人的手指有多敏感?

令人惊叹的盲人触觉

人的手指有多敏感?

谢尔盖是俄罗斯一位神奇的盲人,他在14岁时意外失去双眼。经过长时间训练,谢尔盖凭手指触摸能辨别很多东西,甚至还能辨别不同的颜色。

有一次,一个女性朋友要求谢尔盖辨别她头发的颜色。谢尔盖将这名女子的头发在手中握了很长时间,可仍然无法说出她的头发具体颜色。最后他做出了大胆的推测:你头发的色彩有的是红色,有的是白色,有的是黑色。结果这位朋友大吃一惊,立刻赞不绝口,因为不久前她确实将自己的头发染成了流行的“杂色”,其中主要的就是红色、白色,并保留了部分黑色。

因为谢尔盖的手指能“辨别”颜色,所以他完全能够分辨跳棋的颜色,所以他能够在下跳棋时从混杂的棋子中,准确区分自己和他人的棋子。

科学家通过研究证实,盲人手指的敏感度比一般人的确高很多,许多盲人甚至能阅读几乎平坦的文字。而之所以会这样,是因为盲人大脑分管视觉功能的区域被分管触觉的区域给挤占了,结果导致分管触觉的区域扩大了,因此触觉的灵敏度就大大提高了。

盲人的手指触觉灵敏度高得惊人,一般人的灵敏度能有多敏感呢?

人的手指究竟有多敏感?

这个看似简单的问题,其实很不简单。因为研究手指触觉的灵敏度涉及多个角度,如凸凹与平坦,以及软硬、粘滑、冷热和干潮,等等,要全面科学衡量这种种触觉差异,其实很难做到十分精准。不过,科学家认为,因为手指触觉中最常用的是凸凹与平坦的分辨,所以这种触觉灵敏度的高低,基本上就可以代表人手指整体灵敏度的高低了。

那么,人的手指究竟有多敏感呢?最近,瑞典一个由材料学家和心理学家组成的研究小组,制造了16个特殊的聚合物,这些聚合物上面有一系列非常精细的平行脊状结构,脊之间的距离在300纳米到90微米之间,高度在7纳米到4.5微米之间,其中还有一个没有脊的平坦表面。我们知道,1纳米是1米的10亿分之一,只相当于一根头发丝的八万分之一。当物质的整体尺寸小于100纳米时,就成了人们肉眼难以分辨的微观物体了。

究竟人的手指能分辨出这微观世界里的“山脊”吗?在实验中,研究小组给20名志愿者分别戴上眼罩,要求志愿者一律都用食指在聚合物表面上滑动,每次比较两个不同表面的差异。结果显示,志愿者能够确切感知到这些纳米级别的“山脊”,其相互之间的感觉差异幅度平均只有13纳米。

这个实验表明,即便无法和盲人的触觉相比,一般人手指对物体表面的感觉细腻程度也是非常惊人的,而且这种触觉感知能力相互之间差异不大。

手指触觉妙用多

科学家指出,因为在人体触觉中,手指触觉是最常用的,所以揭开手指触觉灵敏度的奥秘,对解决人类相关问题意义重大。

如对于断手或断臂的人来说,在安装上假肢后,虽然恢复了手的作用,但手的触觉却几乎是永远难以恢复了。不过前不久欧洲一家机器人实验室在这方面取得了重大突破,他们研发出来了一种通过电脑控制的仿真人机器手——“数字手”。这种神奇的手彻底颠覆了“钳状机器手”的不雅外观,还具有以假乱真的人类皮肤“外表”,机器人有了这种手,就能对物体的表面有触觉,断手的人借助它,也能通过这种手传递的数字信号,让大脑获得感知。

如今对人手指触觉灵敏度的研究成果,很快就能赋予“数字手”更多的触觉信息,这样可以让这种手获得与真人手指触觉几乎一样的触觉,这对断手者和机器人来说,无疑都是重大喜讯。

不仅如此,掌握了人手指触觉的奥秘,还有利于人们制造出更受人欢迎的商品。一般来说,无论是何种商品,消费者都喜欢仔细摸摸,凭触觉来评判商品的优劣,然后才决定是否购买。因此说触感是影响消费者购买决定的一个重要因素。这对于商品制造者来说,除了要求商品的外观、气味好之外,还要给消费者提供好的触觉。而深刻理解触觉的奥秘,才能在商品材料和加工过程中,满足消费者的触觉感受。

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