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非洲无人敢惹的河马,到底有多凶?

非洲草原上,生活着许多对人类有致命威胁的生物,比如:狮子,豹子,鬣狗等。这些生物都是食肉动物,但是河马却是其中一个另类,它虽然是食草动物,但每年大约会杀死500多人,比食肉动物狮子更加狠毒。

那么问题来了,身为一个食草动物,为什么河马脾气这么暴躁呢?

河马为何会伤人?

河马属于鲸偶蹄目河马科的动物,和马儿的亲缘关系一点儿也不近。河马身上没有裸露的汗腺,也没有毛发可以遮阳,以至于在太阳的暴晒下,它们的身体皮肤会发干、发裂,为了保护脆弱的皮肤,它们白天经常泡在水中,即使上岸也会用厚厚的泥巴包裹住自己的皮肤。

河马喜欢待在水中的原因除了没有汗腺之外。还在于它们的身体笨重,而四肢纤细,在陆地上难以支撑起它们的身体活动。而水可以提供一定的浮力,减轻它们的关节承重能力。

二来是因为河马的皮肤非常脆弱,无法长时间在缺乏水分的陆地上生存太久的时间。

三来是因为它们的主要食物是各种水草,所以生活在水中才能够获取足够的能量。只有在少部分时间,它们才会到陆地上进食。

在动画片中经常有动画人物踩着河马的头过河,但其实河马的性格非常暴躁,如果不小心闯入了它们的领地,它们将会将目标瞄向对方,一旦被河马盯上,大多是凶多吉少。

河马拥有着长长的獠牙,虽然有些食肉动物也具有獠牙,比如:剑齿虎,但是科学家们发现河马的獠牙生长方向错综复杂,所以它们的獠牙主要是为了进攻,而不是像其他动物那样用于撕咬对方。

河马高达2.2吨的咬合力让它们在当地难逢敌手,再加上它们具有强烈的地盘意识,遇到误入自己领地的动物就会开打,鳄鱼就经常受到它们的误伤。

由于鳄鱼和河马的栖息地有重叠,再加上鳄鱼的咬合力和体型都不如对方,以至于它们常常挨揍。

河马虽然具有领地意识,它们的领地是在河中,为了标记地盘,它们会站在水中排泄粪便,然后用尾巴将这些粪便扔向较远的地方。如果有同类或者其他生物闯进自己的地盘,它们将会对其发出致命攻击。

在过去经常有游客误入河马的领地,并认为河马是食草动物不会攻击人类而放松警惕。但实际上如果遇到它们狂躁时期,它们将可能直接对人类发起攻击。

肯尼亚就发生多起河马袭击人类事件,2018年时8月11日就发生了一起河马袭击人类的事故,我国台湾两名游客在肯尼亚遭受河马攻击,最终造成一死一伤。

据了解,之所以此次河马会攻击人类,是因为当地酒店和农场主会将河流沿岸的土地围起来,减少了河马觅食的地方。而在发生河马袭击人类事故之前,当地降雨较多,冲走了岸边许多植物,造成河马食物来源减少,不得不走进人类活动的区域觅食,而此时使用闪光灯拍摄河马,或者是对河马大喊大叫都有可能造成河马受到惊吓,以至于攻击人类。

河马的保护

尽管河马和人类的冲突日益突出,但这并不代表河马数量已经多到泛滥成灾的地步,而是人和动物的边界越来越模糊。

在过去人口密度较小,当地还保留了一些野生环境,可供河马生存。但随着当地人口越来越多,人类占领的土地也越来越多,导致河马的栖息地越来越少。为了生存,一些河马就会闯入人类生活区域,并有可能会威胁人类的生命安全。

也就是说,河马和人类的冲突并不是它们的数量增加,所以通过猎杀河马既无法彻底断绝河马与人的冲突,还会导致河马更容易灭绝。最好的做法就是能够为河马划定一块保护区,同时提高当地单位土地的生产能量能力,这样人类就可以以最少的土地生产更多的能量,而节省出的土地刚好可供当地生物生存。