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1.84亿公里外,天问一号拍摄首张火星近照,火星地貌清晰可见

大约400年前,伽利略第一次把望远镜指向星空,那是人类第一次真正意义上的把目光瞄向地球之外,逐渐的我们认识到地球之外的世界,从地心论到日心论,最后认识到整个太阳系、银河系以及可观测直径930亿光年的宇宙。

当然早期人类比较感兴趣的还是太阳系内的这些自然天体,例如水星、金星、木星、土星和火星,这是自从人类诞生就能肉眼可见的天体。尤其是随着人类观测技术的发展,我们在地球上看到了一些火星的细节。最初开始我们就认为火星存在生命,在很多科幻作品中都是火星人为背景就是这个原因。

早期观测火星,可以看到火星上的条纹,被人称之为运河,但后来真正的火星探测开始,才知道那些都是火星上的地质构造也就是峡谷。半个多世纪前人类就开始太空探测,那个时期的金星、月球和火星是主要探测目标。

2020年是中国航天快速发展的一年,我们实现了嫦娥五号月球上取回样本,这被认为目前为止中国最复杂的航天探测任务。除此之外还开展了深空探测系列任务,“天问一号”作为深空探测的第一颗探测器,2020年7月23日“天问一号”由长征五号遥四火箭运载升空,开始它的火星探测之旅。

截止到目前“天问一号”已经飞行了198天,飞行里程可以达到4.65亿公里,距离地球1.84亿公里,而距离火星110万公里,它的旅程马上要开始新的篇章了。而就在昨天地球上接收了“天问一号”拍摄的首张火星近照,那是它在距离火星220万公里之外拍摄的,大约是6倍地月距离。

我们知道火星的近照并不少,但大部分都是由NASA探测器拍摄的,而“天问一号”拍摄的火星近照是中国人的第一张,意义非凡。

从这张照片中我们可以看到火星表面上的一些细节,例如非常明显的水手谷,这是火星上的一道“大疤痕”,1972年由NASA的水手九号探测器发现并记录的。水手谷全长超过3000公里,形成于35亿年前,是非常典型的火星地质构造。

不仅如此,从“天问一号”拍摄的首张火星近照中我们还可以看到子午高原,这也是NASA机遇号火星车着陆的区域,科学家认为在火星上的子午高原存在大面积的赤铁矿,而这些物质在地球上只存在于那些温泉以及平静的湖泊周围。科学家认为远古时期的子午高原可能遍布着湖泊,甚至存在过生命。

除了水手谷和子午高原,从这张照片中我们还能看见阿茜达利亚平原、克律塞平原以及斯基亚帕雷利坑等。

未来我们将对火星有更多的了解,掌握更多的第一手资料。“天问一号”的探测任务主要分为三大块,首先是环绕火星进行飞行,可以对火星的地形环境、稀薄大气环境进行探测分析,最主要的是可以充当中继卫星,帮助传递信号。因为“天问一号”还要着陆在火星表面,并且释放火星车进行巡视。

届时,将会有更年多的火星细节照片被传回地球,除此之外还有另外一个难点,天问一号的成功还要取决于地面上的信号接收设备,以往的30米、40米、50米口径天线已经难以满足深空探索的需求。因此我国已经提前建造了70米口径的天线,用来接收“天问一号”传递回地球的数据信息。

就在前两天,这个70米口径的天线已经完成验收即将投入使用。在未来一段时间内,它将频繁的接收“天问一号”的数据信息。

按照以往的经验,设计寿命几个月的火星车,在火星上实际运行时间都要更久,例如NASA的好奇号等火星车目前仍旧在执行任务。我想我们国家的火星车也具备这个能力。火星是人类期待值非常高的一颗行星,未来也许真的会有火星基地出现,那里可能成为人类地球之外的另一个家园。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。