在人类历史上,与我们关系最重要的动物有哪些?...

从新石器时代,大约公元前10000~3000年,人类与其依赖的动物一起改变了这个世界,如家养的狗、绵羊、山羊和牛,所有这些都是人类文明发展的重要盟友。动物在人类生活中的用途多种多样,为人类执行了各种各样的任务。

但动物影响人类历史的故事,不仅仅只是驯化动物的历史。动物也对人类历史产生了负面影响,甚至有些带来了史诗般规模的苦难、破坏和疾病。你会发现,这些动物的出现可能弊大于利,但毫无疑问,它们也塑造了人类历史。

从大到小,从必不可少到不受欢迎的,动物都在人类的故事中留下了自己的印记。

在人类历史上,与我们关系最重要的动物有哪些?...

携带疾病的蚊子摧毁了军队

嗡嗡作响的蚊子不仅令人讨厌,还有可能夺去人类的生命,因为它们可以传播黄热病、疟疾等疾病,甚至还可以传播了寨卡病毒和西尼罗河病毒。

从历史上看,这些微小的害虫对世界历史的弧线产生了可衡量的影响。每当军队发现自己在蚊子多的地区,他们就有接触这些疾病的风险。蚊子传播的疾病甚至改变了战争,比如在美国独立战争期间,它们让英国军队生病。纳粹德国甚至试图将蚊子武器化,希望它们能感染当地社会。

根据历史学家j·r·麦克尼尔(J.R. McNeill)的说法,自从黄热病和疟疾在17、18和19世纪塑造了欧洲帝国的建立以来,蚊子“在早期现代大西洋世界的地缘政治斗争中,扮演了关键角色”。

老鼠是历史上最致命疾病的载体

啮齿动物在历史上曾帮助传播疾病。历史上不同种类的老鼠,可能传播不同种类的疾病,它们可以携带60多种影响人类的疾病。说句公道话,这不是老鼠的错。它们追随人类,因为人类文明为它们的繁荣提供了理想的条件。

长期以来,老鼠一直因引发所谓的黑死病而臭名昭著。黑死病是一种淋巴腺鼠疫,导致欧洲一半人口死亡,并导致了14世纪社会经济的巨大变化。但一些研究人员现在不愿将瘟疫归咎于老鼠。鼠疫可能是由老鼠引起的:它们携带跳蚤,将疾病传播给人类。但是,考虑到这种流行病的迅速传播,这种疾病似乎也可能在人与人之间传播。

蛆虫帮助伤口愈合

蛆——苍蝇幼虫的俗称。历史上的一些文化——包括土著、缅甸和玛雅的治疗师,以及中世纪和维多利亚时代的治疗师,都知道蛆有助于伤口愈合。

现代医学对此表示赞同。根据医学研究员弗兰克·斯塔德勒的说法:

蛆是奇妙的,它们可以吃掉伤口里腐烂的组织。并通过吃掉和消化细菌来清除细菌,并通过在伤口上的排泄物和分泌物,来为伤口消毒。所以它们有抗菌的特性,而这足以控制感染,使身体愈合伤口。

一些当代医疗专业人员,也继续使用蛆来促进伤口愈合。

几千年来,蜜蜂的劳动成果帮助了人类文明

几千年来,蜂蜜在人类社会中扮演着重要的角色。尽管许多文化都将蜂蜜作为一种天然的食物甜味剂,但蜂蜜从来不只是一种美味的添加剂。大约在公元前2400年,人们可能已经用蜂蜡涂在陶器上,并且在许多古老的文化中——比如法老时代的埃及,也用蜂蜜来治病。

事实上,科学家们仍在研究蜂蜜的抗菌特性。

蝗虫肆虐并带来严重的饥荒

几千年来,蝗虫一直被认为是圣经上的瘟疫,这是有原因的。这些成群的昆虫会破坏农作物,引发食物短缺和大规模饥荒。

1874年,数万亿蝗虫入侵了美国中部的大草原,造成了大范围的破坏。最近,非洲部分地区在2020年被蝗虫淹没。

牛帮助人类种植农作物,也加剧了早期社会的不平等

牛是人类历史上最初的驮畜。在新石器时代,它们肌肉发达,相对容易驯养,使农耕更容易,并为人类提供产品。

但是牛不仅仅对农业发展有贡献。它们还加剧了不平等,因为牛可以比人类劳动者种植更多的作物。根据经济学家塞缪尔·鲍尔斯的说法:

