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人类正在见证进化?非洲大象不长象牙,基因正被人类干预?

经常在新闻中看到偷猎者为了取得象牙而猎杀大象,被取走象牙的象尸暴晒在非洲炎炎夏日下,一群非洲斑鬣狗围着它啃食,其血腥场景实在让人看不下去!

偷猎者要象牙,那就直接取走好了,为什么要杀死大象?还是大象少了象牙就活不下去?为什么有的大象又没有象牙,到底是什么情况?

象牙,到底是大象必须的吗?

象牙从成分上来看,其实和野猪的獠牙没什么区别,都是由牙髓、牙髓腔、牙本质、牙骨质和珐琅质组成,牙齿和獠牙也都是同一种东西,牙齿是用来咀嚼的,而野猪那长长的獠牙则是用来刨土挖地寻找食物,危急时刻就会变成得力武器。

其实大象的象牙也是类似的作用,象牙就是大象上颚的门齿,这是公象重要特征之一,它的功能是用来剥树皮、挖树根,挖掘水源,搬起重物,争斗时也是攻击对方的武器,当然威武雄壮的象牙也是公象在象群中地位的代表。

但象牙并不是大象生存所必须,比如非洲象中,公象和母象都有象牙,但亚洲象的母象没有象牙(没有长出来,藏在了嘴唇中),而锡兰则公象也没有象牙,尽管从地域上来区分是否有作用并不严谨,但有一点可以肯定的是,被锯掉象牙的非洲象依然活得很好,只是有些不方便。

犀牛角被锯掉后会重新长出来(类似人的指甲),但象牙不会,你见过谁成年后牙齿掉了或者破损后会再长吗?大象的臼齿能换六次牙,但门齿不会,就一次,而且锯掉后不会再长。从理论上看,取走部分象牙并不会危及大象的生命,为什么被取走象牙大象就会死亡,这有两个原因:

1、取走象牙时伤到空心结构中的血管和神经导致感染死亡

象牙的实心结构大约占了整个象牙的2/3,这部分牙釉质组成的象牙没有神经,就像牙齿缺一角你都不会有感觉一样,只是嚼食时会有些小障碍或者说话漏风,所以取走这部分象牙不会有问题,但一旦触及到空心结构部分,如果不加处理可能会感染致死,不过一般这种概率不高,因为偷猎者不会这么干!

2、象牙连根拔起,不留根基,当场死亡

象牙后半部分,也就是1/3连着血管和神经的牙髓腔和象牙是连着头骨的,偷猎者为了利益最大化,他们会将象牙连根拔起,那么就必须破坏大象的头骨,在这个过程中,想要大象不死都很难,有朋友认为麻醉取得象牙是可行的,但事实上这是不可能的事情,因为长达3米的象牙有1/3长在头骨中,怎么取得?

所以这两种情况都能导致大象死亡,而所谓的人道取得就是取用没有血管神经的实体部分,而这样价格就会大受影响,和偷猎者商量这种事情是不可能的。

偷猎和屠杀,非洲象正在快速进化

2018年时有新闻报道,新出生的非洲象中有1/3以上的比例没有象牙,据大象研究学者乔伊斯(Joyce Poole)表示,此前大约只有2%~4%的大象没有象牙,但最近几十年来这个比例增加了十倍!

而原因很简单,因为生产这些小象的母象是在1975―1992年的莫桑比克内战中幸存下来的,当年混战的军阀为了筹措资金,猎杀大象取得象牙那只是小儿科而已,有着优秀象牙基因的母象被猎杀一空,剩下的自然是没有象牙或者短象牙而无人问津的母象。

这些没有象牙的母象在非洲恶劣的生存环境中,尽管非常不便,但并不至于不能生存,而恰恰就是这一点劣势变成了在内战中生存下来的优势,这就是人为选择对自然界演化的强大干扰。

而在严重盗猎的地区,象牙基因也发生了改变,比如在肯尼亚南部,猎杀行为使得象牙变小,坦桑尼亚的鲁阿哈国家公园(Ruaha Tanzania National Parks)中,25岁以上的母象有35 %无牙;25岁以下母象也有13%没有象牙。

而动物学家则正在调查这些没有象牙的大象生存境况。

猛犸象和俄罗斯挖土党

象牙贸易已经被各国禁止,但象牙交易却没有,只是受到了严格限制,而另一种替代的象牙正在逐渐改变象牙贸易模式,北极冻土带内的史前猛犸象,这种在上个冰河世纪后灭绝的大型长毛象,它们拥有比现代大象更长的象牙(最长超过3.5米)。

所以在冻土带内的猛犸象受到了追捧,并且还没有贸易限制,但这种象牙长期埋在土中,可能会因为化石化影响售价,但在更北部的地区,被保存在冰雪中能的猛犸象牙品质会更好,因此在俄罗斯或者加拿大北部,都会有一些挖土党,就以挖掘猛犸象为生。

象牙这种东西,本质上就是牙齿,而人类的“艺术”追求却差点让一个物种灭绝,这种“艺术”还形成了一个产业,成了炫耀自己财富的象征,这到底是文明还是人类的劣根性?