美国给小费的文化,是如何形成的?揭秘小费背后的真相...

美国餐馆不给小费,被认为是不礼貌的,但情况并非一直如此。事实上,给小费的起源始于1865年美国内战结束后不久。在重建时期(大约1865-1877年),新统一的美国努力摆脱制度化的种族主义,正是这种种族主义促成了美国的诞生。曾经被视为财产的人,突然(在某种程度上)拥有了权利,但许多白人公民,不愿意完全接受他们的黑人同胞。

在内战结束后的几十年里(在某些情况下,直到现在),制定了一些偏执的立法,以帮助那些曾经被奴役的人们,以很少甚至没有钱的方式工作。吉姆·克劳法限制了黑人公民的权利,种植园继续通过掠取债务的方式,剥削黑人劳动力,小费很快被用来让曾经是奴隶的人们,在没有固定工资的情况下,继续工作。一个多世纪过去了,给小费的行为仍然带有种族主义意识形态的污点。尽管这些年小费受到了很多反对,但它一直是美国文化中不可或缺的一部分。

餐馆开始接受小费,以避免给支付前奴隶支付报酬

1865年美国内战结束后,许多以前的奴隶,被雇佣去做有薪水的工作,工人们蜂拥到餐馆和铁路公司找工作。种族间的关系变得非常紧张,因为这是第一次所有雇主都被要求支付他们的非裔美国工人的工资。

当时,美国政府接受了一份请愿书,允许餐馆员工专门为小费工作。根据这项裁决,餐馆无需向服务员支付报酬,因为他们收到的小费意味着他们不是在免费工作,因此没有被奴役。

小费起源于封建时代的欧洲,用来奖励贵族的仆人

尽管付小费的现象在美国无处不在,但实际上它并不是美国人的发明。它最早出现在封建时代的欧洲(大约公元800-1400年),并根植于欧洲大陆广泛的贵族历史中。

在这一时期,社会非常重视区分上流社会和下层社会的人,而给小费是一种流行的方式,以显示一个人的优越性。贵族们会给那些超出职责范围的仆人小费,甚至在拜访朋友时,偷偷给他们富有的主人的仆人小费。

给小费直到19世纪中期才在美国出现,当时富有的美国人从欧洲度假后,把这种做法带了回来。美国人一直有一种模仿欧洲人的倾向,通过显示他们知道如何以及什么时候该付小费,以表现出自己的老练和世故。

在19世纪,许多美国人认为,给小费是不民主和反美的

美国给小费的文化,是如何形成的?揭秘小费背后的真相...

尽管小费在美国迅速流行起来,但并不是所有的美国人都愿意付小费。许多市民认为,给小费是不民主的,也是不美国化的。于是美国兴起了一场反对付小费的运动,宣扬支付工人工资是雇主的责任,而不是顾客的责任。付小费也被认为是阶级主义,许多人认为这违背了美国理想主义所体现的社会平等,而给小费甚至成为总统选举的政治纲领之一。威廉·霍华德·塔夫脱在20世纪初竞选总统时,被认为是反给小费运动的“守护神”。

美国人对付小费的不满,带有种族色彩

20世纪初,美国与小费的不稳定关系,与种族关系紧密相连。1902年,记者约翰·斯皮德写道:

当然,黑人会收下小费,这是意料之中的,因为这是他们低人一等的标志。但是把钱给一个白人让我很尴尬。

其他美国人出于类似的原因,反对给非裔美国工人小费。一位种族隔离主义者拒绝给黑人服务员小费,是当时出了名的,有一次他给了小费,《纽约时报》就刊登了一篇社论,说旅行者不得不“把自己变成喷泉,给周围的非洲人打水”。除了付小费的做法,美国似乎还继承了贵族的阶级等级的观念,这种观念与种族偏见交织在一起,使得接受或付小费,显得有失白人公民的身份。

餐馆的繁荣,使那些为了小费而工作的可怜的服务员,变得有必要

大约在给小费成为时尚的同一时期,农村居民涌入城市从事工业工作。餐馆长期以来一直是城市的固定设施,但新居民的涌入增加了对餐饮场所的需求。由于工厂工人需要快速、便宜的饭菜,因此他们为餐馆老板提供了一个新的市场。

与过去的餐馆顾客相比,产业工人相对贫穷,这就需要创建一个新的被称为“便士店”的餐馆。为了盈利,这些餐厅必须想办法在不赔钱的情况下,提供低价食物。正因为如此,餐厅老板们接受了小费,因为这种做法把付钱给服务员的负担,转嫁到了顾客身上,而不是餐厅本身。

餐馆和铁路公司,为继续给小费而斗争

对餐馆、铁路公司和其他提供小费的员工的雇主来说,支付给员工的基本工资几乎为零,而这大大降低了成本。因此,这些企业努力维持给小费的做法,也就不足为奇了。不过反付小费运动,最后演变成了要求体面工资的酒店和餐厅工人的罢工。

20世纪之交,当反小费运动开始在美国爆发时,企业采取了反击措施,以避免支付工人正常的工资。处于罢工枢纽的酒店,动用了所有的资源来结束抗议活动,而没有向罢工者的要求让步,最终,所有的罢工都没有带来鼓舞人心的改变。

联邦最低工资法,使小费根深蒂固

1938年,美国国会通过了第一部最低工资法,不过允许各州为有小费的工人设定较低的工资。此外,这项法律对不从事州际贸易的企业(包括连锁餐厅)有豁免权,这使得这项法律对大多数获得小费的餐厅工作人员,毫无用处。

在劳工活动人士的成功游说之后,美国国会于1966年通过了另一项法律,在提高常规最低工资的同时,提高了小费最低标准。这项改革没有持续多久,1996年,国会取消了工资上调,到2018年,最低工资为每小时2.13美元(上世纪90年代决定的)。

给小费仍然是歧视

即使在现代,给小费的做法,也从未能摆脱其种族主义根源。研究表明,给小费的做法可能被证明存在歧视。

2008年,康奈尔大学(Cornell University)和密西西比学院(Mississippi College)的一项研究发现,无论种族如何,顾客给白人服务员的小费,都比给黑人服务员的多。在分析了这些数据后,《魔鬼经济学》的作者史蒂芬·杜布纳说:

数据很清楚地显示,非洲裔美国人得到的小费比白人少,因此有一个法律上的论据,可以证明,作为受保护的阶层,非洲裔美国人的服务员,做同样的工作得到的小费更少。

其他研究表明,女性在餐饮业面临更高比例的性骚扰,部分原因是她们的收入取决于取悦顾客。许多女性觉得有义务忍受性骚扰,以避免失去小费收入。

虽然从美国人付小费的早期开始,情况已经有所改善,但在这种做法中仍然存在重大问题。

小费总是导致餐馆给员工的工资过低

当这一做法刚被引入时,美国对小费的关注部分,是因为它给白人企业主提供了从免费劳动力中获利的途径。如今,对于拿小费的工人来说,工作条件稍微好一些,但如果还有一份可维持生活的工资,那么大多数人的生活还是会更好。

联邦法律规定,所有餐馆员工的小费和他们每小时2.13美元的工资相结合时,必须获得至少最低工资。从理论上说,如果服务员的收入少于这一数额,餐厅就有义务用现金补足差额。然而,美国劳工部(US Department of Labor)发现,2010年至2012年期间,84%的受访餐馆没有遵守这些规定,迫使许多工人靠低于最低工资的工资生活。由于支付服务员工资的责任落在顾客身上,因此员工的薪水得不到保证,而餐馆继续支付给员工的工资,只是联邦最低工资的一小部分,却不受惩罚。

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