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2020年两千头灰鲸莫名死亡,占种群1/10,生物灭绝到来?

2020年可谓是奇幻的一年,势必会载入人类发展的史册,无论是新冠病毒的肆虐还是温室效应影响下两个极地的罕见高温,以及森林大火和蝗灾全部经历一遍,但结果还是好的,我们顺利度过2020年进入2021年。

不久前一位地球生物多样性专家给出了一个数据,令人印象深刻,根据数据统计以及推测预估,2020年大约有2000头左右的灰鲸不明原因死亡,大约占据了其种群数量的十分之一左右。鲸鱼是海洋中比较重要的一大类哺乳动物,主要分为体型小的齿鲸和体型较大的须鲸,例如蓝鲸和座头鲸等,因为没有牙齿以须来过滤水中食物而得名。

灰鲸是须鲸亚目-灰鲸科-灰鲸属下的唯一成员,成年后体长在10-15米,全身呈现灰色并且附带有白斑点,很多是寄生藤壶,主要分布在北太平洋和北大西洋,在我国的黄海、东海和南海地区也有分布。

科学家推测大约2000头左右灰鲸在2020年不明原因死亡

这类海洋巨巨型哺乳动物对于地球生态系统比较重要,在6500万年前恐龙因为一颗直径10公里的小行星撞击地区而灭绝,在接下来的1000万年左右的时间内,哺乳动物抓住了机会快速发展起来,占据了恐龙灭绝后空出的生态位,海洋内作为哺乳动物的代表鲸鱼也发展起来,是食物链上重要的一个环节。

据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)海洋哺乳动物负责人披露,2020年加利福尼亚州就有大约200头灰鲸搁浅,一部分在岸边生存一小段时间,还有一部分是已经死亡的个体,科学家尚不清楚是因为搁浅而死亡,还是死亡后尸体被海浪携带至岸边。

如果是死亡后被冲浪至岸边,那就意味着还有数量更大的灰鲸死亡,而它们的尸体并没有出现在我们的视野中,它们在深海腐烂形成鲸落,或者干脆就被其它哺乳动物吃掉。灰鲸虽然有着庞大的身躯,但仍然存在天敌,例如虎鲸就是大部分鲸鱼的天敌。

科学家推测在2020年就有大约2000头灰鲸莫名的死亡,死亡原因可能是因为海洋生态环境的恶化以及食物量的紧缺。

灰鲸大量死亡的可能原因

鲸鱼这种庞然大物,可想而知它们对食物量的需求有多大,磷虾类是鲸鱼的主要食物来源,但是近些年随着海洋生态环境的不乐观以及人类大量捕捞磷虾,这导致它们的食物来源减少,人类正在抢夺鲸鱼的食物,这让它们常常填不饱肚子。

例如科学家曾对死亡的灰鲸进行解剖研究,在它们的肚子里发现过鳗鱼草,这并不是灰鲸食谱上的食物,这意味着它们由于饥饿有的时候会不正常进食,部分灰鲸正因为这个原因死亡。

此外科学家还提出了很多种可能的原因,例如海洋污染的加剧,各种塑料垃圾最终流入海洋,此前科学家就曾在世界上最深的海沟-马里亚纳海沟发现过人类的塑料制品,除了肉眼可见的还有很多微塑料颗粒,很多浮游生物会吃它们,这对于更加上一层的鲸鱼来说并不是好事情。除此之外还有温室效应影响,海水温度的持续性升高,甚至是人类活动产生的噪音,也会对鲸鱼的定位导航产生影响。

第六次生物大灭绝或许正在发生

目前已知在地球历史上共发生过五次生物大灭绝事件,第一次发生在4.4亿年前的奥陶纪末期,第二次发生在3.65亿年前的泥盆纪,第三次发生在2.5亿年前的二叠纪,第四次发生在2亿年前的三叠纪,最后一次就是6500万年前的,曾经统治地球1.6亿年之久的恐龙因此灭绝。

其实可以看到从时间上来说,第六次大灭绝事件或者正在发生。在一项研究中,17位生态学家和气候学家组成的团队,对全球150所领先大学环境变化方面的论文著作进行研究汇总,最后得出结论:地球或正在经历第六次生物大灭绝事件。在本世纪结束前,地球上有20%的物种会面临着灭绝的威胁,目前这项研究已经被发表在《保护科学前沿》期刊上。

人口持续性的增长,地球生态环境受到的压力会越来越大,尤其是我们的活动影响了很多生物的生存发展。最近几年科学家曾对昆虫进行大范围研究,发现它们的数量在大量减少,并且很多物种面临灭绝的威胁。

说在最后

地球上生物已经出现了38亿年之久,一路上发展进化有物种灭绝,也有新物种出现,这些都是无法避免的,但是既然人类处在这个时代,自然要尽量避免它的发生,所谓能力越大责任越大,毕竟地球环境的破坏很大原因和人类的活动有关。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。