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人类和动物都有生殖隔离吗?5位女子主动参与实验,结果如何?

每当谈起肤色,我们很自然地把人类分为黄种人、白种人、黑种人以及棕种人。但事实上,这种划分是狭隘的,不管什么肤色,只有外观上的不同,本质上都是智人,20万年前起源于相同的非洲智人祖先,所以也就不会有生殖隔离

那么,人类与地球上的其他动物都存在生殖隔离吗?

数十万年前,人属中存在着多种史前人类,包括智人、海德堡人、尼安德特人以及丹尼索瓦人,他们之间可以进行杂交。DNA分析表明,非洲之外的现代人类身上携带着大约2%的尼安德特人基因,这是因为智人在几万年前走出非洲时,与生活在中东一带的尼安德特人进行过混血。

然而,由于种种原因,人属中的物种逐一灭绝,最终只有智人存活下来,他们演变成了现代人类,散播到全世界各地。由于现代人类在不远的过去拥有共同祖先,所以血缘上很亲近,不同肤色的人类可以进行混血。

显然,人类与地球上的绝大部分动物差异很大,不可能进行基因交流。此前,日本科学家曾进行过“人与老鼠的胚胎杂交实验”,这并不是进行人与老鼠的混血,而是把人类的诱导性多能干细胞(iPS)引入老鼠的胚胎中,让这种细胞分化成人类器官,再用于移植。

至于人类与其他动物有没有生殖隔离,那就要看人科底下的动物。人科包括智人和猩猩,在所有的猩猩中,黑猩猩与我们最亲近。距今500至700万年前,人类与黑猩猩拥有共同祖先。经过几百万年的分开进化,人类和黑猩猩的DNA相似度仍然可达98.7%。

既然黑猩猩与人类的基因非常相似,那么,这两个物种之间有没有生殖隔离呢?

在20世纪20年代,苏联的动物杂交专家伊里亚・伊万诺夫(Ilya Ivanov)曾进行过极具争议的实验――人与黑猩猩的后代实验。这种实验在如今全世界都是被禁止的,但在当年却真实进行过。

伊万诺夫有着丰富的动物杂交实验,他认为血液亲近的不同物种可以通过杂交相结合,打破生殖隔离,产生出新的物种,例如,牛-羚羊,斑马-驴。伊万诺夫进行过多次成功的跨物种杂交之后,他的想法也变得越来越大胆,把目光转向了人与黑猩猩。

伊万诺夫先是去非洲,在那里找到了几只雌性黑猩猩。接下来,他通过人工授精的方式,把男性人类的生殖细胞植入到雌性黑猩猩的体内,但实验失败了。

尽管实验受挫,但伊万诺夫仍然还在幻想着能够创造出人猿新物种。既然之前的方法行不通,他考虑换一种方式,让雄性黑猩猩的生殖细胞与女性人类进行结合。

不过,伊万诺夫在非洲找不到实验对象。于是,他把几只雄性黑猩猩带回苏联,并寻找愿意为科学付出的女性志愿者。经过一番招募,最少有5位女子主动表示愿意参加这项实验。

最终,这项荒唐的实验并没有进行下去,因为伊万诺夫遭遇了变故,不久后撒手人寰。很难想象,如果这项实验真的取得成功,制造出新物种人猿,将会给世界带来什么。

从生物学上来讲,人类与黑猩猩确实很相似,但这两个物种已经分开进化太长的时间,长期没有基因交流,早已经出现生殖隔离。人类在进化过程中丢失了两条染色体,目前身上只有46条染色体,而黑猩猩还保留了原先的48条染色体。另外,Y染色体的差异也非常大,男性人类的Y染色体丢失了大量的基因,变得越来越小。

人类和黑猩猩在DNA上存在1%的差异,这足以导致两者的生殖细胞无法互相识别,所以不会结合到一起。正因为如此,伊万诺夫的实验不会取得成功。