挑战者号航天飞机灾难,都有哪些不为人知的真相?...

每一个经历过80年代的人,肯定都记得挑战者号爆炸事件。但到底是什么导致了这场著名的悲剧呢?当时NASA仔细地并反复检查所有的设备时,怎么会发生这样的灾难呢?

即使冒着所有的风险,宇航员们还是乐意冒着生命危险,在几十年来追求登月的梦想。而挑战者号悲剧,并不是NASA遭遇的第一个或最后一个灾难。如今,人们并没有忘记在1986年1月28日牺牲的7名机组人员:弗朗西斯·迪克·斯考比、迈克·史密斯、朱迪·雷斯尼克、埃里森·奥尼祖卡、罗恩·麦克奈尔、格雷格·贾维斯和克丽斯塔·麦考利夫。

与哥伦比亚号航天飞机,和阿波罗1号机组人员的悲惨命运一起,挑战者号的悲剧提醒人们,探索的危险和人类雄心的局限性。而挑战者号爆炸时发生的细节故事,直到今天对人们来说仍然重要,即使航天飞机项目已经不再活跃。

机组人员在坠海身亡前还活着,且神志清醒

几乎与此同时,七名机组人员当场死亡,但证据表明了一种不同的说法,一种美国宇航局据称在悲剧发生后的几天里掩盖了的说法。经过独立调查后,《迈阿密先驱报》的《热带》(Tropic)杂志报道称,机舱实际上并没有立即减压,机舱上升了3英里,然后垂直下降12英里,坠入大西洋,几乎可以肯定,当时机组人员还活着,可能还有意识。

还有其他充足的证据表明情况确实如此,包括几名宇航员的个人应急空气包,被激活。

学生们正在观看广播,为老师克里斯塔·麦考利夫加油

现年37岁的克里斯塔·麦考利夫(Christa McAuliffe)是新罕布什尔州康科德高中(Concord High School)的一名社会学教师,她通过“太空教师计划”(teacher in space Project)被选为一名宇航员,也是美国国家航空航天局(NASA)第一位教育工作者担任的宇航员。该计划旨在提高公众关注度,鼓励孩子们去接触星星。她甚至打算在太空教几堂课。

美国有线电视新闻网(CNN)直播了发射过程,而美国国家航空航天局(NASA)也为许多学校提供了卫星直播,所以麦考利夫的班级,观看了这场悲剧的实时记录。

机组人员最后被录制的声音是,飞行员在喊“啊——”

挑战者号航天飞机灾难,都有哪些不为人知的真相?...

这次任务被称为挑战者的STS-51L,标志着飞行员迈克·史密斯的首次太空飞行。就在美国宇航局与航天飞机失去遥测联系之前,机组人员的语音记录器,捕捉到史密斯说了一声“呃--哦”,这证明至少有一名机组人员,在实际爆炸之前,就意识到发射出了问题。

一位工程师在发射前一晚,预测了“它会爆炸”

在挑战者计划起飞的前一天晚上,来自NASA承包商Morton Thiokol的五名工程师,强烈敦促他们的管理者和NASA推迟这项任务。在一次有争议的会议上,工程师们指出,至关重要的橡胶o形密封圈,在寒冷的条件下会经常出现无法正常密封的情况,而挑战者号的发射,将在最寒冷的天气进行。

在他的经理和NASA驳回了他们的警告后,工程师Bob Eberling告诉他的妻子:“它要爆炸了。”

30年后,Eberling解释说:“美国宇航局强行想要发射。”“他们一心想升空,向世界证明他们是正确的,他们应该知道自己到底在做什么,但是他们并没有。”

打捞人员发现了宇航员的遗骸

当航天飞机在发射73秒后爆炸时,残骸散落在佛罗里达以东的大西洋上。打捞人员花了数周时间才找到所有碎片。随后在爆炸发生近六周后,海军潜水员在卡纳维拉尔角以东约15英里处100英尺以下的海底,发现了机组人员舱的残骸和宇航员的遗体。

可以确认身份的遗体,被交给了他们的家人,而无法确认身份的遗体,被安葬在阿灵顿国家公墓(Arlington National Cemetery)的纪念碑里。

一个足球在爆炸中幸存下来,并在31年后进入太空

在这次任务中,宇航员埃里森·奥尼祖卡带了一个他女儿在休斯敦高中足球队,用过的足球。令人难以置信的是,这个足球被完好无损地从航天飞机的残骸中找到,并归还给了埃里森·奥尼祖的女儿,随后她把它放在了Clear Lake高中,以纪念她的父亲。

它在那里呆了30年,直到另一名宇航员谢恩·金姆布罗(Shane Kimbrough),她是克利尔湖(Clear Lake)的一名学生,她问学校,在前往国际空间站执行任务时,是否有什么特殊物品可以随身携带。2017年2月,谢恩·金姆布罗在推特上发布了一张太空照片,照片上的足球终于在零重力的环境下漂浮。

