们高大威猛的形象可能过于干净了。

说在最后

鹦鹉嘴龙的这个“菊花”化石比较罕见,因为作为柔软肌肉组织,它们是很难形成化石并保存下来的,它们在大约1亿年前死亡,经过漫长时间的洗礼最终形成化石,帮助科学家对恐龙身体结构有更深层次的了解。

恐龙是上一代霸主,而人类是继恐龙之后的又一代,那么人类的下一代霸主又会是谁哪?

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。