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北方经济真的不如南方了?

北方经济增速趋缓

前段时间各省发布GDP,有些北方省份GDP排名被南方省份超越,于是“北方经济不行了”的论调就甚嚣尘上。

其实这个论调也有一段时间了,毕竟去年前三季度GDP一出来, GDP前十位城市里,北方城市只剩一个北京了。

在一般认知里,中国内地的北方省级行政区包括东北、西北、华北(包括河南、山东)共15 个省市区,南方省级行政区则包括其它16个省市区。下文中定义北方和南方,就分别用这15个和16个省市区来讨论。

最近几十年,中国经济总体是高速发展的,但发展速度随着体量的增大而趋缓。所以南北经济差距拉大,只是反映了北方经济增长变慢了而已,总体上北方各省的经济还在增长。

在1999-2009年,北方经济增长速度不算慢,全国经济增速均值排名前五的省份中,北方省份占据四个;前十名的省份中,北方省份占据六个;前十五名省份,北方省份占据九个,总体来说是优势的一方。

然而十年河东之后就是十年河西。2010-2018年,在全国经济增速均值排名前五的省份中,北方省份仅有一个;前十名的省份中,北方省份仅有两个;前十五名的省份中,北方省份仅有四个。

而在北方内部,落后于全国平均经济增速的时间也不一样,是一个变化的过程。以连续两年经济增速低于全国平均水平为标准,东北三省、河北、山西五省的经济增速自2014年开始连续两年低于全国平均水平,内蒙和甘肃是2017年,山东则是从2018年开始的,直到去年才打了个翻身仗。

从时间的变化上我们可以大胆推测,北方15个省区市经济增速趋缓的原因应该是各不相同的。

西北相对衰落和西南崛起

西北的问题,在于交通等自然条件受限。

2007-2017年中国物流企业百强的数据来看,中国各城市之间的物流联系是逐渐密集的。2007年在物流网络上节点城市数量才220个,等到2017年,物流网络上的节点城市增长到了290个。

节点城市之间的联系强度也迅速上升,2017年的联系强度比2007年的联系强度增长了近6倍。

在这些节点城市中,全国性枢纽城市在2007年只有北京一个,到了2017年则发展成上海、北京两个全国性枢纽城市,而且上海超过北京成为全国城市网络中的首位。

同样是在2007年,区域性枢纽城市只有上海、广州、天津、武汉、乌鲁木齐、南京、大连、深圳、青岛9个,南方5个,北方4个,加上全国性枢纽城市北京,北方还略占优势。此时西北方向的区域性枢纽城市是乌鲁木齐,西南方向没有区域性枢纽城市。

等到2017年,区域性枢纽城市增长到了20个,即广州、天津、深圳、杭州、苏州、武汉、南京、青岛、成都、重庆、西安、郑州、宁波、福州、昆明、合肥、长沙、石家庄、大连、哈尔滨。

南方13个,北方7个,北方已经处于下风。西北方向的区域性枢纽城市是西安,西南方向区域性枢纽城市是昆明、成都和重庆。

在这十年里,胡焕庸线以东地区城市网络联系更密集,以西联系则逐年减弱。胡焕庸线以西的西北地区里,物流网络中乌鲁木齐、兰州等省会城市与中东部城市的系态势呈现减少的趋势。

相反西南地区这些年发展较快,四川、重庆、云南、贵州发展增速往往大于全国经济增速,西北相对衰落和西南崛起,加剧了南北经济失衡。

相对于西北,西南有独特的优势:长江航运能深入西南腹地,尤其是三峡工程建成后,重庆至宜昌航段,从滩多水急、礁石林立变成了库区一级航道,大大提升了西南地区的通航能力,宜宾到重庆段可以通航1000吨级船舶。

要知道,平均一个集装箱的铁路运输成本大概是水上运输的三倍。远离出海口的西北地区物流成本无法和东部沿海相比,也比不过拥有黄金水道的西南地区。

西北还有一大问题是水资源缺乏,人口密度少,在发展经济的自然禀赋上确实不如西南地区。

工业相对衰退

而在北方之前发展较好的地区,遇到的是工业的相对衰退。

中国的工业相对衰退,反映出来就是中国的工业增加值占GDP比重在2010年达到40%的水平后,就开始一路下滑。

另外,1998-2006 年间,规模以上工业企业利润年均增速为67.2%,2007-2011年的规模以上工业企业利润年均增速下降至22.7%,2012-2017 年的规模以上工业企业利润年均增速进一步锐减至3.3%。

搞工业早就不赚钱了。

东北三省、河北、山西五省的经济增速自2014年开始连续两年低于全国平均水平,而这几个省的支柱产业就是钢铁、煤炭等重工业产业,这些则是当年产能过剩的主要牺牲品。我们之前在《中国城市的死与生》里就提到过,黑龙江省某煤炭为支柱产业的城市的衰落,也是在这个时期。

