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30万条缅甸蟒成佛州霸主,生吞鳄鱼饿死美洲狮,美国无计可施?

2020年10月5日,澎湃新闻报道,宁波一小伙半夜逗弄朋友送的球蟒,结果被一口咬住手臂,几次都无法让它松口,然后你猜怎么着?小伙拿起剪刀咔嚓就把球蟒脑袋给剪了,还发朋友圈炫耀,结果可想而知,小伙因涉嫌杀害珍贵、濒危野生动物被刑事拘留!

几乎所有的蟒蛇在我国都是保护动物,所以各位可是要注意了,不要触犯法律!但在一洋之隔的美国佛罗里达州,却是鼓励民众屠杀蟒蛇,佛州当局正在为15万平方公里的30万条缅甸蟒头疼,这些蟒蛇已经让当地很多动物走投无路!

缅甸蟒,怎么就跑到美国佛罗里达了?

尽管叫做缅甸蟒,但它却栖息在东南亚多个国家,是全球最大型的蛇类之一,最长可达7米,体重超过90千克,由于缅甸蟒的蛇皮花纹极其美丽,所以捕获剥皮制成皮革制品成为缅甸蟒最大的捕猎理由,因此在东南亚,缅甸蟒数量日渐稀少,被濒临绝种野生动植物国际贸易公约列为“濒危物种”。

缅甸蟒蛇皮

也有很多人讲缅甸蟒作为宠物,也就是这个原因进入美国佛罗里达。1990年,缅甸蟒在大沼泽公园首次被发现,按时间推算,可能是是1980年代某个时候被带入了佛罗里达,因为佛州南部的迈阿密就是美国境内外来宠物贸易的枢纽!

由于缅甸蟒体型巨大,一生中都会不断生长,而作为宠物蛇购买时没有正确的认识,因此在长到无法忍受时主人可能不会选择送到动物园,而是直接在野外放生,这一点可能全球宠物饲养者都有同样的毛病。

缅甸蟒在佛州还遭遇了它们的亲戚印度蟒,这一点在2001年时,美国地质调查局开始对在大沼泽地捕获的400条蟒蛇进行为期10年的分析后确认,存在和印度蟒之间的杂交系,这让杂交品种更适应佛州的沼泽生态系统。

缅甸蟒在佛州的分布

佛罗里达的缅甸蟒在2000年被确定繁殖种群以来,数量指数级上升,据USGS(美国地质调查局)相关资料报告,几十年中在佛州的缅甸蟒数量总数可能在3万~30万条之间!而早在2012年1月,美国内政部已经禁止进口缅甸蟒,但这早已于事无补。

缅甸蟒,在美国到底有多嚣张?

缅甸蟒在佛州有几个优势,首先是它的个头实在是太大了,各位看到缅甸蟒吞吃短吻鳄失败而肠破肚裂的惨相,但事实上大部分时候都成功了,这是鳄鱼成年后少见的对手之一(另一对手是美洲豹),所以缅甸蟒在大沼泽地区没有敌手。

另一个优势是繁殖能力超强,尽管缅甸蟒一年只繁殖一次,但一窝可以生蛋20~50个,甚至最多的超过80个,这个数学题应该很简单,只要几十条,几十年之后数量有多大?

一条怀孕的雌性缅甸蟒体内有73枚蛋

缅甸蟒已经碾压了本地物种

缅甸蟒猎物不限,从小型哺乳类到水生两栖类,甚至空中飞行的鸟类都是它们的美餐,而且即使长时间不进食,仍然能保持极强的攻击活力,对本地物种构成了强大的威胁。

从1996~1997年和2003~2011(缅甸蟒扩散前后两个时间段),大沼泽地区本地物种下降速达88%至100%无目击记录出现,甚至让大沼泽公园新引进的沼泽兔灭绝,这表明本地物种已经受到了严重挤压,不是被直接吃掉,就是食物被掠夺,难以为继。

