美国大萧条到底是什么回事?揭秘12个被我们完全误解...

大萧条美国历史上最严重的经济衰退。但不知为何,关于大萧条的神话比比皆是。虽然大多数经济衰退在几年内就结束了,但大萧条持续了十多年,出现了大量的失业和财富的破坏。它塑造了在物质财富较少的情况下,成长起来的一代人,让他们了解了贫穷和奋斗的含义。这也是富兰克林·德拉诺·罗斯福被认为是有史以来最伟大的美国总统之一的原因之一。然而,它也催生了许多关于美国历史上,这一黑暗时期的原因和解决方案的流行传说。

关于大萧条有许多误解,至今仍在持续。而在大萧条发生后的这段时间里,各种利益相关方,都在精心制作关于大萧条的描述,以支持他们的政治议程。幸运的是,仍有一些严肃的历史学家,从多个角度审视大萧条,并试图揭示事情的真相。

大萧条是由1929年的股票市场崩溃引起的

实际上,1929-30年的经济衰退,没有1920-21年的那么严重。然而,虽然1921年出现了经济繁荣,但1930年之后却出现了10年的经济困难。那么,如果不是股票市场崩溃,那么是什么导致了大萧条?

首先,请记住,大萧条的头号特征是高失业率。1929年崩盘后,失业率激增,但并没有达到两位数,最高时为9%。实际上,失业率还在恢复中,到1930年6月下降到6.3%。

当月,斯穆特·霍利关税被通过。虽然该关税被说成是对进口商品征税的一种方式,从而激励国内商品的生产,但来自主要公立大学的1000名经济学家,签署了一份反对该法案的公开呼吁。关税也引发了其他国家的报复性关税,使美国人更难在国外销售他们的商品。在该法案通过后的五个月内,失业率首次达到两位数,并在20世纪30年代余下的时间里,保持不变。

关税是许多错误的政府干预措施中的第一个,这些干预措施在很大程度上是大萧条的原因。一些人认为,美联储在20世纪20年代的宽松货币政策,以及随后在30年代初的紧缩货币政策,是造成大萧条的最大原因,而其他人则对这一理论提出了强烈的质疑声。

大萧条仅限于美国

到1929年,在“股票投机者”推波助澜下,美国股市被膨胀到不可持续的水平,并且许多股票还是用保证金购买的。用保证金的方式购买股票,意味着购买者以现金支付股票成本的一定比例,其余部分由经纪人或代理人垫付。因此,当这种股票失败时,这个人仍然欠着由经纪人垫付的那部分销售费用。

将股灾归因于此的问题是,1920年代的边际交易,并不比前几十年的情况差。而且保证金要求实际上在1928年秋季开始上升。

相反,一些人认为,美联储在20世纪20年代的行动,可能助长了股票泡沫。从1921年到1929年中期,美联储将货币供应量增加了约60%。还有人认为,对斯穆特·霍利关税的支持增加,也是导致市场崩溃的原因之一(该关税于1929年5月在众议院通过)。

赫伯特·胡佛是一位支持自由市场、实行放任政策的总统

赫伯特·胡佛是一位“坐视经济自我修复”的总统,但这种说法没有任何现实依据。除了1930年的斯穆特·霍利关税,胡佛还参与了大量的经济干预政策。胡佛大坝是胡佛公共工程项目的文字纪念碑,其中还包括金门大桥。

1932年,胡佛还将最高所得税水平从25%提高到63%,最低所得税从1.1%提高到4%。他向商业领袖施压,要求他们维持工资(尽管消费价格下降),但这实际上使许多美国人失去了工作。胡佛在短短四年内,将政府开支翻了一番。因为极端的政策,甚至FDR批评胡佛是 “和平历史时期,支出最大的政府”。

国内生产低迷

起初,国内生产确实下滑了。在1930年和1933年之间,工厂、矿场和公用事业的生产下降了一半以上。然而,在最初的下降之后,生产开始稳步增长,在1937年达到1929年之前的水平。

虽然沙尘暴造成的大量农作物歉收,确实给许多美国人带来了巨大的困难,但这只是在农产品价格大规模崩溃之后发生的。主要是由于斯穆特·霍利关税和随后的贸易战,出口市场对美国农产品基本上是关闭的,这就造成了国内过剩。一蒲式耳(等于27.216千克)小麦的价格,从1929年的1美元跌至1932年的30美分。

实际上,当时有很多农业项目不断生产,以至于美国联邦政府积极地销毁农作物。根据《农业调整法》,美国政府买下了整片可耕种的农田,并屠杀了数百万完全健康的牲畜。这是为了遏制供应,使其与人为降低的需求更好地匹配,反过来提高价格。这一计划的遗产今天仍然以保护性储备计划的形式存在;在某些地方,人们仍然被政府支付不种庄稼的费用。

罗斯福以新政为竞选纲领

1932年,富兰克林·德拉诺·罗斯福以472张选举人票,对59张选举人票击败了赫伯特·胡佛,但这并不是因为他承诺提供新政计划。民主党的纲领实际上要求削减25%的联邦开支,平衡联邦预算,并将政府从它不适合的领域中撤出。

而罗斯福作为总统所做的事情,则完全是另一回事。在短时间内,他放弃了他的纲领,努力建立一个庞大的联邦官僚机构,在许多情况下,这只是扩大了胡佛创建的项目。结果,预算局局长刘易斯·W·道格拉斯在工作仅一年后就辞职了。1933年至1936年期间,政府支出增加了83%以上,而联邦债务增加了73%。