产能过剩和随之而来的去产能,也给南方省份造成了影响,比如江苏省的水泥产量在2014年全国第一,产能过剩也影响到了江苏省。

这也意味着工业相对衰退,让南方工业大省的经济增速也减缓了。

但是南方工业大省的政府能力和市场调节能力都强于北方地区,最终的结果就是南方区域在产业转型升级的路上进度较好。

当然,南方的自然禀赋也较好些,长江和珠江都是很好的河运通道,尤其是长江下游运力几乎和海洋类似。借助长江的优越条件,苏州港稳居全世界内河港口第一,在全国范围内也是排名前十的港口。北方的水资源也较缺乏,山东和北京的单位土地水资源存量分别是上海的1/5和1/6。

由此可见,东北、山西、河北乃至山东的经济增长减速,很大程度上是较发达地区面临产能过剩乃至去工业化的问题。

反倒是过去工业较为落后的河南,在新世纪乘着产业转移的东风,经济得以增长。自从2007年之后,河南就取代了上海,挤进工业增加值份额排名前五的省级行政区,并于2011年超过浙江排名第四。

如今河南经济增速在北方中算快的,实在是因为过去河南经济条件不行,如今反倒显得发展较快了,即便这样,去年经济增速也减缓了。

当年引进的富士康逐渐暗淡,河南下一步的产业升级方向何在呢?去年最后一天,河南首个面板项目华锐光电正式点亮,说明河南还在努力进行产业升级的尝试。希望以后河南引进好项目多一点,水氢车这样的骗子项目尽量少点吧。

更严重的问题

?在《河南一亿人的希望》里,我们还提过,促进区域协调发展的思路有两种,一种是让人口自由地流动到高收入的地方,通过市场的力量达到各地区人均收入水平的趋同,即“动人”。另一种是在人口流动存在制度障碍时,通过行政力量转移资源给欠发达地区,即“动钱”。

过去十几年,政策一直是“动钱”。但是未来,可能就会变了。

去年经济社会领域专家座谈会上,作为最年轻的发言者,陆铭提出了加快实施以中心城市为带动的都市圈和城市群发展战略。陆铭一直主张的“动人”策略,结合“增强中心城市和城市群等经济发展优势区域的经济和人口承载能力”的具体措施,很有可能在未来实现。

到时候“动钱”的窗口期过去了,没有在这个舒服的时间段里找到自己发展方向的弱势城市,以后都不会有什么机会了。

南北不平衡的差距恐怕也难以改变了。

但是地域经济发展不平衡,对于个人未必是坏事,因为人是可以动的。离开家乡,对于离开和留在家乡的人可能都好。离开家乡去大城市闯荡的人可以找到更好的工作,留在家乡的人也能享受到人均资源的提升。

就像陆铭发现的那样,东北在人口流出的时候,它的人均经济增长速度其实并没有明显落后于其他地方。

而地域发展失衡,被当成问题讨论,还掩盖了一些其他问题,比如为了改变地域发展失衡而强行价值扭曲。

比如西部很多交通不便、条件不好的地区,得到土地配额后举债建新城和产业园,可建好的新城成了住房库存,产业园里要么没吸引来产业,要么吸引来圈地的投机企业,举债难以还上,反倒成了当地的经济负担。

别看西南地区经济发展近些年来形势好,但很大程度是投资拉动,因此有很多举债烂尾项目。比如四川巴中市,规划占地5000余亩、计划投资数十亿元的物流园和中丹安徒生童话乐园项目,处于停工烂尾的状态。

还有著名的独山县大量负债,建造了“天下第一水司楼”、高尔夫球场等浮夸的建筑,曾累计债务高达400多亿元,绝大多数融资成本超过10%。

独山不是个例,整个贵州省的地方债负担都很严重,而贵州也不是西部的地方债问题个例。根据《财经》杂志测算的2017年各省区显性和隐性债务,青海、贵州、宁夏的总负债水平最高,分别为133%、121%、102%。西部有11个省区,东北有两个省总负债率水平超过了60%。

这种以发展经济、平衡地区差异为名义大举举债,企图中央兜底,轻视财政纪律的行为,未来还是少一些比较好。不平衡还可以慢慢想办法,财政上暴雷,那就是全民买单的事了。今年的地方债风险仍然值得注意,如果迎来清算,问题将会很严重,毕竟去年永煤违约的问题,已经给了市场教训了。

参考文献:

去年长江干线货物通过量25亿吨 连续多年居世界内河首位-长江航务管理局 https://cjhy.mot.gov.cn/ztzl/lszt/2018/djbllzzjjjddbd/hdp_46/201808/t20180806_22768.shtml

“北方衰落”?学者陆铭:南北差距被夸大了,也被误读了_周刊原创_经济网_国家一类新闻网站 http://www.ceweekly.cn/2020/1224/326021.shtml

宗会明, 吕瑞辉. 基于物流企业数据的2007-2017年年中国城市网络空间特征及演化[J]. 地理科学, 2020, v.40(05):88-95.

地方政府债务隐忧再现 中国政府债务规模究竟几何?|债券|负债率|存量_网易新闻 https://news.163.com/18/0730/01/DNU5IP0K0001899N.html

蔡之兵. 南北分化视角下的北方区域经济失速问题探因[J]. 江淮论坛, 2019, No.297(05):72-79.

杜宇, 吴传清. 中国南北经济差距扩大:现象,成因与对策[J]. 安徽大学学报(哲学社会科学版), 2020, 044(001):148-156.

河南首个面板项目华锐光电正式点亮 https://www.cls.cn/detail/653269

本回完