发明电话的贝尔,真的是个好人吗?10个有争议的事实...

我们都知道电话发明者是亚历山大·格雷厄姆·贝尔。也知道贝尔是聋人的老师,是海伦·凯勒的密友。而这也是大多数人对这位著名的美国发明家的了解程度,并足以把他描绘成一个沉默寡言、完全令人钦佩的美国英雄。但是,贝尔真的是个好人吗?

事实上,贝尔过着漫长而充满争议的一生,这让人们对他的合法性产生了不小的怀疑。贝尔说自己是一个“创意人”,但这个词从功能上解释过来就是“想出不可能的想法,然后雇佣能够实现这些想法的人,然后因为他签署了雇佣文件,就把他们的创新归功于自己。”

而历史上出现过几则关于亚历山大·格雷厄姆·贝尔的黑暗故事,这些故事让他看起来不那么像历史书中描绘的那个美国巨人,而更像是一个自负的小偷和种族灭绝理论家。如果玷污贝尔声誉的想法让你动摇了你对自由主义议程的第一印象,或者,如果你只是好这位历史人物的真实形象,那么你最好继续阅读下去。

他发明了电话,不过引起了一些争议

让我们从贝尔最著名的发明电话开始,发明者花了一生的时间为这项专利辩护。在他的时代,他实际上被其他发明家起诉了550次,他们声称他——至少部分地窃取了他们的技术。当然,最引人注目的例子来自对手以利沙·格雷。

2007年,一本名为《电话策略:追寻亚历山大·格雷厄姆·贝尔的秘密》(The Telephone Gambit: Chasing Alexander Graham Bell’s Secret)的书证明,贝尔在华盛顿进行了12天的访问,希望解决一些与他的工作有关的专利问题,之后他的电话专利设计发生了巨大变化。在这次旅行之前,贝尔走错了路。旅行结束后,他想出了一个正确的主意,一个“匆忙写在他的专利页边空白处”的设计。

但你会问,贝尔是怎么逃过这一劫的?因为贝尔公司专注于用他的装置传送声音,而格雷希望能够一次发送多个电报信息。据说,贝尔看到了格雷设计的听觉价值,并把它作为他的语音发射器。

他试图禁止使用手语

贝尔的父母影响了他对聋人教育的热爱。他的母亲伊莱扎·格雷斯(Eliza Grace)几乎完全失聪,但这并没有阻止她成为一名有成就的音乐钢琴家。贝尔的父亲亚历山大·梅尔维尔·贝尔(Alexander Melville Bell)则是一位研究声音和书面语言的语音学家。而贝尔的父亲和祖父都是很有造诣的声音和演讲老师。

所以,当贝尔足够大的时候,他开始帮助聋人。而他的热情如此引人注目,以至于他小时候遇到的海伦·凯勒后来写道,她“立刻爱上了他”。而正是贝尔撮合了凯勒和她最著名的伙伴安妮·沙利文的关系。

从这一切来看,他的心肠还是很不错的。不幸的是,贝尔让聋人准备面对这个世界的方法超级愚蠢。他想禁止手语的使用,并且开始要求失聪儿童学习读唇语和说话。贝尔认为,所谓的“口语”是聋人完全融入正常社会的唯一途径。

他试图关闭聋人学校

贝尔的症结之一是聋人婚姻的增加。因此,贝尔开始着手消除他所称的“人类中聋子种类的形成”。没错,贝尔现在看起来是一位优生学家。

贝尔的目标似乎是迫使失聪的人与普通的人交往。随后他开始积极发起反对聋人隔离的运动,提议关闭专门指导聋人的寄宿学校,停止雇佣聋人教师,在对聋人的教学中,不鼓励使用手语。

虽然他的家族史可能影响了他的方法,激发了他的热情,但他关于如何最好地“帮助”的逻辑,来自一个更黑暗的地方。

他是优生学粉丝俱乐部的主席

优生学是对优良育种的研究,并在1883年左右发展起来的,希望引导人类通过选择只培育最好和最聪明的人(把其他所有人都扔进垃圾桶),产生优秀的下一代。而喜欢优生学的人,有一个著名的例子:纳粹。

虽然他不是法西斯主义者——他死于1922年,比希特勒登上报纸头条早整整十年。不过话虽如此,他还是优生学粉丝俱乐部的一员,而该协会成立于1903年。1914年,该组织将名称改为美国遗传学协会。之后他为一篇名为《如何改善种族》的文章撰稿。1921年,他担任第二届国际优生学大会名誉主席。

他的发明在危机时刻不起作用

1881年7月2日早晨,詹姆斯·加菲尔德总统被刺客的子弹击中身亡。这位几个月前刚刚就职的共和党总统,当时正带着他的两个儿子外出度假。那天早上,他兴高采烈地走进巴尔的摩和波托马克火车站。然后,查尔斯·吉托,一个长期以精神错乱而闻名的人,他之前被加菲尔德本人拒绝担任巴黎的执政官,朝总统开了两枪。

