你知道吗?最初的帝国大厦,被设计成了一个飞艇机场...

隐藏在帝国大厦102层楼上有一个历史的秘密——一个飞艇停机位。在20世纪20年代末,当德国正在提高飞艇技术,帝国大厦正一根一根地组装起来时,前纽约市市长、帝国大厦建造小组的负责人阿尔弗雷德·史密斯,提出了一项宏伟的计划,要建造帝国大厦的桅杆,200英尺的扩建,将使帝国大厦成为世界上最大的建筑。不幸的是,飞艇和帝国大厦并不能很好的融合在一起——飞艇的停机位在半英里的空中不看起来可怕,而且非常危险。

帝国大厦的桅杆与飞艇只有三分钟的真正联系,然后这个项目就被跳过,最终被遗忘。几年后,由于兴登堡号等事故被高度曝光,以及化石燃料使飞机飞行更快、并且更安全、更便宜的事实,飞艇终于开始失宠了。如今,这些漂浮的飞艇,只用于广告和体育赛事,而不是用于公共交通,但帝国大厦的飞艇机位,仍然是纽约市奇特建筑史上的一个亮点。

在帝国大厦飞艇停机坪被提出之前,人们对飞艇一直有一种爱慕

尽管第一次跨大西洋飞行发生在1919年,但飞艇和漂浮在大西洋上空的想法,确实很神奇,以至于第一次跨大西洋飞行吸引了5万多人。尽管天气恶劣,航班延误,并没有阻止数千人聚集在新泽西州的莱克赫斯特等待飞艇的降落。一位航海家把乘飞机旅行和乘飞艇旅行的区别,总结为:“你在飞机上是飞行,但在齐柏林飞艇上你在航行。”不过这次航行并不便宜。一张跨大西洋的往返机票,需要3000美元(相当于今天的4万美元)。如今,从纽约飞往伦敦的经济舱票价,约为600美元。

在20世纪30年代,齐柏林飞艇被认为是豪华旅行的未来

自从飞艇从航空领域消失以来,它就被视为相当不实用的代表。然而,20世纪30年代则是另一番景象。飞艇代表了豪华旅行的未来,随着帝国大厦的建造,人们希望它能成为他们进入一种生活的大门,可以在这些漂浮的酒店里吃饭和跳舞。没错,飞艇远不是今天那种被压扁的、不断缩小的飞机座椅(但速度也超级慢)。杂志甚至吹捧乘飞艇到欧洲的两日游。然而,它们也预示着航空创新充满希望的未来,和军事实力的警告。1931年,苏联人以列宁的名义建立了一支飞艇舰队,在第一次世界大战期间,飞艇被用于轰炸袭击。

1929年,投资者宣布,帝国大厦的高度将增加200英尺

就在首次跨大西洋飞艇飞行的一年后,投资者宣布了他们的计划,将帝国大厦的高度提高200英尺,以便为齐柏林飞艇安装系泊桅杆。该计划是由阿尔弗雷德·e·史密斯(Alfred E. Smith)宣布的,他指出,乘客将通过跳板离开飞艇。并且可以在7分钟内让乘客从齐柏林飞艇上下来,走上曼哈顿中城的街道。

齐柏林飞艇的指挥官雨果·埃克纳博士说,这个项目不实际

你知道吗?最初的帝国大厦,被设计成了一个飞艇机场...

齐柏林飞艇的指挥官、飞艇领域首屈一指的专家雨果·埃克纳(Hugo Eckener)博士认为,这种创新的飞艇“码头”完全不切实际,因而不予考虑。在接受《纽约时报》采访时,他指出,传统的齐柏林飞艇着陆,需要数十名地面工作人员和数吨重的绳索,即便如此,着陆仍然“有风险”。而且这仅仅是在地面上,所以离1250英尺高空不可预测的风条件,就更充满危险。

《纽约时报》写道,有人认为,即使在极好的条件下,乘客也能从一艘飞行的飞艇上沿着机场式的坡道,降落到世界最高建筑的顶端,这种想法“令人难以置信”。

飞艇“码头”仍然在102楼天文台的楼上

帝国大厦是为了有一个停靠层而建的,尽管这个计划从来没有成功过。停靠层位于102层观象台上方,后面是一扇没有标记的门。如果你爬上门后的楼梯,它们会通向一个25英尺长的圆形房间。房间的另一侧是一扇门,通往圆形露台,而那里是欧洲或南美的乘客第一次踏上美国国土的地方。《纽约时报》报道称,露台只有2.5英尺宽,感觉就像站在“罐头的隆起边缘”上。

停靠站的建造,据说是为了让帝国大厦,成为世界上最高的建筑

1929年,飞艇的客运量微乎其微。而在飞船技术竞赛中基本上处于领先地位的德国人,也没有要求建立停靠站。由于这些原因,许多人认为,在帝国大厦的顶部增加200英尺,仅仅是让它成为世界最高建筑的一个策略。

1931年,这个项目还悬而未决

到1931年3月,也就是这个计划提出两年后,它仍然悬而未决。埃克纳博士参观了帝国大厦,以评估这个项目,并表示它需要进一步研究。之后该建筑于1931年5月开放,不过当时还没有设计出用于对接飞艇的设备。

飞艇试图停靠在帝国大厦的顶部,但失败了

在着陆设备被允许用于公共交通之前,它还必须进行测试。不幸的是,所有这些测试都失败了。1931年12月,海军飞艇J-14在塔周围盘旋,等待一家新闻电影公司获取镜头。这艘飞艇报告说,大楼周围30英里每小时的风速非常危险,让人很难接近。

另一次尝试发生在9月中旬,当时一艘飞艇在时速40英里的大风中,成功地在大楼上停靠了3分钟。之后固特异飞艇哥伦比亚公司也试图进行对接尝试,他们拿起一叠晚报,用一条100英尺长的线把它们降到塔楼上的一个人手中,后者把报纸从线上剪下来,分发给整个大楼。第二天,他们试图用更多的报纸重复这一操作,但他们失败了。最终,这成为了想让帝国大厦成为飞艇机场的最后一次尝试。

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