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130亿升湖水瞬间干涸!36厘米粗的钻头,如何酿成一场灾难?

1981年11月20日,石油和天然气公司德士古(Texaco)聘请的威尔逊兄弟公司的一个钻井队的钻机正在美国路易斯安那州德尔坎伯以北的皮内尔湖上轰鸣,这个面积5平方公里,平均水深3米的淡水湖离墨西哥湾大约20千米不到,深秋的清冷加上墨西哥湾的潮湿气流,钻井台上更显阴冷!

突然钻井工人发现钻头似乎被卡住了,被地下的硬石层或者缝隙卡住是常有的事,工程师并不慌张,一般可以尝试下上提、下砸、转盘或顶驱加扭矩这些就可以解卡,再不济还有后招,但还没等工程师实施进一步解卡措施,敏感的工人就发现了一个不太对劲的事实!

水下传来一声巨响,似乎钻头直接钻进了冥界之王奥西里斯的府邸,他正在怒吼发出的声音,随后钻井平台开始倾斜,12名钻井工人发现状况不对,立即撤退到了驳船上,解开缆绳,直接驱船驶离了湖心,抛弃了这个价值500万美元的钻井平台,因为钻井工人们知道,肯定坏事了,钻孔之前他们就知道湖底有一个盐矿,但工程师们的地图显示,钻孔位置远离矿井,难道......

其实容不得他们多想,湖面上已经开始了巨大的漩涡,而此时湖面以下的盐矿里正在热火朝天地开采岩盐!在皮内尔湖数百米下的岩层内,Diamond Crystal Salt Company(钻石水晶盐公司)的工人们正在作业,这个盐矿每年能生产工业盐十万吨,这为公司带来了丰厚的利润。

盐矿采掘后留下的支撑盐柱

正在井下盐矿作业的钻石水晶盐公司的井下电工Junius Gaddison听到作业坑道中传来了一声奇怪的巨响,坑道远处的容器桶被撞击的砰砰作响,似乎是水流冲击,Junius Gaddison立刻反应过来,可能是盐矿透水了,他立即发出警告,井下作业的照明灯闪烁三下,这是之前快速撤离演习时熟记过的紧急撤离信号!

50名盐矿工人有条不紊地从升降机撤离,要知道他们可是在将近400米的井下作业,但这个几乎不可能完成的任务,钻石水晶盐公司的工人做到了,50人全部逃出生天,此时湖面上已经巨浪滔天!

湖面上一个直径超过400米的漩涡正在形成,钻头进入盐矿后被卡在下方坑道中,但进入的淡水迅速扩大了被钻开的通道,湖水注入了下方四通八达的盐矿坑道,形成了一个巨大的漏斗。距离这个钻井台不远的另一个平台,也随着水流被冲得东倒西歪,湖中的泊靠的驳船也被吸入了洞口。

仅仅3个小时,皮内尔湖中130亿升湖水就已经见底了,湖面上只剩下滩涂,中间则是一个大洞,但事情远未结束。湖面干涸后,作为湖水出口流向弗米利恩湾的德尔坎布雷运河,变成了临时从墨西哥湾倒注入水的逆向河!

出水口变成了瀑布

这个回流惊心动魄,因为运河进入湖面的入水口形成了一个50米落差的瀑布,从墨西哥湾灌入了来自海洋的咸水,所以现在皮内尔湖的湖水是微咸的,但并不是湖底盐矿溶解的结果,主要是来自大海的咸水。湖面的码头以及大约28公顷土地和湖边的森林以及停车场被回流的海水冲毁。

盐矿入口喷出的大量水雾

三天后,在皮内尔湖被海水注满的最后阶段,被吞入大量水体压缩的盐矿内气体回冲时,又将洞口的驳船冲回了湖面,而这个平均水深只有3米的湖则变成了最大水深61米的深湖,是路易斯安那州最深的湖泊。

明明知道下面有盐矿,为什么还要开钻?

其实更准确一点地说是钻错位置了,而原因则是德士古公司的作业图,威尔逊兄弟公司的钻井工程师在原本应该通过笛卡尔坐标系计算时却用了高斯-克吕格投影坐标系,高斯投影没的角度变形,但有长度变形和面积变形,离中央子午线越远,变形就越大。

通用横轴墨卡托投影(笛卡尔坐标系)

尽管这两个坐标系都是用经纬度做标记,但当在两个系统中输入相同的坐标时,会得到两个不同的地点,所以也就是一个小疏忽,导致了钻井定位错误,直接在盐矿的坑道作业区上方开钻了,因此发生事故就是时间问题!

高斯-克吕格投影

钻井位置错误示意图

结果是惨痛的,这个淡水湖的生态被永久地改变了,有朋友戏言,谁来为湖中的鱼伸冤?因为它们都已经在盐矿坑道中迷路,最后盐柱融化,矿井倒塌被埋在了里面,几万年后将可能形成化石,而皮内尔湖也变成了一个微咸水湖,只有那些广盐性生物才能在里面生存。

不过好在没有人员伤亡,据称有三条狗失踪了,而德士古和钻井承包商威尔逊兄弟在庭外和解的方式,向钻石水晶盐公司支付了3200万美元赔偿,附近的植物苗圃 Live Oak Gardens 支付了1280万美元,而盐矿则被永久关闭!