第一颗子弹擦伤了加菲尔德的手臂,第二颗子弹深深地进入他的身体里。随后医生们用未洗过的手,想将子弹从他溃烂的伤口中挖出来,但都没有成功。

就在这时,贝尔带着他的“感应平衡(induction balance)”装置——一种金属探测器,来到了这里。贝尔冲进总统官邸,安装好了他的装置,随后产生的结果是“不确定”,之后他试了两次,都没能找到第二颗子弹。

贝尔后来声称,他的机器被搞糊涂了,因为当时总统躺的床垫是钢制弹簧的。因此,他迅速研制了另一种设备来检查总统。不幸的是,在贝尔得到机会之前,加菲尔德死于感染。

他试图在飞行中打败莱特兄弟,但失败了,尽管他偷了一些他们的想法

发明电话的贝尔,真的是个好人吗?10个有争议的事实...

1907年,莱特兄弟在基蒂霍克取得胜利的四年后,亚历山大·格雷厄姆·贝尔组织了空中实验协会,因为贝尔不相信莱特兄弟的技术。贝尔倾向于使用四面体结构的飞机,发明者认为这将产生一个更稳定和实用的解决方案。

1907年至1914年间,AEA推出了四种新设计,据说比莱特兄弟的设计更稳定。它们被称为红翼、白翼、六月虫和银飞镖。但没有一款获得成功,而且至少有一款“六月虫”的设计,包含在莱特兄弟的专利中,并且这一事实在1914年得到了美国巡回上诉法院的支持。

为了破坏最高法院的裁决,贝尔和他的合作者格伦·柯蒂斯(Glenn Curtiss)重新启用了塞缪尔·p·兰利博士(Dr. Samuel P. Langley)的失败设计,他的航空器曾两次坠入波托马克河。最后一次尝试是在1903年,距离莱特兄弟的成功飞行仅有9天。

利用史密森尼基金会的2000美元资金,AEA重建了兰利机场,试图证明它可以在莱特兄弟的飞机之前飞行。不过重建后的机场只进行了短暂地起飞实验,在莱特兄弟的流行设计之后被完全关闭。

他几乎没有接受过正式教育

在他进入爱丁堡大学之前,贝尔接受了大约一年的教育。毕竟他的父母分别是一名口才老师和一名钢琴演奏家。

当贝尔进入爱丁堡大学时,他没有完成他的课程,也没有作为一个学生脱颖而出,尽管该大学的课程,基本上被认为不如维多利亚时代的英国。

此外,贝尔是著名的“不善于使用工具”,这意味着他表面上既没有学术能力,也没有技术能力来完成他得到大部分荣誉的许多发明。

他和一名助手开创了光纤技术

1876年,电话问世,让亚历山大·格雷厄姆·贝尔赚了一大笔钱,这为他此后的好奇心提供了充足的资金。之后贝尔一直致力于完善的一件事,是声音在太空中的传输。

1880年,贝尔和一位名叫萨姆纳·泰恩特的“助手”,在贝尔的新型光电话的帮助下,把泰恩特的声音传送到“闪烁的阳光”上方700英尺的地方,这预示着光纤的发展。于是贝尔非常兴奋,他甚至想给他的一个“孩子”起名叫“光电话”。

他帮助发明了世界上最快的快艇

贝尔和管理贝尔财产和实验室的凯西·鲍德温(Casey Baldwin)一起,痴迷于创造他所谓的“水上飞机”。

总的想法很简单。鲍德温和贝尔制作的船有水下的水翼,当船的速度增加时,水翼将船带出水面。其结果是降低了沿水面的表面张力,并且使人更易于操作的船。

鲍德温工程的最终成果是HD-4,即hydrodrome 4,它能够达到70.86英里/小时的世界纪录,而这一纪录保持了10多年。

他的发明受到了相当多的著名批评

当时,美国最著名的作家马克·吐温在电话里有几个想法。首先是以吐温的经典方式,开玩笑和自我解嘲。

吐温是一个狂热的科技迷,这使他成为第一批在家中安装电话的美国人之一。不过,在买了几个月之后,吐温重新考虑了一下。

吐温说:“如果贝尔发明了消音器或塞嘴器,那么他就会做出真正的贡献。”“现在人类的声音传得太远了。几个世纪以来,我们一直在向我们的邻居喊‘闭嘴’,而现在你们这些家伙走过来,想把事情搞复杂。”

在一篇写给如今已不复存在的《纽约世界》的圣诞故事中,吐温写道:“这是我内心温暖、拥抱世界的圣诞希望和愿望,希望我们所有人……可能最终会聚集在一个永远安息、和平和幸福的天堂——除了电话的发明者。”

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