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马为什么需要钉马蹄铁,而牛却不用?钉马蹄铁时马会疼吗?

虽然马和牛在古代都充当过很长一段时间的交通工具,但是它们的亲缘关系真的并不近。马属于奇蹄目,顾名思义就是它们的蹄子是奇数;而牛属于偶蹄目,它们有偶数的蹄子。

尽管奇蹄目家族日渐式微,但是马因为出色的奔跑能力被人类看重,所以在人类世界中比较常见。古代行军打仗,以及近现代的赛马都离不开好马。可俗话说好马配好鞍,而马需要的不仅仅是好鞍,还需要马蹄铁,但是牛却很少会装马蹄铁,那这究竟是怎么回事呢?

马蹄铁的作用

6500万年前,一颗直径10公里大的小行星砸中了地球,改变了地球的生态位,使得当时生活在恐龙阴影之下的哺乳动物有了翻身的机会。

由于之前一直是恐龙称王称霸,所以哺乳动物只好猥琐发育,它们的体型普遍都不大,马也不例外。但是在恐龙退出地球生态位之后,空出的大量植食生态位很快被奇蹄目动物补上了。

但是植食动物都有一个共同的天敌:食肉动物,在和食肉动物的共同演化下,马强化了自己的奔跑技能,而在强化过程中它们的马蹄数量越来越少,最后减少到了只有一根中指,也就是说现如今所有的马都是在用自己的中指走路。

为了能够让自己的中指能承受得住自己全身的体重,它们的种植在演化时保留了厚厚的角质层,也就是类似于指甲一样的蹄子。这样即使它们的蹄子踩到硬质石头,或者是磨损,它们也不会感觉到疼痛。

我们知道,人类奔跑速度并不快,但是人类非常善于利用工具,人类把目光转向了马。只是马蹄可以承受得住自己的重量,但却难以承担载人的重量,尤其是成年男性的重量,这是因为它们的马蹄在承受较重的重物时,磨损严重,当磨损到马蹄基部的血管时,它们就会因疼痛而无法走路。

为了能够让马儿实现运输的功能,人们需要保护马蹄,减少马蹄的磨损,马蹄铁的作用恰恰就是如此。

马蹄铁是铁质,耐磨损,而且马蹄的“指甲”较厚,即使将马蹄铁钉到马蹄上,马儿也不会感觉到疼痛。再加上在古代时,马的主要用途是战争,而战争中的骑兵需要经常骑着马儿厮杀,所以马蹄铁几乎成了马儿的标配。

但现如今,一些农场主也会给用于繁殖后代的母马,或者是不参与载人的马儿不钉马蹄铁,但也要经常修剪马蹄,原因是这些马儿的运动量不足,而马蹄却在不断生长,如果不经常修建,疯长的马蹄将会影响到马儿的走路。

为什么不钉牛蹄铁?

牛之所以不用钉牛蹄铁,是因为它们和马儿的用途不同。

牛属于偶蹄目,所以牛有两个蹄子,它们的两个蹄子平时是分开的,这样有利于抓地力和身体平衡,如果钉上了牛蹄铁,有可能会使得它的蹄子难以发挥出相应的作用。

而且牛的主要用途是农耕,即使将牛作为运输工具,通常情况下也会是让牛拉着车子,也就是牛车,牛所承受的压力没有马儿那么大。

而且牛本身行走比较缓慢,所以不需要牛蹄铁来维护它们的牛蹄,依然能够保证它们行走的便捷度,所以给牛钉牛蹄铁属于多此一举的行为。

更何况,牛蹄铁不是钉一次就可以终生不用更换,而是每隔一段时间就要重新打磨牛蹄,清理干净牛蹄内部,使其避免微生物感染,然后更换牛蹄铁,这笔费用并不少,对养牛者而言也是一种负担,所以很少有人会给牛钉牛蹄铁。

但是也有一些地方,需要给牛钉牛蹄铁,只不过非常罕见而已。

总结

牛蹄铁的使用其实并不能帮助牛蹄减少磨损,而且牛也不像马儿一样需要拖着人奔跑,所以即使没有牛蹄铁的保护也能正常生活。

但是马儿却无法做到,所以人们才要为马儿钉马蹄铁。