牛拉犁是新石器时代晚期的机器人。其影响与今天一样:那些拥有机器人的人,和那些被机器人取代的人之间的经济差距,越来越大。

马可以让人类快速地旅行和运输货物

人类与马的第一次互动,与后来的情况大相径庭:人类猎杀野马。到公元前3500年,人类驯养了马,并很快发现这种动物在活着的时候更有用。

科学家迈克尔·霍弗雷特声称:“马的驯化已经极大地改变了人类文化。”最初,马可能在古老的农场里发挥作用。它们还能使传输速度更快、范围更广。而马的负重能力和移动速度都比人快,这意味着它们也有助于发展和扩大贸易网络,让人们接触到不同的文化。

马也永远地改变了人类的战争,在公元前1000年,马已经成为战场上的工具。在第一次世界大战之前,马一直是军队生活的重要组成部分。

猫让家和贸易品仓库,没有害虫

随着农业的发展,猫开始与人类共同生活。人类种植农作物,农作物吸引啮齿动物,而啮齿动物吸引了猫。因此,这些毛茸茸的猫科动物通过确保家庭、谷仓和装载货物的船只没有害虫来维持生计。这有助于控制啮齿动物数量,完好的保存货物。

但许多科学家认为,猫并没有和狗等其他宠物一样被完全驯化。由于猫可以自给自足,遗传学家韦斯·沃伦更喜欢称它们为“半驯化”。

自新石器时代以来,狗一直是人类最好的朋友

狗和人类之间的纽带已有数千年的历史。考古学家甚至发现,从新石器时代起,狗就和人一起被埋葬在距今8000年的西伯利亚坟墓中。

这种关系是如何开始的?科家们对这种情况发生的时间和方式并不认同,但狗很可能是由聚集在村庄周围的攻击性较弱的狼进化而来的。人类可能会依赖狗来帮助狩猎,放牧绵羊和山羊。所有这些都表明,狗在人类文明的发展中是至关重要的伙伴。

蚕帮助建立了一个连接整个已知世界的贸易体系

蚕是蚕蛾产丝的幼虫。虽然蚕最早在中国发展了数千年,但商人们很快就把它出口到了世界各地。

历史上,这些小虫子创造了财富,建立了帝国。而所谓的丝绸之路,在古代、中世纪和早期现代连接欧洲、非洲和亚洲的贸易网络,很大程度上依赖丝绸作为一种可靠的奢侈品贸易商品。

山羊提供了一个易于管理的肉类来源

早在人类开始饲养山羊之前,他们就猎杀山羊吃肉。但到了公元前8000年,新月沃土地区的人类社区已经驯养了野山羊。驯养使农民能够挑出最大的山羊来屠宰。如果没有山羊,新石器时代的人类可能不得不更多地捕猎,从而减少了耕种的时间。

根据每个社会的个体需求,驯养产生了各种山羊品种。

家养绵羊在人类社会中有很多用途

大约在11000年前,人类开始驯养野生羊。羊为人类提供了许多资源,包括食物和衣服。作为多功能动物,羊成为许多人类文化的重要成员。

事实上,人类对羊毛的培育确实对绵羊产生了基因影响。驯化的过程使羊的皮毛变得更柔软。

医生用水蛭治疗病人

千百年来,医学从业者相信人体含有四种体液,并且它们需要保持平衡。一种液体太多,或另一种液体不够,都会使身体紊乱,使人生病。

为了恢复体内的液体平衡,他们开始放血,而这实际上可能非常危险。而且放血治疗很可能是1799年乔治·华盛顿去世的原因之一。

到了19世纪,水蛭在欧洲的放血治疗中扮演了重要的角色——医生们将它们用于病人身上,相信它们的吸血方式,有助于恢复身体的平衡。而且医生们认为,水蛭比手术刀更安全,侵入性更小。

一些当代外科医生,继续使用水蛭作为术后患者的抗凝工具。

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