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章鱼是如何用“鼻孔”完成繁殖的?

章鱼是地球上最神奇的生物一点也不为过,首先它的外形就比较奇特,它有一个大大的脑袋和八条长长的腿,却没有身体,所以我们称它们为头足类动物。

其次章鱼的智商非常高,可以说是无脊椎动物中进化的一个制高点,甚至章鱼的神经元数量超过了很多哺乳动物的神经元数量。

而且它们神经元的分布还很奇特,有40%的神经元分布在大脑上,其他60%的神经元分别位于8个腕足当中,所以章鱼就像是一个拥有9个CPU的智能机器。

这9个CPU可以同时运行,互不干扰的处理问题。所以章鱼除了它的大脑可以独立地思考问题外,它8个腕足也可以互不影响的处理问题,所以整体看来章鱼非常的聪明、灵活。

这就是为什么被装进瓶子里的掌握可以在里面拧盖瓶盖逃脱,它们还学会了使用工具,把自己藏在贝壳里面等待猎物。

最后,章鱼还具有非常强的变色、伪装能力,可以迅速地与周围环境融为一体,它种种的特点甚至上科学家认为,章鱼是来自外星的生物,或者是被外星病毒入侵导致了其独特的进化。

那么如此奇怪、聪明的生物是如何交配的?

章鱼交配的方式跟我们常见的哺乳动物的交配有着非常大的区别。

章鱼是独行生物,每个个体都是一个强大的掠食者,而且章鱼个体之间见了面,并不会认为它们是同类,就更见亲近或者礼貌性的打招呼;

而是表现的表现得非常不友好,甚至是敌对、互相捕食,这种现象包括雌雄个体在内,由于章鱼的雌性体型要比雄性大得多,所以雄性章鱼往往会成为雌性的下酒菜。

但是章鱼的交配也需要雄性和雌性之间发生接触才可以完成,因此每到繁殖的时候,雄性章鱼都会冒着巨大的风险靠近雌性,以完成繁殖的目的。

雄性章鱼的繁殖器官并不是独立存在的,在它八个腕足当中有一个腕足的前端有一个细长的带有中央凹槽的交接腕。

这个腕足就是它们用来交配的,也可以理解为它的腕足就是它的繁殖器官。

由于章鱼没有身体,它主要的器官都集中在头部,当然雌性章鱼的繁殖器官也不例外,在雌性章鱼的头部有两个虹吸管,这两个孔洞的作用是章鱼用来呼吸、排出废物,还有喷水推进的作用,我们也可以把这两个孔洞当作是章鱼的鼻孔

这两个虹吸管就是雌性的繁殖器官。

由于雌性章鱼的体型更大、更凶猛,科学家常常能遇见,雄性在交配的时候被雌性抓住,然后大吃一顿。

生物学家曾经在了印度尼西亚的一个暗礁上发现了两只雌雄章鱼正在交配,过了大约十五分钟以后,雌性突然扑向雄性,用碗足缠住雄性的头部直到它窒息,雌性章鱼随后把雄性拖进了自己的巢穴。

还有一个例子发生在密克罗尼西亚的海岸,生物学家跟踪了一只雌性章鱼两天半的时间,发现一只体型更小的雄性与这只雌性交配,随后雌性攻击了雄性,并把它拖进自己的巢穴,品尝了两天的美味。

所以说雄性章鱼在与雌性交配的时候非常危险,为了应对这种风险,雄性章鱼进化出了非常独特的策略。

首先就是在它的交接腕末端,有一个凹槽,里面可以储存遗传物质,雄性在交配前也就是在接触雌性前会事先将遗传物质先储存在那里,这样雄性就可以迅速把交接腕放到虹吸管里面,然后瞬间释放遗传物质,尽量的减少单次的接触时间。

现存的章鱼有150种,每一种章鱼性食同类的频率不一样,所以雄性应对的方式也不一样,但大体来说分为三种:

“骑头”策略

一些章鱼种类雄性的腕足比较短,而它们的雌性食用同类的频率并不高,所以这类章鱼的雄性会采取一种高风险的交配方式。

用7只腕足抓住雌性章鱼的脑袋,然后交接腕会进入雌性的虹吸管,这种繁殖方式在手臂比较短的章鱼中常会出现。

“伸手”策略

对于那些性食同类发生率较高的章鱼来说,雄性章鱼的腕足比较长,而且它们繁殖的方式完全不同,这种章鱼更加谨慎,它们会与雌性保持一定的安全距离,然后用自己的腕足试图与雌性完成繁殖。

生物学家认为这种交配方式是被迫进化出来的,因为雌性吃掉了那些腕足比较短的雄性,保留了那些腕足较长的雄性,而且它们找到了更加安全的交配方式。

“伸手”策略一般在触手较长的章鱼中常见,超长的腕足甚至可以让雄性把自己的腕足伸进雌性的巢穴里,它们不用见面就可以完成繁殖。

对于沼泽章鱼来说,雄性的腕足在交配时伸张的长度是休息时的两倍,为了安全期间,它们会选在在雌性忙于进食的时候,才会与雌性繁殖。

“断腕”策略

对于那些雌雄体型相差较大的章鱼来说,雄性根本没有能力逃跑,所以它们进化出了一种更为奇葩的繁殖策略。

例如毯子章鱼,它的腕足之间有一层肌肉膜,张开的时候像一张巨大的毯子一样,一看我们见到的毯子章鱼都是雌性,身长能够达到2米。

但是雄性毯子章鱼的体型只有几厘米长,差距实在是太大了,所以雌性在靠近雌性的时候,会先在交接腕的凹槽里注满遗传物质,然后把自己的交接腕断开,让交接腕去给雌性受孕。

一般这个过程由于雌性的体型太大,它根本无法察觉,所以对于雌性来说它这辈子可能都没见过雄性,也不知道它是怎么有小宝宝的。

还有章鱼的近亲船蛸也是这样的交配策略,遇见雌性以后雄性会壮士断腕,断腕的雄性几天后就会死亡。

这种奇葩的交配方式也是在20世纪的时候才被人类理解,在很久以前人们根本不清楚一些章鱼是怎样完成繁殖的。

例如最早是19世纪的时候,法国动物学家乔治・居维叶(Georges Cuvier)第一次发现章鱼虹吸管孔道上伸出的交接腕,他以为鼻孔上的交接腕是寄生蠕虫。

后来才知道,这是雄性的腕足。