亲眼目睹海盗被处决,是一种什么样的体验?...

海盗的黄金时代,日益壮大的大英帝国不遗余力地防止公海上的不法行为。几个世纪以来,海盗、私掠船都在海上对其他许多船只进行了搜刮,掠夺他们所能找到的任何有价值的东西,而不顾沿途无辜者遭受的苦难。

然而,到了17、18世纪,海盗威胁到了欧洲帝国的建立,因此,为了遏制这种行为,英国决定开始惩罚了掠夺者,并将对他们的惩罚公开展示出来。当然,与你可能在海盗电影中看到的不同,海盗的生活是非常艰苦的——甚至会持续数年,在船上,日日夜夜呆在肮脏、险恶的环境中——但海盗最后的命运也会更糟糕。海盗被处决的场面,向海盗们传递了一个明确的信息:无论海盗劫掠了多少战利品,或者是否遵循海盗的传统,一旦被当局抓获,他们将很难逃被绞死的命运。

海盗的处决是在退潮时进行的

早在15世纪,英国的海盗可以行刑码头看到了他们的末日。还有其他的海盗在其他地方遭遇最终的命运,而被英国海事高等法院定罪的海盗,则会被带到泰晤士河自生自灭。

惩罚是在退潮时在码头进行的,因为脚手架的位置必须在法院的管辖范围之内:大海。为了确保这一过程的顺利进行,海军部官员采取了一些措施,以确保犯人在绞刑架上的脚,被海水覆盖。

而这个码头的位置在伦敦塔的北面,沃平附近。它还毗邻所谓的伦敦池,来自世界各地的船只,将在这里运送货物,而这一公开刑法,旨在阻止所有水手像罪犯一样做出类似的行为。

海盗们被列队游行,穿过城镇前往码头

为了尽可能地羞辱海盗,他们在前往码头的途中,会沿着一条人口稠密的道路行进。死刑犯一大早就离开囚室,由一辆马车载着,车上有棺材、牧师,有时还会有决定他们命运的人。该活动由海军元帅(或他的副手)手持象征权威的银桨主持,而整个过程,可能需要几个小时才能完成。

在1796年前往码头的游行队伍的描述中,详细描述了这件事:

今天早上,刚过10点,被判杀害利特尔船长罪名成立的三名水手科利、科尔和布兰奇,被从纽盖特监狱带了出来,排成庄严的队伍被押送刑场,并在那里接受法律给予的惩罚。他们乘坐的马车上有一个高台,坐在上面的是三名罪犯,后面的另一个座位上,是他们的刽子手。

在去刑场的路上,走在他们前面的是坐着马车的海军元帅、拿着银桨的副元帅和两个骑在马上的治安官,还有一些元帅和当地治安官的手下等等。

游行的目的,是羞辱被判刑的人,尽管他们并不总是达到这个目的。很多时候,人们同情这些人,反而给他们灌酒,把他们描绘成英雄。

人群聚集在一起,努力寻找合适的地方来见证整个过程

公开惩罚被很多人看作是一种娱乐活动,观众甚至想要有一个更好的观看视野。在某一天的活动中,人们聚集在游行路线上观看。人们对这些被判死刑的人反应不一,有的给他们酒喝,有的把他们当成英雄来欢呼,同时表达同情和评判。

人们为了这个活动,甚至乘船在水上观看,也是非常常见的。观赏者会沿着河流,登上船只见证这一奇观。

一些观众通过望远镜观看

在泰晤士河沿岸的酒馆里,观众可以用望远镜从远处观看整个过程。据报道,住在格林威治皇家医院(Royal Hospital Greenwich)的退休海军们,通过望远镜看到了“犬之岛(Isle of Dogs)上被绞死的海盗”。

