嫉妒泰迪总统,他试图让“比利负鼠”取而代之,却为何...

在1912年的大选中,威廉·霍华德·塔夫脱(William Howard Taft)和西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)两任总统,展开了激烈的角逐,尽管四年前罗斯福还亲自挑选了塔夫脱作为自己的继任者,但后来到底是什么让共和党人反目成仇而?泰迪的发明起到了作用吗?

1909年,塔夫脱刚刚当选总统,就与他最大的对手——泰迪展开了较量。在长达一年的斗争中,塔夫脱的支持者们试图用一个新的毛绒玩具比利负鼠(Billy Possum)来指代的泰迪,并宣称:“再见,泰迪熊。你好,比利负鼠。”这种毛绒动物在诗歌中受到称赞,并在明信片上得到推广,甚至有吃泰迪熊(泰迪熊以美国总统西奥多·罗斯福命名,因为罗斯福的小名就是泰迪,并且他很喜欢狩猎。)的画面。但为什么是负鼠呢?与泰迪熊背后鼓舞人心的故事不同,塔夫脱的支持者选择负鼠的原因很简单:塔夫脱喜欢吃负鼠。因为总统与负鼠有着紧密的联系,以至于支持者们将活负鼠邮寄给白宫。

为什么比利·负鼠没有像泰迪熊一样流行起来?答案可能是政治性的。罗斯福一直被视为最优秀的总统之一,而塔夫脱可能是最容易被人们遗忘的总统之一。厌倦了被忽视,于是塔夫脱试图让比利负鼠成为现实中大家喜欢的形象,但最终事与愿违。

西奥多·罗斯福让泰迪熊非常受欢迎

1902年,西奥多·罗斯福总统在密西西比进行猎熊之旅,但失望的总统找不到熊,随后他的助手们就把一只熊绑在树上,让总统来完成任务。但罗斯福拒绝了,他说这样做没有体育精神。

这个故事很快就传开了,还有一幅政治漫画,画的是一只可爱的小熊。当毛绒玩具制造商Morris和Rose Michtom看到这幅漫画后,他们很快就设计了一个毛绒玩具熊,并命名为“泰迪熊”。罗斯福同意这个想法,于是泰迪熊就这样诞生了。在发售的头五年里,就售出了近100万只泰迪熊。

泰迪熊不仅仅是一个毛绒玩具。泰迪熊在玩具市场取代了玩偶,成为罗斯福受欢迎的证明。而且泰迪熊与罗斯福关系密切,所以玩具制造商认为,一旦他卸任,人们就不会再买泰迪熊了。

随着罗斯福任期的结束,玩具制造商们开始寻找下一个“泰迪熊”。但是有什么可爱的动物可以取代泰迪熊呢?在寻找过程中,塔夫脱的支持者们盯住了一种夜间有袋动物,作为下一个大孩子的玩具。

塔夫脱和负鼠的关系,只是因为他喜欢吃它们

关于比利负鼠的想法,诞生于1909年亚特兰大的一次宴会上。当选总统塔夫脱特别要求“负鼠和土豆”,也就是把一只18磅重的烤负鼠,放在一堆红薯上的搭配。塔夫脱很喜欢这道菜,而且由于他吃得太快了,以至于医生警告他慢点吃。

第二天,塔夫脱说:“嗯,我当然喜欢负鼠……昨晚我吃得很痛快,丝毫没有影响我的消化和睡眠。”

佐治亚玩具公司开始制造比利负鼠毛绒玩具

塔夫脱吃了他的负鼠和土豆后不到24小时,一家名为乔治亚比利负鼠公司的新公司成立了。泰迪熊大获成功后,塔夫脱的支持者们希望比利负鼠能成为下一个受欢迎的的玩具。于是乔治亚比利负鼠公司迅速采取行动,与玩具经销商达成协议,向全国各地的儿童出售毛绒玩具。

当乔治亚比利负鼠公司开始生产这种玩具时,他们试图让比利负鼠和真实的负鼠一样。于是他们从死去的负鼠身上,取出负鼠皮并把它们填充起来。不过很不幸,这个做法让这个玩具更像一只老鼠而不是负鼠。于是该公司决定设计一个,毛绒玩具负鼠,而不只是填充的负鼠。很快,比利负鼠立即被宣布为泰迪熊的替代者。

报纸的大标题喊着“让开,泰迪熊!”

