细菌是怎么钻到我们肚子里去的?...

今天我们已经知道,人体从上到下,从外到里,都由无数的微生物(主要是细菌)占领着。尤其是我们的肠道,那里温暖湿润,营养丰富,为它们的栖居和繁衍提供了理想之地。

但它们也并非白白地得好处。这些细菌帮我们消化食物,合成维生素,操练免疫系统,抵御病原体入侵……它们的作用是如此重要,以至于可以把它们当作我们自己的一个器官。只要它们发生异常,我们就会得病。现代社会流行的糖尿病、哮喘、过敏、肥胖症以及自闭症等等,都无不跟肠道细菌的异常有关。

那么,这些细菌是怎么钻到我们肚子里去的呢?

细菌是怎么钻到我们肚子里去的?...

最早来自母亲的口腔

直到不久前,人们还普遍认为,胎儿的肠道内是没有微生物的。第一拨入驻肠道的细菌,是婴儿在降生过程中从母亲的阴道里得来的。

但这个理论最近受到了挑战。

数年前,一位医生翻开胎盘内壁检查时,意外地发现,里面竟然存在着很多种类的细菌。当时他以为胎盘内壁受了孕妇阴道细菌的污染,所以没当回事。

后来,一位女科学家对此事重新做了调查。她从320名刚出世婴儿的胎盘中采集组织样品,为了避免阴道的污染,样品都采自胎盘内层。正如几年前的那位医生所见,她发现胎盘内壁上充满了形形色色的细菌。

让她惊讶的是,基因测序表明,这些菌种跟通常发现于成人口腔,而不是阴道或肠道中的菌种更相近。后来,她又对胎粪(婴儿出世后第一次拉的大便)中的细菌做了调查。过去人们认为,胎粪中的婴儿肠道细菌也来自母亲的阴道。但她再次发现,胎粪中的菌种跟产妇口腔中的菌种更接近。

这些发现促使她提出了一个新的观点:早在胎儿时期,就有细菌入驻肠道了。它们是通过胎盘进入胎儿肠道的,而胎盘中的细菌则来自孕妇口腔。

那么,细菌又是怎样从孕妇口腔转移到胎盘上去的呢?

尽管具体细节还有待查明,但有一条重要线索:早产儿和正常生产的婴儿相比,其胎盘中菌种的组成是很不一样的。有趣的是,先前已有研究发现,孕妇的牙周炎会增加早产的风险。

根据这条线索,科学家猜测,口腔细菌可能是通过血液抵达胎盘的;当孕妇的牙龈发炎、出血时,某些病菌就会乘虚直入,从而影响到胎儿的正常发育,导致早产。

因为口腔菌种的结构跟日常饮食密切相关,这样看来,妇女在孕期的饮食以及口腔卫生,对于未来宝宝的健康是非常重要的。

剖腹产和自然分娩有别

接下来第二拨才轮到来自母亲阴道的细菌。因为现在很多孩子是剖腹产的,这就涉及到生产方式对新生儿肠道细菌影响的问题。

一项研究表明,自然生产的婴儿与剖腹产的相比,肠道细菌的组成差别很大。研究人员利用基因测序技术分析了24个出生4个月婴儿的肠道细菌,他们中有自然生产的,也有剖腹产的。结果表明,剖腹产的婴儿肠道细菌多样性相比之下要差多了。此外,主要菌种也不一样。自然分娩的婴儿在降生时很快就从母亲阴道中获得乳酸杆菌。相反,通过剖腹产出生的婴儿,入驻的主要是脆弱拟杆菌和双歧杆菌。

大自然的安排是非常巧妙的。最近的一项研究表明,在妇女怀孕期间,阴道内乳酸杆菌异乎寻常地繁盛起来,而这种细菌平常在消化道内才有。乳酸杆菌可以帮助消化奶类。所以在自然分娩中,乳酸杆菌入驻婴儿肠道,这就为他出世后消化乳汁做好了准备。

此外,有证据表明,肠道内两类重要的益生菌——大肠杆菌和拟杆菌(这种细菌在免疫系统的发育过程中扮演着重要角色),在剖腹产的婴儿体内也明显要少,一种名叫艰难梭菌的有害菌种则明显增多,这种有害菌种会导致腹泻和肠道疾病。

曾有一项调查说,在剖腹产的婴儿中,患过敏、哮喘和其他与免疫系统有关的疾病的风险,比自然分娩的婴儿要高。也许,肠道细菌的不同是主因。

母乳喂养好

我们常听人说母乳喂养好,那么究竟好在哪里呢?这就涉及到第三拨入驻肠道的细菌,而决定它们组成的,是我们早年吃的食物,包括乳汁或奶粉。

有调查表明,母乳喂养的婴儿会从母亲那里获得更多的可帮助消化乳汁的细菌,如乳酸杆菌和双歧杆菌。吃奶粉的婴儿尽管也会从周围环境中获得更多的肠道细菌,但有些菌种不一定对他有好处。譬如在吃奶粉的婴儿体内,艰难梭菌含量要高一些。但艰难梭菌是一种有害菌种。

事实上,母乳喂养的婴儿跟吃奶粉的婴儿相比,两者肠道内的细菌组成是很不一样的。母乳喂养的婴儿体内含有更多的益生菌(对健康有益的细菌),吃奶粉的婴儿有着更多的有害细菌。这是因为奶粉改变了肠道内的酸碱度,使得有害细菌更容易生存,而母乳会在婴儿肠道内制造出不利于有害细菌生长的酸性环境。一个母乳喂养的孩子,即使中途有一阵子喂养奶粉,只有几周之后继续母乳喂养,肠道细菌的组成也会恢复到当初的健康状态。

此外,婴儿刚出世,肠道内壁上的细胞还不够紧致,而他自身的免疫系统又没有发育成熟;可防御疾病的,仅有出世前从母亲身上得来的抗体;因此很容易让病菌侵入。而母乳中含有一种叫IgA的抗体,它们会吸附在肠道壁上,提供暂时的保护,直到肠道壁的细胞变得紧致——但这需要数个月的时间。

更有甚者,当婴儿接触到一种陌生病菌,在他吮奶时,会通过唾液把病菌传给母亲。母亲的身体是熟悉这种病菌的,于是就会在乳汁中制造出专门对付这种病菌的抗体。婴儿吮吸了含有抗体的乳汁,也就能防御这种病菌了。而这一切都是吃奶粉的婴儿所不及的。

早年的健康决定你一生

对于每一个人来说,早年(包括胎儿和婴幼儿时期)暴露于什么样的微生物环境中与其一生的健康息息相关。这是因为,早年我们的免疫系统正在发育,免疫系统往往把最先入驻肠道的微生物认作“自己人”。一旦发育成熟,以后遇到任何一种微生物,不论对身体有益或有害,都一概采取排斥态度。那么你想一想,如果最先入驻的是有害菌种,竟被身体认作是“自己人”,那多危险呀。

正因为如此,一旦免疫系统发育成熟,肠道细菌的组成是非常稳定的,几乎终生不变。譬如现在市场上卖的益生菌饮料,当你喝下的时候,暂时会改变肠道细菌的组成,一旦你停止喝,就又恢复到先前的状态了。由于肠道细菌的构成比较稳定,并且因个体而异,所以利用肠道细菌的构成可识别一个人的身份。

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