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地震频发,是日本列岛沉没的前奏?

日本地震了!

在2021年日本“3・11大地震”十周年前夕,当地时间2021年2月13日夜,日本福岛东部约60公里海底再次发生7.3级地震,包括福岛县在内的日本东部许多地区有强烈震感,多人受伤。有人称 “地震发生时感觉站都站不稳,震感比东日本大地震(“3・11”地震)时还要强烈,太恐怖了!”

日本再发生7.3级地震

日本是个地震多发的国家,由于处在活跃地壳板块交界处,受板块运动和挤压影响,日本时刻受到火山喷发和地震威胁。但相较于日本列岛自身命运而言,火山与地震都还只是些小问题。许多人热衷讨论日本东边那条一万多米深的马里亚纳海沟,盘算着日本什么时间整个儿滑进沟里,彻底淹没在浩瀚的太平洋之中。

日本列岛东边有条深沟

日本有没有可能沉没?它什么时候会滑入海底?一系列地震果真是为它鸣响的丧钟吗?我们今天就来聊聊这些科学问题。

马里亚纳海沟离得很远

我们都知道马里亚纳海沟是地球上最深的地方,它的最深处距离海平面达10984米,你将一整个喜马拉雅山脉扔进去都填不满它。有许多朋友以为马里亚纳海沟就在日本东边不远处,其实这是错误的,日本东边的是“日本海沟(槽)”,马里亚纳海沟远在日本东南约3000公里的海底,它与日本海沟相连,却与日本没什么关系。

马里亚纳海沟不在日本边上

日本海沟尽管没马里亚纳深,却也深达4046米,埋葬日本列岛自然是绰绰有余。

日本海沟是如何形成的?

西太平洋深深的海底有一条连续的海槽,它是太平洋板块与相邻板块挤压的结果。在我们地球的深处是一颗巨大、炙热的大铁核,它的温度高达5000℃。地核强大的热能使地幔物质产生对流,从而推动最上方的地壳产生滑移。太平洋底下的地壳就是这样,其中部海底每年都会生长出新壳,老的地壳被向两边推,当受到西边亚欧大陆板块阻挡时,太平洋板块的地壳会向下俯冲、穿插到大陆板块下边去。于是在两个板块交界的地方形成一条深深海沟。

海底地壳板块运动形成海沟

日本海沟是太平洋板块与亚欧大陆板块挤压的结果,而马里亚纳海沟则是太平洋板块与菲律宾海板块相互碰撞形成的。

日本将向何处去?

要想弄明白这个问题,我们首先得了解日本从哪里来。

在大约3000万年前,日本是与我们东北相连的一个沿海区域。由于太平洋板块的不断挤压和俯冲,日本渐渐离开了亚洲大陆,漂到了海中间。是不是觉得很奇怪,既然是挤压,日本应该像青藏高原那样隆起,为什么还会往太平洋漂移呢?

日本的漂移

今天的日本海在地质学上是一个由板块运动造成的“弧后盆地”。当太平洋板块俯冲到亚欧大陆板块下方时,强大热流会在板块交界处形成一个火山带,炙热的岩浆从地壳破碎和薄弱处喷发出来,制造出一连串火山岛。随着板块岩石圈的进一步深入,火山带后方也会因为更强的摩擦热对流而使软流层变得活跃、地壳变薄并且破裂,于是地下热的岩浆不断填充到这里,将地壳向四周挤压延展开来,这在地质上称为弧后盆地。日本海就是由于板块运动形成的弧后盆地。

日本列岛漂移原理

太平洋下方的地壳板块每年大约都要向前移动7~9厘米,在大约2000万年的时间里,日本向东南方向移动了约600公里,也就是说日本每年大约要移动3厘米,也许在未来某个时间,太平洋中间的夏威夷岛将与日本相遇――如果到时候日本还存在的话。

日本陆地最早的岩石形成于二叠纪时期,事实上在数百万年前,日本的大部分都还是海底地壳。而在今天,日本东边的地壳每天都被太平洋板块带着下沉并滑入海底,而日本西部是否会有新的陆地产生,至今还是个未解之谜。

日本未来可能破碎并滚入海底

如果日本西边因地壳挤压抬升而产生新陆地,那么日本列岛将一直翻滚着驶向太平洋中间;而若是日本海的弧后盆地隆起幅度有限,那么2000万年之后日本将变成几座孤零零的火山岛,甚至彻底消失在大海里。

2011年日本3・11大地震

为什么日本地震频发

地球板块的碰撞从来就不是件温柔的事,当两块以万亿吨计的地壳相互挤压摩擦时,其内部集聚的压力相当于数百枚即将引爆的原子弹,一旦挤压面发生破碎,它释放的能量能轻而易举地摧毁一座城市。而这正是日本每天都必须面对的问题:地面每发生一次小小震动,就预示着日本向深渊滑动一点点。

1900-2016年西北太平洋地震分布

如果说地震为日本列岛敲响丧钟,这个结论未免武断了些。地质变化过程极其漫长,日本从脱离亚洲大陆走到现在已经过去了数百万年,从地质学的角度它也不可能一夜之间彻底滑入海底,即便日本沉没,那也是几百上千万年之后的事,到时候上面的人类还会不会存在都是个未知数。

好消息不是没有,日本不仅地震频发,它还遍布几百座火山。火山将地下岩浆带到地表,可以制造出新的陆地,这也将为未来生物的繁衍带来一些可能。

日本火山喷发