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1850年,一株观赏植物传入英国,开启了一场恐怖生物入侵?

国际自然保护联盟物种存续委员会的入侵物种专家小组(ISSG)曾经列举了一份“世界百大外来入侵种”的名单。在这份名单当中有我们熟知的小龙虾和大闸蟹,还有在澳洲泛滥的兔子。这些入侵物种破坏了当地的生态环境。其中,有一种植物叫做日本虎杖,它在英国泛滥,使得英国蒙受了大规模的经济损失。那这到底是咋回事呢?

无意之举

故事还要从一位内科医生说起,菲利普・弗朗兹・冯・西博尔德(Philipp Franz von Siebold)来自于德国,是著名的内科医生,冒险家、植物学家和收藏家。1822年,他作为内科医生,服务于驻扎在巴达维亚的荷属东印度军队。由于超强的语言学习能力,他被派往日本,负责收集日本列岛的各种信息,并且开始深入调查日本的状况。

在业余时间,西博尔德还收集了很多动植物以及日常的工具,他甚至聘请了很多当地的艺术家把这些动植物和工具画到张纸上。

在西博尔德收集的1000多种植物当中,日本虎杖对后世的影响是最大的。起初,西博尔德是在

日本的一座火山附近发现的日本虎杖。于是,他将日本虎杖和其他的植物一起从日本运回了荷兰的莱顿。1850年,西博尔德把日本虎杖的植物标本捐赠给了英国的皇家植物园,也被称为:邱园。

邱园的工作人员非常喜欢这颗日本虎杖,主要的原因是日本虎杖看起来就好像竹子,长得飞快,假以时日总是可以长到随处可见,非常有利于观赏。由于久负盛名的邱园都在种植日本虎杖,日本虎杖就被快速地推广到了其他的植物园。这也为日本虎杖入侵英国生态环境埋下了伏笔,成为了日后日本虎杖成为全世界最严重的入侵物种奠定了基础。

征服英国

日本虎杖之所以能够成为入选“世界百大外来入侵种”的名单,依靠的是自身过硬的“实力”。日本虎杖属于石竹目-蓼科-虎杖属-虎杖种,属于多年生草本。它的根茎粗壮,叶片和茎的外观相似。日本虎杖喜温暖和湿润性气候,对土壤的要求很低,由于根系十分发达,耐旱力和耐寒力较强,返青后茎条迅速生长,而且对其进行移植,成活率很高,并且可以快速繁殖。

正是这些特点,使得日本虎杖的根系和生长甚至可以破坏建筑物、道路、挡土墙等等,还可以降低防洪设施的水运能力,甚至连一些金属结构的废气机车都能无法逃脱日本虎杖的毒手。

不仅如此,一旦日本虎杖入侵了某个区域,就会密集繁殖,占领大片土地,同时排挤其他的草本植物,压制其他草本植物的生长。

早期在入侵英国时,某些地方一旦种了日本虎杖,在短短的几年间,就会长得漫山遍野。超强的繁殖能力后来也被英国的植物学家注意到,甚至在1905年,还发表了相关的论文,警告谨慎种植日本虎杖。即便如此,也没有能够改变日本虎杖席卷英国的态势。当它被广泛引起重视时,已经很难被完全消灭了。

它严重破坏了当地的物种多样性,但同时还造成了巨大的财产损失。许多房屋被日本虎杖所破坏,房价直接暴跌80%,甚至导致无法出租和无法出售,日本虎杖被英国人称为房屋杀手。

由于它可以破坏防洪系统,导致许多地方的防洪设施都出了问题,同时它还顺着铁路和水网扩大自己的影响面,开始到各地繁殖,甚至开始入侵整片欧洲大陆。可能你要问了,为什么不直接消灭它?

这主要和日本虎杖的根系有关,它的根茎即便是在很低的温度下也能够生存,同时水平可以延伸7米,深度可以达到3米,要挖掘日本虎杖的根系十分困难。不仅如此,日本虎杖还有抗切割性,如果根系处理得不干净,它很快就会再长出来。

要完全处理干净日本虎杖所需要的成本是非常高的。仅仅2014年,英国花费在控制日本虎杖的费用就达到了12.5亿英镑,当时的汇率大概是10,意味着这个费用相当于120亿人民币。由于日本虎杖泛滥严重,英国的专家甚至绘制了一张虎杖的分布地图。

征服全世界?

日本虎杖除了造成英国巨大的经济损失,它实际上还在许多其他的国家泛滥成灾。在美国的50个州中,有42个已经遭受了日本虎杖的入侵,其中日本虎杖还是美国东部最严重的入侵物种之一,加拿大也没有能够幸免。而在大洋洲,澳大利亚和新西兰都有日本虎杖的身影,其中新西兰更是把日本虎杖列为有害生物

不过,日本虎杖也只是在亚洲以外的地方猖獗。在亚洲,它就没有泛滥。日本虎杖在中国也是存在的,只不过我们管它叫做虎杖,在中国的许多地方都有这种植物,主要分布在江苏、江西、山东、四川等地。在中国,虎杖甚至被当成是一味药来使用,并没有像在英国那样泛滥。

这主要是因为亚洲的生态环境中,有数十种昆虫,以及6种真菌是以虎杖为食的,这就形成了一种动态的平衡,使得虎杖没办法疯长。