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树懒是如何快速完成交配的?

在动物界,懒和慢是非常致命的事情,懒无法获得食物来保证生活,慢容易被天敌捕杀,没有生存能力,按理来说这两个特点是所有生物都不能有的。

但是大自然无奇不有,就有一种生物把懒和慢当作了看家本领,让他们在地球上生存进化了6400万年,不仅经受住了自然环境变化的考验,也完美的躲过了它们的天敌。

这种生物就是我们熟知的树懒,生活在中美洲和南美洲,现存的树懒有6种分为两个科:三趾树懒和二趾树懒。

我常常在图片上看到的基本上都是三趾树懒,像上图的模样,它也是动画片里“闪电”的原型。二趾树懒长这个样子;

少了一个趾,虽然它们从外观上看差别不是特别大,但这两种树懒是不同科的,亲缘关系比较远,当然它们相互之间存在生殖隔离无法繁殖。

树懒作为哺乳动物它们的繁殖方式跟大部分的哺乳动物是一样的,就是它们很懒、很慢,所以很多人就担心这么慢的动物,它们在繁殖期是怎样完成交配的?

其实在繁殖这件事上,任何动物都不会怠慢,包括树懒在内。

三趾树懒有明显的繁殖期,一般是在夏末和初秋交配,在来年的春天它们就会诞生幼崽;

相比之下二趾树懒的繁殖期并不固定,全年都会出现。所有的树懒在繁殖期以外都是独居的,但分隔的不是很远,一棵树可能就是它们的领地,它们的活动范围也只有这么大。

到了繁殖期,雄性会在树上留下自己的气味表明自己的存在和位置,而雌性则会发出声音来召唤雄性,这种声音的含义就是告诉雄性:来玩啊,都准备好了!

雄性随即闻声而动,以此生最快的速度和最积极的心态,从一棵树转移到另外一颗树上,或者是隔几棵树,这对树懒来说已经足够远了,像一次长途旅行一样。

等它达到目的地的时候,就会发现跟它同时抵达的还有其他雄性,它们之间就会争夺雌性。树懒跟大部分的哺乳动物一样,是一夫多妻制,雄性会与多名雌性交配,不会养育后代。

所以雌性会选择与自己心爱的雄性交配,而雌性心爱的标准就是雄性足够健康,强壮,因此两只雄性树懒就会以武力的方式表现自己,大打出手。

你能想象树懒打架的样子吗?跟看慢动作武打片一样,不过它们的打斗也很致命,生物学家常常会看到雄性在争夺雌性的时候,在身上留下很多伤痕。

胜利的雄性就会拥有和雌性的交配权,它们的交配方式没啥特点,都是哺乳动物,就是你能想象到的那个样子。树懒虽然慢,但在交配的时候并不慢,几十秒不到一分钟就会结束。

在完成交配以后雄性树懒就会离开,继续寻找其他雌性,不过按照它的速度在繁殖期也找不了几个雌性。

雌性树懒的孕期能长达10个月,每次只会出生一个宝宝,树懒幼崽出生以后它们已经长有长长的爪子,可以紧紧地抱在妈妈的腹部,等稍微长大一些它们就可以爬在妈妈的背上。

树懒的哺乳期长达4个月,但幼崽在第二周的时候它们就可以吃树叶了,它们会从母亲那里学会生存的技巧,怎样能更懒一些,怎样躲避天敌,吃哪些树叶,哪些树叶好吃等等。

三趾树懒会和母亲在一起待8到11个月,两趾树懒会和母亲待6至9个月,之后它们就完全可以照顾自己了,也会离开母亲的家,不过有些母亲会把自己的家留给幼崽,自己寻找另外的栖息地。

等到3到4岁,它们就会成熟,正儿八经的长大成人。

除了繁殖以外,树懒平时的活动范围非常小,那为什么这么慢、这么懒的动物没有灭绝呢?

跟我们的认为相反的是,树懒并不总是在树上一动不动地睡觉,它们一天也就睡8到10小时,跟人差不多, 醒来的时候它们其实也在动,只不过动得很慢,而且活动范围很小,一天也就几米的范围,所以人们总觉得它们一动都不动。

树懒的慢正是它们适应环境的一种策略。绝大多数的恒温哺乳动物,为了保证快速的活动,就必须消耗大量的能量,来提高机体的温度。

这就跟化学反应一样,温度高了肯定快,温度慢了肯定就慢。高速度需要高体温来保证,也就意味着高的代谢率,这都需要更多的食物来买单。

所以自然界的大部分哺乳动物总是在找食物,总是感觉吃不够,就拿狗子来说,它总是对食物有一种莫名的兴奋感,因为它总是饿。

人类每天吃那么多的高热量食物,饿得也非常快。所以要是食物短缺的话,我们这些高代谢的动物其实更加危险。

树懒就不一样了,它比其他哺乳动物的体温都要低,只有32.7℃,所以它们的移动速度很慢,代谢很慢,因此它们对食物的需求量很低,不需要花时间去寻找食物,所以它们才有懒得资本。

并且它们的食物也可以非常单一,每天就是以树叶为主。在自然界也有只吃树叶、青草的动物,但它们消耗非常大,所以要不间断地吃,食量非常大,能达到几十公斤。

由于树懒对能量的需求很低,它消化的食物的速度也很慢,从食物摄入到排泄最长的时间为157小时,甚至能够达到惊人1200小时。

因此树懒一顿吃饱以后它的胃里总是满满的,等消化了一点以后才会继续进食,这就是为什么人们在树懒的嘴里发现了已经腐烂的树叶,却说树懒很懒,懒得嚼食物;

其实是它吃饱了,咽不下去了。究其原因还是它消化太慢了,而不是懒。

这种低消耗,少进食的方式其实在自然界非常具有竞争力,任何动物都可以饿死,树懒是绝对饿不死的。

唯独的缺点就是移动速度慢,遇到危险无法逃脱,也没有战斗力。但树懒也找到了方法来应对,在树懒得背上长满了大量的藻类,里面有很多得寄生虫,这给树懒提供了非常好得伪装能力;

由于它不怎么移动,移动得非常缓慢,只要它们爬在树上,就会和大自然融为一体,所以很难有天敌通过视觉发现它们。

例如树懒得主要天敌美洲虎、豹猫、大雕,它们主要就是通过视觉来发现猎物得,所以树懒得生活方式很难引起它们得注意。

表面上看树懒没有生存能力,其实它已经进化出了最佳的生存策略,毕竟人家能在地球上活几千万年,这就说明了,慢和懒也是不错得选择。