甚至连顶级掠食者美洲狮也受到严重影响,大量小动物被缅甸蟒捕获,导致佛罗里达州的美洲狮无动物可捕,数量锐减。

在蟒蛇体内发现了数十种动物的遗体,例如鸟的羽毛和山猫的爪子等

猎杀缅甸蟒,一项有利可图的工作

缅甸蟒在佛州的泛滥让佛州政府如芒在背,开始鼓励民众猎杀缅甸蟒,2013年佛罗里达鱼类和野生动物保护委员会就赞助了一个缅甸蟒猎杀挑战赛,以现金方式奖励蟒蛇捕获者,总共1600名注册选手,在为期一个月的时间里仅仅捕获了68条,不过在2016年的挑战赛中,1000名参与者捕获了106条缅甸蟒。

是不是很弱鸡?其实缅甸蟒伪装色和大沼泽地区配合几乎天衣无缝,很多时候即使缅甸蟒在脚下都难以发现,而猎人们也发现,用狗搜索效果会比较好一些,但在沼泽地区放狗搜索,狗狗很有可能有去无回,因为缅甸蟒本身对狗威胁极大,浅水区效果也不好。

还有则是利用蟒蛇陷阱,甚至当局考虑使用生物防治的方法,比如利用能感染缅甸蟒的病毒,但很快被生物学家所否定,因为会给当地生态的其他物种带来无法估计的损失。

西南佛罗里达保护区的野生动物生物学家伊恩・巴托塞克(Ian Bartoszek)正在追踪雄性缅甸蟒

2013年,西南佛罗里达保护区一个非营利性科学组织,在数十条缅甸蟒雄蛇中植入了无线电发射器,当每年的12月到三月间,它们就会和雌蛇在一起,那么就可以将雌蛇捕获,以减少繁殖机会,但成本太大,周期太长。

蟒蛇猎人出手

蟒蛇清除计划总共有25位合约猎人,给付固定的薪水,并且对每条超过四英尺(1.2米)的缅甸蟒之父50美元的奖金,另外如果每超过1英尺,多给付奖金25美元,所以猎获一条20英尺的缅甸蟒,奖金还是很可观的,并且猎人们还可以保留蛇皮用于出售。

唐娜・卡里尔(Donna Kalil)

唐娜・卡里尔(Donna Kalil)是唯一的女性合约猎人,她已经捕获了140多条缅甸蟒,而像唐娜一样的合约猎人,自清除计划开始以来他们总共杀死了超过2000条缅甸蟒,但这个速度远不足以抵消缅甸蟒疯狂的繁殖速度。

缅甸蟒能吃吗?

当然能吃,佛州当局也提倡餐厅给出缅甸蟒菜单,不过美国地质调查局的环境化学家大卫・克拉本本霍夫(David Krabbenhoft)博士从大沼泽国家公园中取得的50个缅甸蟒组织样本中,汞含量高达3.5ppm,而佛州规定只要鱼类的汞含量在1.5ppm以上就不建议食用,所以这条路断了。

不过自2020年12月起,FWC正在确认新的安全食用量,以便让缅甸蟒有一个盈利来源!

2020年7月,南佛罗里达水管理区和佛罗里达鱼类与野生动物保护委员会宣布,从设立清除计划开始,总共已经消灭了5000条缅甸蟒

还有绿森蚺,佛州老百姓头都大了

另一个不幸的消息是,地球上最大的蟒蛇品种,南美绿森蚺也已经入侵佛罗里达,这里气候与南美比较相似,所以它们在这里过得非常自在,同样绿森蚺食谱和缅甸蟒几乎就是重合的,简单的说,两种全世界最大的蛇类在佛罗里达相遇了,是人类给了它们机会!

绿森蚺栖息区域

但问题是佛州的其他野生动物们末日已经来临,大沼泽地区的缅甸蟒和绿森蚺危机才刚刚开始而已!