到1907年,美国人已经购买了将近一百万只泰迪熊。因此在1909年,塔夫脱的支持者和玩具制造商相信,比利负鼠将取代泰迪熊,成为美国最受欢迎的填充玩具。

《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)甚至宣称:“泰迪熊已经被放到了后排的座位上,而美国的孩子们将会与‘比利负鼠’一起玩四年,也可能是八年。”

赞美比利负鼠的歌曲和诗歌

1907年,在泰迪熊迷的鼎盛时期,作曲家约翰·布拉顿创作了《泰迪熊两步曲》。这首曲子后来变成了《泰迪熊的野餐》。而比利负鼠的支持者们也不甘示弱,创作了他们自己的歌曲,一首拉格泰姆小曲,名为“负鼠:最新的狂热”。这首歌宣告了泰迪熊的终结,比利负鼠将成为了它完美的替代品:

泰迪熊酒吧现在已经没了,因为比利负鼠来了;

再找借口也没有用,再生气,再皱眉也没有用;

想要和总统关系更好,就在吃饭时吃负鼠;

那么如果找一个政府机关的工作,你一定会如愿以偿。

比利负鼠热潮很快席卷了全国,至少在广告中是这样说的。还有一张明信片上写了一首赞美比利负鼠的诗。这首诗是这样写的:“我们爱比利负鼠,他的外套很暖和,即使我们吃了他,他也不会伤害我们。”塔夫脱因为吃了一只负鼠而出名,所以明信片上也提到了这种动物的美味。

人们开始向白宫邮寄活负鼠

塔夫脱和这种动物的关系非常紧密,以至于人们开始把活负鼠邮寄给白宫。1909年,《华盛顿邮报》报道,“负鼠咀嚼邮件。”随附的故事详细描述了一只寄给塔夫脱的活负鼠,是如何在投递它的邮局吃信件的。

在德克萨斯州,塔夫脱的支持者寄给总统一只负鼠,信中写道:“了解到你喜欢负鼠,所以我们为你准备了一只白色的负鼠,这是一种非常罕见的标本,今天将快递寄给你。”

比利负鼠因为平淡的故事,而失败

当塔夫脱在1909年成为总统时,许多人认为他会继承罗斯福的遗产。因为罗斯福本人曾指定塔夫脱为他的继任者,但两任总统之间的过渡并不顺利。在某种程度上,塔夫脱的重点与罗斯福不同,而且塔夫脱也不同意罗斯福激进的做法。

嫉妒泰迪总统,他试图让“比利负鼠”取而代之,却为何...

在塔夫脱上任的第一年,共和党支持者问道:“如果泰迪熊成功了,那么比利负鼠就不能成功呢?’”然而,塔夫脱的第一年任期还没结束,比利负鼠就失败了。虽然塔夫脱的支持者尽一切可能,想让比利负鼠流行起来。有诗歌,华丽的媒体报道,甚至还有支持者像旗帜一样挥舞的棍子上的负鼠。但最终,比利负鼠在1909年底陷入低潮。

记者乔恩·穆阿利姆从比利负鼠的失败中看到了教训。泰迪熊的出现只是为了让故事更精彩。“这只熊是一个无助的目标,被绑在树上。而美国的总统的决定,表现出了仁慈,”穆阿利姆解释道。另一方面,塔夫脱却把他的负鼠当晚餐吃。

塔夫脱让负鼠成为一道受欢迎的菜

当塔夫脱成为总统时,他不仅开创了比利负鼠的时代。他还让负鼠成为一道受欢迎的菜肴。1909年1月,《纽约时报》详细报道了当选总统对负鼠的喜爱。这家报纸报道说,亚特兰大的每个人都在问,“‘你看到当选总统昨晚吃负鼠和土豆的样子了吗?'"

这道菜很快风靡全国,负鼠肉的价格飙升,从每只负鼠1美元涨到10美元。

关于比利负鼠和泰迪熊的斗争,只是罗斯福和塔夫脱矛盾关系的一小部分

当乔治亚比利负鼠公司开始出售负鼠标本时,他们宣布:“再见,泰迪熊。你好,比利负鼠。”然而,比利负鼠的出现不仅仅是在取代泰迪熊。而且塔夫脱的支持者们,掀起了一场美国历史上从未有过的毛绒玩具竞赛。在明信片上,比利负鼠承诺要吞下一只“烤泰迪熊”。

虽然塔夫脱和罗斯福都是共和党人,但两人的关系错综复杂,充满了竞争和明显的背叛。而比利负鼠和泰迪熊之间的对峙,当然无助于修复他们的关系。

罗斯福最终让塔夫脱下台

比利负鼠可能是塔夫脱总统任期的巅峰。在他担任总统的第一年,塔夫脱被罗斯福的遗产所困扰。漫画家把塔夫脱描绘成一个困惑的孩子,在寻找他的泰迪熊。因此,塔夫脱的支持者将比利负鼠宣传为泰迪熊的新替代品,也就不足为奇了。

尽管罗斯福亲自挑选了他的继任者,但这位具有传奇色彩的总统,还是把矛头对准了塔夫脱。当塔夫脱竞选连任时,罗斯福组建了公鹿党来挑战塔夫脱。在1912年的三方选举中,罗斯福和塔夫脱之间的激烈斗争,让伍德罗·威尔逊成为了总统。

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