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科学家发现史前新物种,重达两吨以大象为食,庆幸它们没活在现代

史前动物大体上指的是一些远古时期曾存在过的生物,但并没有非常严格的划分。但是我们很清楚这类生物大多数都体型巨大,如海洋中的巨齿鲨,曾经存在过的剑齿虎、猛犸象等等,但是它们大多数因为地球环境气候的改变,最终导致灭绝。

这些古生物或多或少会变成化石保存下来,科学家通过古生物化石的挖掘,发现了一部分生物化石,通过推测其可能属于鬣齿兽,由于其下颌和狮子比较相似,并且通过软件以及一些关键公式的复原,它们看起来和现代的狮子比较类似,因此被称为"非洲巨狮"(Simbakubwa kutokaafrika)。

科学家通过分析,认为这种史前动物生活在2200万年前的非洲东部,和现代非洲狮的生活区域有交集。虽然它们被称为“非洲巨狮”,但是在亲缘关系上和狮子没有一点关系,这类动物科学家把它们分到了鬣齿兽科之下。

鬣齿兽这个名字顾名思义就是有和鬣狗一样的牙齿,下颌比较发达,可以主动猎食咬碎猎物,这一点和鬣狗非常相似。

(鬣齿兽的下颌和狮子头骨对比)

为了说明这类史前动物的所属,我们可以简单地从生物学分类角度来分析一下,“非洲巨狮”属于鬣齿兽的一种,鬣齿兽在生物学分类上是肉齿目-鬣齿兽科下所有成员的统称,最早在4100万年前的始新世晚期出现,大约在1500万年前全部灭绝。肉齿目又称之为古食肉目,现代的大型野兽都是食肉目下的动物,共包含11科89属250种。

大体上有这样的关系,肉齿目动物在发展过程中逐渐的淘汰掉了中兽目以及巨猪科,但是后来却败给了食肉目,肉齿目下的最后一属大约在800万年前被食肉目所淘汰。

鬣齿兽是地球上曾经存在过非常成功的一大类哺乳动物,在其下曾经存在过数十个物种,都是猛兽,可以说是那个时代食物链上的顶级猎食者,类似于现代的大型猫科动物。科学家根据它们的骨骼化石分析发现,这类巨兽的体重可以达到2吨,远远超过现代的大型猫科动物,称它为“远古巨狮”毫不为过。

6500万年前曾经统治地球1.6亿年之久的恐龙,因为一颗直径10公里的小行星撞击地球而导致灭绝,在它们之后哺乳动物抓住了发展演化的机会,大约用了1000万年的时间迅速地占据了恐龙灭绝后空出来的生态位。

在3000多万年以前的地球上郁郁葱葱,正在迎接着恐龙灭绝后的第一次生物繁荣,那个时期地球上的植物丰盛、食草动物繁多,而鬣齿兽就是那个时代发展最好的哺乳动物之一了,它们淘汰了巨猪科,在资源绝对丰富的环境中体型也就越长越大。那个时代生活的犀牛以及大象都是鬣齿兽的猎物,很庆幸这种史前巨兽没有生活在现代社会。

当然科学家也解释称鬣齿兽的体型只是一个推算复原数据,是根据猫科动物公式来计算的鬣齿兽都是头部占比比较大,而猫科动物就要更匀称一些,因此说用猫科动物的公式计算鬣齿兽,体型数据上可能偏大。但无论如何,这都是体型巨大的史前动物。

但有一点需要了解,这类史前巨兽因为生存环境的因素,资源丰富食物量众多,因此它们的捕猎能力稍弱,奔跑速度以及敏捷性等方面都比不上现代的食肉目,它们只是那个时代的幸运儿而已。用现代的一句话来说就是:站在风口上猪都能飞起来,这是一个道理。

当然即使这类史前动物生活在现代,人类的地位也不会被动摇。人类的发展进化史也有数百万年,在历史上也经历过史前巨兽的侵袭,例如恐猫就是大型的灭绝猫科动物,它们曾以南方古猿为食,但后来它们灭绝了,南方古猿一路发展到今天的人类。

当然如果鬣齿兽生活在现代,那也是一件悲惨的事情,至少对于很多物种都是这样。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。