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为什么骆驼可以嚼仙人掌?

仙人掌这种植物给我们的第一感觉就是:绝对没有动物能把它吃下去,除非长了一张铁嘴。它那刺不仅多、长、硬,而且还有很多小毛刺,扎进肉里很难挑出来,非常疼。

小时候吃仙人掌果实,不小心扎了满舌头的小毛刺,那感觉真是无法言语。仙人掌进化出来的这种物理防御机制就是为了避免有动物啃食它,看起来非常成功。

但食草动物们的适应性进化貌似更高一筹,有一种生物它那灵活的大嘴就可以生嚼仙人掌,不带吐刺的。

它就是有“沙漠之舟”之称的骆驼,它们性格温顺,在3000多年前就被人类驯养,成为了人们在干旱沙漠地区唯一的交通工具。

它的驼峰、偶蹄、长睫毛、眼睛里的薄膜、能够咀嚼仙人掌的嘴,这些特征都是为沙漠生存而生的,而且它们耐力、速度一点也逊色马匹,每天拖着200斤的东西可以在沙漠里走数十公里。

尤其是骆驼进化出来的驼峰,里面储存着大量的脂肪,这些脂肪都可以被紧急调用分解成水和能量,这是骆驼能在沙漠生存的最大原因。

其次还有它们的征服了沙漠上能看到的所有食物,草、树枝、灌木、草本植物、树叶,当然还有含水量非常大、营养丰富的仙人掌。

下面我们就说下骆驼为什么可以吃仙人掌。这跟它们的嘴和消化系统有关系。

犹如外星生物一般的嘴

骆驼的嘴巴非常的巧,尤其是嘴唇子,可以轻轻地拿起食物,可以旋转食物,调整方向等等,这为它们在吃仙人掌的时候提供了非常大的灵活性。

其次就是它们的嘴巴里面跟外星生物一样,布满了非常长的乳突,它们的材质是角蛋白跟我们的指甲一样坚硬,而且骆驼的上颚也很坚硬,所以它可以咀嚼仙人掌。

在嘴巴肌肉的带动下,这些乳突就像是手指一样,还会把仙人掌的刺全部旋转成垂直方向,而不是水平方向,这样骆驼在往下咽的事就就不会卡住,或者刮伤食道。

但是即使是如此坚硬的嘴,骆驼吃仙人掌的时候依然会被扎得疼,不过骆驼貌似已经习惯了,为了能吃到仙人掌,这点疼就忍了。

不过吃多了仙人掌,骆驼的嘴也会被扎伤,尤其是嘴巴周围脸部,所以在有人喂养的情况下,主人一般都会事先给骆驼把刺去掉,也会为它们拔掉嘴巴上的刺。

不然这些刺会留很长的时间,一直疼痛。

所有的骆驼嘴巴里面都有乳突,而且乳突的多少、是否健康也直接关系到了骆驼身体的状况,如果乳突变钝或者溃烂,就说明骆驼的身体出现了问题。

消化

骆驼跟大部分的食草动物一样,是反刍动物,这也是它们能吃仙人掌的原因,不然就算嘴巴没事要是消化不了仙人掌的尖刺,最后也会划破肠道。

跟牛一样,骆驼会先把还没有完全咀嚼烂的仙人掌包括刺吞进发酵胃里,这个胃就像是一个食物发酵罐一样,在这里有大量的以植物纤维为食的细菌,它们会对食物进项分解发酵。

等仙人掌和刺变得能软些得时候,食物就会反刍出来,骆驼会慢慢在咀嚼彻底得粉碎食物,然后把食物再次吞咽到另外一个胃里进行消化吸收。

这时仙人掌的刺就已经对骆驼的身体没有一点点伤害了。

吃仙人掌是沙漠动物的适应性进化

植物生来的任务并非是给动物提供食物的,它们也不愿被动物吃掉茎叶导致自己死亡,所以植物们就会对抗动物,进化的非常难吃、难以下咽、难以消化,这算得上是一中物理防御。

而动物们为了生物它们会想尽办法去吃更多的植物,进化出一些特殊的结构来吃掉植物、消化植物。

例如骆驼的嘴巴可以防御尖刺伤害、还有长颈鹿灵巧的舌头可以在万刺丛中卷走嫩叶,还有食草动物的胃,一个不够进化出四个。

活生生把自己进化成了一个发酵工厂,为的就是从植物那里获取能量。

有些植物更绝,它们为了不被吃掉,竟然使用化学攻击,例如释放难闻的气味、让自己的味道变得苦涩、辛辣,这都不算啥。

有些植物进化出了致命毒素,动物吃了以后就会丧命,你看,已经竞争得到了玩命的状态了。

面对植物的毒素绝大部分动物都没辙了,只能区分那些植物能吃、那些植物不能吃,总结起来告诉后代,所以现在在野外的动物,它们是不会轻易吃那些自己不认识的植物的。

这就是动物和植物之间的互相适应性的进化。也是一场长日持久的军备竞赛。

骆驼生活在沙漠中,而仙人掌又是沙漠中最常见的植物,而且水分非常多,就算仙人掌全副武装,骆驼在进化中也慢慢的适应了仙人掌。

不仅仅是骆驼,在沙漠中吃仙人掌的动物还很多,这足以见得在吃的面前,什么刺不刺的都不是事。