1812年战争,为何会被认为是美国史上,最糟糕的一...

美国战争史上,1812年战争,几乎快被人们遗忘了。1812年战争开始于1812年6月,并一直持续到1815年2月。一场以年份命名的战争,持续了近三年,而这样的命名,只是这场苦难中,许多令人惊讶的事实之一。

1812年战争,又称为第二次独立战争,是美国为了回应贸易问题,并抗议海军强迫政策而发动的战争。根据这项政策,英国可以在没有授权的情况下,带走美国公民,并让他们为皇家海军工作。不过这场冲突也是对土地的掠夺:美国想要加拿大。

不过这一切都没有按计划进行,因此1812年的战争成为了人们最容易被忽视的美国战争之一。而混乱的局面,也导致了很多离谱的战争故事,比如士兵们缺乏制服和训练、如何在冲突正式结束后,又打了一场仗、以及尘埃落定后又如何一无所获。

冲突结束后,美国最终赢得了一场陆战

美国在1812年战争中,取得的两场最大的胜利,是巴尔的摩战役和新奥尔良战役。就荣誉而言,巴尔的摩战役(Battle of Baltimore)是最耀眼的。虽然战争在陆地和海上进行,但主要是在海上获胜。而且这场战役激发了弗朗西斯·斯科特·基(Francis Scott Key)创作了《星条旗永不落》(The Star-Spangled Banner),这首即将成为美国国歌的歌曲,而这首歌说的是英国撤退后,在麦克亨利堡升起的国旗。

在整个战争期间,美国士兵在陆地上与英国或加拿大军队作战时表现不佳。然而,新奥尔良战役是美国军队,在战争结束后赢得的一场陆战。1814年12月24日签订的《根特条约》有效地结束了这场冲突。然而,消息并没有得到有效的传播,最终在几周后,新奥尔良战役发生。虽然这次的美国胜利并没起多大作用,但它确实让未来的总统安德鲁·杰克逊,成为了全国的明星。

白宫着火了

白宫是美国的代名词,不过目前我们现在看到的建筑,并不是建造的第一座。最初的建筑于1801年完工,约翰·亚当斯于1800年搬进当时还未完工的建筑,成为首位入住该建筑的总统。

1812年战争期间,麦迪逊总统和他的妻子多莉住在原来的白宫里,当敌军逼近的消息传出时,他们已经逃走了。据报道,英国士兵很多突袭了这里,并纵火焚烧了这座大楼。不过,多莉的敏捷思维,保住了一些最有价值的物品,其中包括一幅著名的乔治·华盛顿肖像。

士兵们没有足够的制服

新成立的美国,对1812年战争完全没有准备,甚至没有足够的布料给士兵们做制服。由于缺乏标准的蓝色布料,制造商不得不用灰色、棕色、黑色和橄榄绿的布料来代替。

虽然由此产生的服装色彩鲜艳,但很难分辨互相的身份

这场战争的费用,是由普通公民支付的

到了1812年,美国没有合适的税收基础来支付战争费用。而美国银行在1811年被关闭,直到1816年才重新获得特许。战争是非常昂贵的,因为你需要支付武器、制服、船只、士兵和水手工资等方面的成本。

战争开始一年后,国家领导人终于有了税收制度,但他们仍然还缺少1600万美元。所以,他们只能借钱来维持战争。而这笔钱大部分是由普通公民约翰·雅各布·阿斯特,大卫·帕里什和斯蒂芬·吉拉德提供的。

美国士兵在数量上,远远落后敌方

1812年战争,名义上是针对英国人的战争,但实际上,它也是针对加拿大人和一些美洲土著团体的战争。不过战争存在士兵数量上的劣势,比如参加战斗的美国土著部落希望英国人能帮助他们维护自己的土地。而加拿大人则别无选择与英国联手,因为加拿大是英国的殖民地。

这使得美国士兵寡不敌众,很容易被敌人包围。

人们在抗议时,爆发了骚乱

在1812年战争中,并不是每个美国公民都是站在一边的。战争开始时,反对冲突的联邦党人和支持冲突的共和党人之间爆发了骚乱。巴尔的摩的一份联邦党人报纸,发表了一篇评论文章,谴责这场战争以及詹姆斯·麦迪逊领导国家参战。相反的共和党派系则被激怒了,他们在报社发行人的办公室外发生暴动,闯进办公室并摧毁了他的印刷厂。为了保护出版商,警察将他们关进了监狱,以躲避暴民的袭击,但这也促使暴民们闯入监狱,找到了他。

有一篇报道称,他们闯入监狱时大喊:“我们要铲除该死的保守党。我们要喝他们的血,吃掉他们的心。”在冲进监狱的过程中,1人死亡,另有11人严重受伤。

女间谍无处不在

在1812年战争期间,很多女性会选择跟随军队,为士兵做饭和打扫卫生。但其中一些妇女利用自己的服务机会,暗中监视军队的行动,并向英国报告。

一个叫伊丽莎白·科尔斯·斯图尔特(Elizabeth Coles Stewart)的女人,帮助她的丈夫维持着一个间谍网络。他是一名居住在美国的英国商人,但因涉嫌反美活动而被流放到一个内陆地区。据推测,当时他怀孕的妻子,挫败了一名美国军官企图进行封锁的报复行动。

另一名妇女劳拉·西科德(Laura Secord)警告英国军队,美国即将在尼亚加拉半岛的比弗水坝附近发动攻击。当时她从美国士兵那里听到了伏击计划,随后步行20英里穿过敌方领土,将消息传达给了英军指挥部。

美国士兵没能得到适当的训练

美国士兵没有为这场战争做好充分准备。虽然当时西点军校已经存在了,但并没有一个标准部队训练的计划。结果,很多军队长官所使用的战略很多都是无效的,并且没有足够的士兵执行,即使有周薪和免费制服的诱惑。

一些美国军队拒绝越过边境,进入加拿大

美国征服加拿大的计划,包括对加拿大领土的三次进攻计划,但每次远征都以失败而告终。第一次是由美国革命老兵威廉·赫尔领导的,当时俄亥俄州的民兵拒绝越过边境进入外国领土,导致200人在边境丧生。而赫尔剩下的人,很快就遇到了补给问题,不得不折返。在第二次穿越尼亚加拉的远征中,军队也拒绝越过边境,但至少这些军队到达了加拿大。而亨利·迪尔伯恩的第三次计划,前往蒙特利尔的东部战役,则没有走这么远。

美国和英国几乎破产

在这场战争中,英国还面对另一个敌人:拿破仑领导的法国。当美国的战争开始时,英国已经几乎无力承担。不过美国的情况也没有好到哪里去,因为他们甚至没有一个适当的税收计划,不得不借钱来维持战争。

最终,这两个国家在财政上都破产了。

加拿大自认为赢得了战争

美国参加1812年的战争,认为加拿大很容易会被打败,他们的土地可以变成美国的一部分。但这实际上并没有发生,因此加拿大认为自己赢得了战争,并且以庆祝活动和重演活动,来纪念战争的周年。

在庆祝活动中,加拿大指出了美国在这场战争中的许多失败之处——-所有在加拿大进行的战斗,都是加拿大人赢的。

没有人赢,也没有人输

当1815年战争结束时,一切都没有太大的变化。美国没有声称对加拿大的任何领土拥有主权,而英国也没有承诺结束他们的强迫行为。美国原住民虽然为阻止定居者进入他们的土地而斗争,但他们依然没有得到任何新的权利,并且在接下来的几十年里,他们将继续失去领土。

成千上万的人为此失去了生命,而为此所花的大量钱,也没有任何意义。

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