美国黑人的血泪:揭秘塔尔萨种族大屠杀中,被掩盖的事...

俄克拉荷马州塔尔萨市的格林伍德区,曾是一个是由黑人建立的、为黑人服务的社区,并繁荣发展。但在1921年,它被白人暴徒摧毁了。

美国黑人的血泪:揭秘塔尔萨种族大屠杀中,被掩盖的事...

塔尔萨种族大屠杀,是美国历史上最严重的种族暴力行为之一。几十年来,它仍然是最不为人所知的种族行为之一。在1921年5月31日至6月1日的18个小时里,一名白人暴徒袭击了俄克拉荷马州塔尔萨市,以黑人为主的格林伍德社区的居民、房屋和企业。尽管有数百人被杀,数千人无家可归,但几十年来,新闻报道基本上都被压制住了。

1921年发生在塔尔萨的暴力事件,不仅夺走了生命,还摧毁了该市格林伍德区(Greenwood District,俗称黑华尔街)的35个街区,这些街区曾经是一个热闹的、自成一体的中心。

内战后,随着俄克拉荷马州成为著名的非裔美国人的安全避难所,非裔美国人纷纷迁往该地区。1865年至1920年间,非裔美国人在该州建立了50多个黑人镇。很快,“由黑人建造,为黑人服务”的格林伍德街区,就开始繁荣起来。

塔尔萨的非裔美国人在吉姆·克劳法的歧视下,汇集了他们的资源并创造了财富,在自成一体的格林伍德社区,培育了成功的企业。

早期的企业家包括O.W.古利,他在塔尔萨北侧购买了40英亩土地,开设了一家公寓,并提供贷款帮助其他黑人开始自己的生意。J.B. Stradford开设了一家豪华酒店,该酒店被认为是全国最大的黑人酒店,有54间套房、一个台球厅、沙龙和餐厅。同时,A.J.史密斯曼在格林伍德创办了《塔尔萨之星》报纸,并且这是一份黑人报纸。

俄克拉荷马州塔尔萨市的格林伍德区,是一个繁荣的城中之城,是骄傲、成功和财富的象征。1921年5月31日开始的大屠杀,是在一名19岁的黑人男子,据称冒犯了一名17岁的白人女电梯服务员之后引发的,这个故事在当地报纸上被大肆渲染。

2021年5月,107岁的维奥拉·弗莱彻在美国国会,就1921年5月31日的事件作了证词。“我在格林伍德的家里睡觉,”她叙述说。“那晚我睡着的街区很富裕,不仅是财富,而且也是文化方面的富裕。我有一个美丽的家,我们有很好的邻居,我有朋友可以一起玩。我感到很安全。我曾拥有一个孩子可能需要的一切,而且当时的我,有一个光明的未来。”

然后,她说,发生的那场暴乱,100年后她仍然记忆犹新。“我仍能看到黑人男子被枪杀,黑人尸体躺在街上。我仍然能闻到烟味,看到火光。我仍然能看到黑人企业被烧毁。我仍能听到飞机从头顶飞过。我也能听到尖叫声”。

当1921年6月1日宣布戒严令以结束暴乱时,记者、居民和其他人开始收集关于格林伍德区,在那18个小时内究竟发生了什么的真相。历史学家仍在评估目击者,关于低空飞行的飞机的报告的可能性,其中一些飞机投射了子弹或燃烧弹,并成为事件重建中的一个持久主题。

据了解,1921年只有大约15架飞机存放在当地的机场,而到底是谁拥有在塔尔萨袭击中使用的飞机,以及它们到底是如何被调动的,仍然是一个谜。

尽管塔尔萨种族大屠杀的后果是毁灭性的,但后来的几代人,包括在俄克拉荷马州出生和长大的人,直到20世纪90年代才听说这一事件。几家报纸在事件后立即报道了这一事件,包括《塔尔萨世界》、《纽约时报》和《伦敦时报》。但是,大屠杀的受害者被匆匆埋葬在没有标记的坟墓里,沉默的文化很快成为常态。

在发生了一系列吸引记者到俄克拉荷马州采访的事件后,当地立法者成立了一个委员会,来调查这场大屠杀。最终在1998年爆出了格林伍德,有潜隐藏的集体坟墓的消息。

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