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太阳每秒前进220公里,绕着银河系中心转一圈需要多久?

地球在绕着自转轴转动的同时,又以每秒30公里的速度绕着太阳公转。同样地,太阳自身也会绕轴自转,并且也有公转运动。那么,太阳在银河系中是如何运动的呢?太阳公转一圈有多久?太阳又会把我们带向何方?

与地球不同的是,太阳并不是绕着某个天体在运动,其绕转中心是银河系中心,那里是银河系中所有天体产生的一个共同质心,所有天体都是绕着该引力中心旋转。虽然银心中有一个超大质量黑洞,但它的引力有限,并没有强大到主宰银河系中每个天体的运动。

地球在宇宙中的运动,我们可以通过一些现象来感知。太阳的东升西落是地球自转造成的,而斗转星移是地球的公转造成的。虽然太阳以每秒220公里的速度在星际空间中快速穿行,但我们几乎无法感知太阳的运动,因为银河系实在太大了。

过去几千年来,天上星辰的相对位置并没有发生什么变化,我们与千年前的古人看过同一片星空。只有经过数万年的漫长时间,随着太阳与恒星在银河系中的持续运动,天上星辰才会出现明显的变化。

银心远在2.6万光年之外,这个距离相当于24.6亿亿公里,或者地球与太阳距离的16.4亿倍。假设太阳的公转轨道为圆形,那么,太阳转一圈的距离将会达到16.3万光年,这与银河系的直径差不多,或相当于银河系到大麦哲伦星系的距离。

如此遥远的距离,即便以光速前进,也要十几万年的时间。对于公转速度只有220公里/秒的太阳,绕行一圈所需的时间将要达到2.2亿年。由此可见,银河系大到我们难以想象的地步。

太阳绕银心公转一周的时间被称为1银河年,从太阳系诞生至今,才过了不到21个银河年。也就是说,太阳才完成了20圈的公转,还要再过2000万年的时间才能完成第21圈公转。

在上个银河年,恐龙是地球陆地食物链的统治者,它们(非鸟型)灭绝于0.3个银河年之前的物种大灭绝事件。人类在地球上的存在时间仅仅只有0.01136个银河年,有文明的时间仅为0.000035个银河年。

那么,太阳在银河系中朝着哪个方向运动呢?

从北天“上空”朝着“下方”来看,地球的自转和公转的方向都是逆时针的,而太阳的公转方向为顺时针。太阳的前进方向不在黄道面(地球的公转轨道平面)上,也不在银道面上,太阳以与银道面呈60度的夹角方向在银河系中穿行。

太阳绕银心转动时,它并不一直处在同一个平面上,而是会周期性地在银道面上下方穿行。太阳在银河系中的运行轨迹就像一条波浪线,每3200万年穿过银道面一次,太阳目前正处在银道面北方100光年之处。

与此同时,银河系还带着太阳等一众天体在更为广袤的星系际空间中穿行。目前,银河系正以每秒620公里的速度在宇宙中飞奔,绕行中心在5400万光年之外的室女座星系团,公转周期将近1700亿年,这相当于目前宇宙年龄的12倍,所以银河系至今还未完成过一圈公转。