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每年被吃3亿吨,被称为地球的“蛋白库”,南极磷虾为何没灭绝?

小小的南极磷虾称为地球的“蛋白库”,如果未来陆地上食物紧缺,南极磷虾将是人类最可能依赖的食物,它含有非常多的氨基酸、蛋白质以及非常重要的维生素,可谓是营养丰富。虽然目前它们并不是人类所依赖的,但却是南极很多物种不可缺少的食物,例如鲸鱼、企鹅以及海豹等。

南极磷虾虽然称之为虾,但从生物学分类上来看并不是虾,它是磷虾目-磷虾科-磷虾属下的成员,在磷虾属下共有超过30个成员,而南极磷虾是最特殊,也是数量最多的,它们广泛分布在南极大陆周边的海域里,并且数量非常多。

科学家曾预估南极磷虾的平稳重量可以达到5-6亿吨,这是什么概念?比全人类加起来还要重。在南极磷虾聚集的地方,一立方米的范围内就含有3万多只磷虾,并且连绵不绝蔓延到天际,设想一下这样的情形,对于鲸鱼有多大的吸引力。

南极磷虾为何每年消耗如此巨大?

1、南极动物吃磷虾

从食物链的角度来看,南极磷虾供养了很多物种,它们的作用可能就比海洋的藻类植物稍逊一筹,毕竟大部分海洋生物它们不会去吃藻类和浮游生物,但是南极磷虾可以吃。就是这个最重要的一个环节,积累了足够的资源能量。

须鲸类都比较喜欢吃磷虾,它们没有牙齿但是会用鲸须来过滤海水中的食物,最多的就是磷虾,不用咀嚼直接吞入肚子。一头蓝鲸每天消耗的南极磷虾就可以达到3-5吨左右,那么数不清的须鲸,一年的时间可能就要消耗超过4000万吨,但须鲸并非是南极磷虾唯一的“天敌”,生活在南极的大部分生物都吃磷虾。

例如各种各样的企鹅、海狗、海狮、海豹等它们都酷爱南极磷虾,这些动物每年吃的磷虾再加上人类捕捞的磷虾,加在一起可以达到3亿吨左右,这几乎让南极磷虾的总储备减少了一半。

2、人类捕获南极磷虾

其实前文已经提到了,南极磷虾是地球上的“蛋白库”拥有非常丰富的氨基酸、蛋白质以及维生素,不仅仅是南极动物需要它们,它们的营养物质对于人类来说也是不可多得的。虽然南极磷虾被发现的很早,但真正的商业捕捞开始于上个世纪六十年代。

最开始捕捞南极磷虾较多的是日本和苏联,每年磷虾被捕捞的数量可以达到50万吨。随着发展到了九十年代欧洲的一些国家智利、波兰等加入南极磷虾捕捞大军,南极磷虾被捕捞的数量快速增大。到了本世纪以后中国、美国以及韩国等都纷纷加入捕捞南极磷虾的大军,来分这一块大蛋糕。但是人类的捕捞跟南极动物们没有办法相比,年平均30万吨左右,这还抵不上蓝鲸一年的口粮。

南极磷虾每年的消耗如此巨大,它们是如何抵抗这样的冲击?

其实换做任何一个物种经历年减一半的冲击,相信用不了多久就会灭绝。但是南极磷虾犹如神助,完全没有任何问题,种群的发展依然健康,主要就是那么几点原因:

1、种群数量基数较大

当一个种群数量基数大,那么它们就不容易消失灭绝,抵抗自然环境变动的能力也就越强。科学家预估南极磷虾的储备至少在5-6亿吨左右,数量更是多的夸张,即使每年减少近一半的成年磷虾,第二年还会补充上来,达到一种动态的平衡。它们主要分布在南极大陆的周边海域,这个品种能够在其它海域并没有,收到人类干扰程度也是最小的。

2、繁衍能力较强

南极磷虾不仅种群数量较多,它的繁殖能力还比较强,在每年的1-3月份进入繁殖期,每个繁殖期内单只磷虾产卵可以达到5次,而每次产卵数量在10000枚以上,总的算下来一只雌性南极磷虾每年可以产50000只小磷虾。这些南极磷虾卵几乎全部都会孵化,成功率极高,这样的磷虾短时间内就可以实现数量翻倍,甚至成指数上涨。

3、南极磷虾幼崽特殊的成长方式

南极磷虾的卵会坠落在深水区,那里远离了天敌的活动范围,当全部孵化成功后会缓慢的上升成长,等回到它们父母曾经生活的地方,自己就已经成熟了。这样的活动方式,其实大大的避免了磷虾幼崽的夭折,可以健康的长到成年。

基于以上几种原因,南极磷虾即使每年数量都锐减,但只要在可承受范围内,它们就会很快的恢复过来。

说在最后

南极磷虾实际上不怕鲸鱼、企鹅等动物去捕食,因为在历史的进化中,南极磷虾已经适应了这种程度的冲击,每年都可以恢复到正常的状态。但是如果人类的参与度过大,每年的捕捞数量众多,最终还是会影响到南极磷虾的发展,那就真的是抢了鲸鱼的食物,对它们的生存也是致命的打击。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。