大多数美国人,坚定不移地支持新政

虽然大多数美国人在总体上支持FDR(富兰克林·德拉诺·罗斯福的简称),但他们对他的新政政策的胃口,却被夸大了。特别是,许多人对FDR对商业界的抨击感到不满。美国舆论研究所在1939年的一项民意调查中问道:“你认为罗斯福政府对商业的态度,是否会推迟商业复苏?” 人们2:1的回答,是肯定的。

一些人,包括《巴尔的摩太阳报》的知名记者H.L.Mencken,对FDR的政策进行了公开批评。1933年,Mencken写道:“共和国正以迅速加快的速度走向地狱。债务负担已经压垮了每个人,罗斯福现在提议通过再花50或60亿来减轻我们的负担。我主张让他当国王,以便我们可以砍掉他的头。”而他随后为FDR写的讣告,也同样尖锐。

银行关闭,是因为他们无法获得信贷

相反,美联储创建于1913年,其明确目的是在银行间交易枯竭时,成为最后的贷款人。那么,为什么在1929年和1932年之间,有这么多的银行关闭呢?

当时,美国的许多州有单位银行法。基本上,这些法律规定大银行在某些地方开设分行,是非法的。另一方面,单位银行是独立运作的小银行,为单一的特定地点服务。分支银行得到大型金融机构的支持(并最终控制),而单位银行则没有。

1927年的《麦克法登法案》明确禁止了州际分支银行。由于无法获得广泛的多元化的金融支持,单位银行对金融衰退更加敏感。在美国,对单位银行业务的广泛依赖(通过法律)是许多银行关闭的一个主要原因。分析发现,在大萧条期间,允许分支银行的州,倒闭的银行更少。此外,加拿大没有禁止分行业务的法律,也没有看到一家银行倒闭。

大萧条期间,人人都很穷

虽然大萧条确实产生了广泛的负面影响,但高达40%的美国人,并没有面临真正的经济困难。有些人甚至在这一时期想方设法发了财。这一时期也被认为是好莱坞的黄金时代——当时制片厂系统正处于顶峰。《德古拉》、《弗兰肯斯坦》和《乱世佳人》等经典影片,都是在1930年代拍摄的。

新政结束了大萧条

根据一些人的说法,在最好的情况下,新政是无效的;在最坏的情况下,它实际上延长了大萧条的时间。不过正是二战的人力需求,最终使人们重新开始工作。数以百万计的美国人作为士兵,找到了有报酬的工作,有效地使失业率自1930年以来首次低于两位数。其他人也很快由于战争中生产需求的增加,而找到了工作。

美国大萧条到底是什么回事?揭秘12个被我们完全误解...

有些人认为,由于战争年代的配给制和经济困难,大萧条直到1947年才真正被认为结束了。计算战争支出增加的GDP,是“破窗谬论”的一部分,其前提是认为破坏对经济有利是谬论。

大萧条最终的结束,部分原因是世界上大多数国家的制造能力被摧毁,使美国具有竞争优势。另一个因素是杜鲁门总统的监管和税收减少。

坚持金本位制,导致大萧条的发生

首先,自一战以来,世界就没有采用传统的金本位制,而是在大萧条时期,采用了“黄金兑换本位制”。在这个体系下,货币主要与英镑和美元挂钩,而英镑和美元又可以兑换成黄金。随着1920年代的发展,黄金本身在国际金融中发挥的直接作用,越来越小。

然后,在1933年,FDR开始没收美国公民的私人黄金资产。他使用其行政权力,代表政府强行购买金条和金券。而这完全清算了现有的自然黄金交换系统。该行政命令实质上使拥有黄金,无论是实物还是资产,都是非法的。

然后,由于国会授予的权力,FDR可以任意改变美元相对于黄金的价格。他选择了21美分的涨幅,因为,21美分是一个幸运数字。因此,FDR不仅没有创造一个稳定的货币(金本位制的目的),反而直接干预,颠覆了金本位制,使美元膨胀。如果坚持金本位制,确实是大萧条的原因,那么这些行动将终结大萧条是理所当然的。相反,货币价值的突然变化,加剧了困扰经济的不确定性因素。

FDR的新政政策,结束了大萧条

在最好的情况下,新政政策是无效的;而在最坏的情况下,实际上延长了大萧条的时间。实际上,是第二次世界大战结束了大萧条(在某种程度上)。它直接结束了失业问题,数百万美国人成为士兵找到了“有报酬”的工作。还有数以百万计的人被拉去服役,为战争的唯一目标生产商品。这场战争也打破了1930年代,主导全球的保护主义政策。美国又开始了国际贸易,至少是与盟国的贸易。

然而,有些人认为,直到二战结束,大萧条才能真正被认为结束了。在战争期间,常态的配给制,让即使战时生产增加,美国的生活水平,仍然处于大萧条的水平,而经济活动仍然很低。战争结束后,杜鲁门收回了许多政策,降低了税收负担,并将政府开支从占GDP的42%减少到14%。后来美国也成为世界上一个主要的工业中心,主要是因为美国并没有像其他国家一样被炸得体无完肤。并且正是这种战后的情况,最终带来了经济的繁荣。

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