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没有交配过的母鸡,为什么365天都可以下蛋?

鸡,可能是被人类改造得最彻底的动物之一,鸡的祖先是原鸡,原鸡体型和家鸡非常相似,不过原鸡具有一定的飞行能力,还可以和家鸡杂交,繁衍后代。

和家鸡不同,原鸡有明显的发情期,而且每年产卵次数有限,在整个繁殖期内,原鸡能够产卵6-8枚,偶尔也有4枚和12枚的现象。然而家鸡几乎每天都可以产卵,每年产卵量在300枚以上。

那么问题来了,家鸡和原鸡都是鸡,为什么两者的产蛋量区别这么大呢?

原鸡

家鸡虽然是从原鸡驯化而来的,但是它们两个的行为已经有了明显的区别,这主要是因为它们生存的环境不同所导致。

首先我们知道,原鸡生活在野外,而野外环境并没有那么安全,它们不仅仅要面对天敌的捕猎,还要面对能量的竞争。而下蛋这种行为又无比消耗能量, 以至于它们身体所获取的能量无法支持它们像家鸡一样几乎每天产蛋。

再者,原鸡产蛋的目的是为了繁衍后代,原鸡在野外生存恶劣,为了提高幼崽的成活率,原鸡演化出了繁殖期,每年2-5月左右它们会陆续产蛋,只有在这段时间产蛋,才能使它们的幼崽在食物丰富的季节出生,幼崽的存活率也会大幅度提升。

其次,多产蛋并不能帮助原鸡生存,反而有可能导致其灭绝。虽然原鸡每次能够产蛋6-8枚,但不是每一枚蛋都能够孵化,也不是每一个幼鸟都能存活到下一个繁殖期,其中一部分幼崽可能会被天敌蛇、猫等食肉动物捕猎;再加上母亲寻找食物的能力有限,过多的幼鸟将可能会因母亲无法寻找到足够的能量而死亡,只有少部分个体才能幸运地长大。

由此可见,多产蛋并不能提高原鸡的生存,反而会大大消耗原鸡的能量,以至于它们产蛋量较少。

家鸡

虽然家鸡和原鸡还没有形成生殖隔离,但是它们的行为和生活习惯已经发生了较大的变化。

家鸡的产蛋量高的最主要原因,在于家鸡是被人类驯化的物种,它们无需自己觅食,人类会为它们提供足够的能量。

另外,家鸡在和人类生存时,农妇会不自觉地完成“自然选择”的作用,一些产蛋量较低的家鸡会被农妇当作肉鸡食用,而产蛋量较高的鸡则能够在人类社会中生存更长的时间,农妇也会更倾向于让产蛋量较高的鸡留下后代。

自从鸡被人类驯化之后,人类就一直使用这种方法筛选鸡的个体,久而久之一些产蛋量较低的鸡就会被淘汰;产蛋量较高的鸡则被保留了下来。再加上人类能够为它们提供充足的食物,即使它们即使多多产蛋也不会因能量不足而死亡。

家鸡为什么不用受精就能产蛋?

观察其他鸟类我们会发现,大多数鸟类所产的蛋都能够孵化出幼鸟,但家鸡所产的蛋中有相当多的个体是未受精的蛋,那这究竟是怎么回事呢?

其实,不用受精就能产蛋并不是家鸡所特有的,一些饲养宠物鹦鹉的就会发现,即使家里只饲养了一只母鹦鹉,而且没有和其他任何异性接触,到了繁殖期时它们也会产蛋。

之所以会如此,其实是远古时期留下来的BUG,我们知道,地球生命形成后不久,生物大多会采用体外受精的方式,也就是说雌性和雄性将自己的遗传物质排泄到水中,利用水流的力量使两者相遇,完成受精。

由于水流不可控,以至于总会有一些个体没有受精,由于没有受精对种群的影响并不大,所以这个漏洞被保留了下来。鸟类在演化时也保留了这个漏洞,只是在野外时,鸟儿们会自由地寻找异性交配,所以它们的蛋大多都是受精卵,只有极少一部分是未受精的蛋。

但是家鸡生活在人类世界里,人类为了提高饲养效率,往往会饲养较多的母鸡,以至于它们没有交配机会,所以才会产下大量的未受精的蛋。

总结

虽然家鸡是原鸡演化而来的,但经过人类的驯化之后,家鸡的行为已经和原鸡有了较大的不同,尤其是产蛋量。

其实不只是鸡,许多被人类驯化的动物都和原有的野生品种发生改变,比如:狗是由狼驯化而来,但是狗的外表和生活习性已经和狼有了明显的区别。这也是为什么,被人类驯化的物种难以替代野生种群的因素。