人们对海盗的尸体也很感兴趣,但1834年一项立法终止了这种行为,报纸也对这种奇观和娱乐的终结,感到遗憾。

海盗们向围观群众,发表了最后讲话

在被押往断头台后,海盗们会向围观的人群发表演说。一些被判死刑的人利用这个平台哀叹他们的处境,宣布他们的无辜,或从观众那里获得同情。

1674年,当乔治·丘萨克准备接受绞刑时,他用最后一次演讲宣告自己无罪。他声称他的罪行只发生在合法的战争期间,因此是被允许的。然而,在他认罪之后,他警告其他人不要做出不道德和不合法的行为。

据称,威廉·基德船长在1701年去世前曾告诉旁观者,他是无辜的,但后来他的遗言被浪漫化了。

一位传教士为被定罪的海盗祈祷

在执行判决之前,海盗们要接受宗教咨询,一名牧师常常会陪同他们走向断头台。在威廉·基德船长的最后一个早晨,一位牧师来拜访他,并给他做了最后的布道。不过在码头上的第一根绳子断后,同一名牧师在第二次尝试和他一起祈祷。

不过祈祷和忏悔的机会并不总是受到死刑犯的欢迎。达尔齐尔上尉是一名苏格兰人,于1715年被定罪。牧师保罗·洛林建议他忏悔,达尔齐尔对此非常恼火,威胁要把牧师踢下楼梯。但这并没有阻止牧师的陪伴,并在路上祈祷。

许多海盗死时,可能都喝醉了

海盗上绞刑架的时候通常会喝点酒。1701年去世的威廉·基德船长,据说在整个游行过程中都喝了朗姆酒。当时,基德船长在离开监狱前拿到了一瓶酒,不过其他人在路上也拿到了。

早在12世纪,被判绞刑的人,就被允许在去刑场的路上可以喝酒。1750年,酒馆开始供应酒。

1796年2月4日,当三名海盗被带到码头时,看上去至少有一名海盗“处于一种酩酊大醉、几乎不醒的状态”。

更短的绳索可能被用于加重海盗的痛苦

据报道,海盗会被用比其他死刑犯更短的绳子吊死。这是为了防止他们从绞刑架上掉下来时折断脖子,延长他们慢慢死去的痛苦。在海盗生命的最后几分钟里,还会被绳子甩来甩去,被称为“元帅之舞”,这种舞蹈可能会持续30分钟或更长时间。

不过漫长的时候,也往往会导致观众,甚至是当局,通过拉海盗的腿,帮助他们更快地死去,从而加速这一过程。但这也会不小心弄断绳子,导致第二次处刑。

不幸的海盗,比如威廉·基德船长,被绞死两次

1701年5月23日,基德船长和另外三个人在码头上遭遇了最终惩罚。在成为海盗之前,基德是一艘被英国雇佣来攻击法国船只的私掠船船长。经过一系列的斗争,包括利润不高的收益和猖獗的疾病,基德袭击了一艘英国船长的印度船只,但当他夺取船时,无意中杀死了一名船员,使他既是海盗又是杀手。最终在他被拘留并送回英国受审后,被处以绞刑。

在受罚的那一天,基德经历了必要的隆重仪式,在穿过伦敦后,他醉醺醺地来到绞刑架前。在向人群发表讲话并爬上梯子之后,最初捆他的绳子由于他的体重而断裂,他摔到了地上。他第二次则被捆了起来,而且捆得更牢。

20多年后,约翰·高上尉也经历了类似的命运。他在1725年遭到了两次绞刑。当他第一次被挂在套索上时,旁观者拉住他的腿,试图让他更快地死去,但他们最终弄断了他的绳子,不得已对他进行了第二次绞刑。

尽管乔治·库萨克船长恳求饶他一命,他还是受到了惩罚

乔治·库萨克船长,被称为“海上大强盗”,于1674年被解雇。库萨克是一个爱尔兰人,在被抓获并被判罪行之前,他从事海盗活动长达数十年。而法庭只花了大约一个小时就宣判了他的罪,之后库萨克“非常可怜地乞求饶恕他的罪过:讲述他以前的服务,并表示愿意为陛下在丹吉尔的加利利服务。”

库萨克受审的故事,发表在一本名为《大皮拉特:伟大的海盗乔治·丘萨克船长的生与死》的小册子上。就像其他海盗的遗言一样,与他们的功勋、生命和死亡有关的事情,一直吸引着大众。

判决一执行,海盗的尸体就悬着,直到潮水滚滚而来

紧接着,尸体就被绑在绳套上,直到水涨了三次,象征性地将罪行洗去。然后这个人会被放下来,尸体被带到外科医生那里进行解剖。

有些尸体则捐给了内科医生和外科医生学院,其他的有些则卖给伦敦的外科医生。当然,很多需要进行解剖的尸体,有可能并没有进行必要的三次海水冲刷,以防止腹胀和腐烂。不过,“三潮法则”在18世纪末就不再使用了。

海盗的遗体被涂上柏油,用绞刑架绞死,并被展示出来警示他人

最臭名昭著的海盗的尸体,经常被放回泰晤士河,作为对路人的警告。当詹姆斯·劳瑞船长在1752年遭遇最终命运时,他被直接从码头运到“加隆号”上,用铁链吊死。海盗们死后被涂上一层焦油来保存——尽管它并不能掩盖气味,然后被吊到空中。

英国政府在决定把绞刑架上的遗骸,放在哪里时非常具有战略眼光。1725年,约翰·高上尉和他的中尉的遗体被分开,一个在格林威治被升起,另一个被送到德普特福德。因为向所有可能犯下类似罪行的人传递一个信息,比把尸体放在犯罪发生的地方更重要。

根据19世纪考古学家阿尔伯特·哈茨霍恩的说法,在经过这些海盗的尸体时候,海员们会意识到,如果犯罪等待他们的会是什么:

在上个世纪,前往伦敦和其他大城市的游客,都会被在绞刑架的尸体欢迎。而在偏远地区,绞刑架起到了疏导交通的作用——至少在夜幕降临时是这样。当尸体在铁架里来回摇晃时,那些过路人会经常选择快速通过。

船员们也通常尽量避免经过这些地方,但有时,他们选择会靠近,以驱赶啄食遗骸的鸟。

女海盗并不总是受到与男海盗相同的惩罚

卡利科·杰克(Calico Jack),原名Jack Rackham,因其团队中有两名女性而闻名,其中包括邦尼(Anne Bonny)。卡利科·杰克和邦尼成了恋人,尽管邦尼已经结婚了。18世纪初,他们一起在整个加勒比海地区从事海盗活动。而邦尼并没有隐瞒自己的性别,但玛丽·里德,拉克姆船上的第二个女人,在1710年加入船员时打扮成了男人。

卡利科·杰克的英勇事迹为巴哈马罗亚尔港的官员所熟知,但当局在1720年逮捕了他和他的船员,并在牙买加以海盗罪对他们进行了审判。所有的男人都被判处死刑,但邦尼和里德都声称自己怀孕了,并被允许活了下来。

从1698年开始,英国海军将领可以在海上进行审判

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直到17世纪晚期,所有被英国当局抓获的海盗都要去伦敦接受审判,但由于1698年通过的《海盗法》,海军被允许可以在海上直接进行审判。根据《1698年法案》,“所有在海中或海上犯下的海盗重罪和抢劫行为“,或以任何方式受海军部管辖的行为,都可以在“海上或陆地上的任何陛下的岛屿、种植园、殖民地、领地、堡垒或工厂的任何地方”进行审理。该法案授权海军部官员任命专员,对任何被指控犯有此类违法行为的人进行拘留和审判。

该法还将可被视为海盗的范围扩大到任何人,即 "有意或无意地帮助和协助过海盗,或建议任何人在海上做或实施任何抢劫行为的人"。

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