一个破损的密封圈导致了这场灾难

航天飞机右侧火箭助推器上的一个密封圈在发射时失效。加热的气体,随后从助推器中逸出,蒸发了连接助推器和航天飞机橙色燃料箱的材料。最终氢气和液氧的结合,使航天飞机的燃料箱,在海拔46000英尺的高空变成了一个火球。

而固体燃料的捆绑式助推器,继续上升,没有被爆炸损坏。

“大鸟”差点成为挑战者号的一员

美国宇航局官员认真地讨论了在挑战者号上加入大鸟,甚至联系了芝麻街和大黄鸟背后的演员卡罗尔·斯宾尼,关于可能把斯宾尼作为乘客送入太空的问题。

这位真实的演员和虚构的小鸟,之所以会有机会成为太空人,是因为美国宇航局为了吸引孩子们的注意力,而进行了公关活动,而学校教师克里斯塔·麦考利夫也参与了这次注定失败的任务。

几十年来,斯宾尼一直公开讨论这一事件。2015年,NASA就此事发布了一份官方声明,证实:“对过去文件的审查显示,他们曾与芝麻街初步讨论过,参与挑战者号飞行的可能性,但该计划从未获得批准。”

寒冷的天气是一个主要因素

官方调查得出的结论是,发射当天的寒冷天气,导致o形密封圈失效。事实上,发射场的温度低于零度。而且据报道,美国国家航空航天局的一些人担心,根据以往寒冷天气发射的数据,航天飞机的安全可能会受到影响,但这还不足以推迟发射。

美国宇航局违反了航天飞机升空的任务规则

在对爆炸进行调查后,一些人发现,美国宇航局实际上是故意违反了发射规则,让航天飞机升空。工程师们知道天气太冷,无法发射,并告诉高层,但高层却明知如此还是违反NASA的规定。除了o形环的破裂,一些工程师还有其他担忧:特别是燃料问题。

“违反几条任务规则,是挑战者号事故的主要原因,”NASA前首席科学家肯·伊利夫(Ken Iliff)写道。

一些人推测,他们如此渴望飞行的原因,是太空计划所带来的积极性。里根政府想要向人们展示,美国可以定期飞行并取得成功。而一次失败的发射可能会引起怀疑。

这次爆炸,使航天飞机计划停滞了三年

由于挑战者号爆炸是引人注目的悲剧,因此人们呼吁立即中止航天飞机计划。随后在接下来的三年里,NASA努力实施罗杰斯委员会的建议,以避免今后发生类似事件。

在他们的努力下,没有导致任何事故,直到2003年,哥伦比亚号在重返大气层时燃烧。然而,值得注意的是,哥伦比亚号悲剧的坠毁原因与之前的截然不同,这意味着美国宇航局在挑战者号事故后,采取的安全措施起了作用。

尼尔·阿姆斯特朗亲自调查了该事件

挑战者号的爆炸,比1967年阿波罗1号的悲剧,更使人们注意到太空旅行的潜在危险。毕竟,这是太空探索史上第一次现场直播的灾难。因此,事件发生后,罗纳德·里根成立了罗杰斯委员会,来确定事故的确切原因。阿波罗11号指挥官、第一个踏上月球的人尼尔·阿姆斯特朗,担任调查委员会的副主席。

这其中还包括第一位进入太空的美国女性萨莉·莱德(Sally Ride)。

残骸被密封在导弹发射井里

大约120吨的残骸——约占挑战者号总体结构的30%——从海底被回收。经过详尽的检查,残骸被封存在卡纳维拉尔角废弃的民兵导弹发射井中,而该发射井在1970年之前一直存放着ICBMS。现在被称为“31号和32号复合体”(Complex 31 and 32)的发射井仍然是密封的,但目的是作为存储地点而存在,并不是纪念馆。

这些宇航员是美国宇航局,第一批飞行任务死亡的人员

尽管太空旅行有明显的危险性,但挑战者号上的七名宇航员,是自1958年NASA成立以来,第一批在太空飞行任务中死亡的美国人。然而,这并不是说他们是NASA历史上第一次的宇航员死亡事件。

20年前,1967年1月27日,阿波罗1号宇航员罗杰·查菲、维吉尔·格斯·格里森和爱德华·怀特在训练时死于一场火灾,但悲剧发生在肯尼迪角的地面测试期间。

22年后,美国宇航局才将另一位宇航员送入太空

克里斯塔·麦考利夫(Christa McAuliffe)参与了挑战者号任务,这是NASA邀请平民参与任务的倡议的一部分。其直接结果是,该组织暂停了所有民用航天计划。随后芭芭拉·摩根(Barbara Morgan)在2007年加入“奋进号”执行任务。

和麦考利夫一样,摩根也是一名英语和社会研究专业的教师。

挑战者号航天飞机在灾难发生前,成功完成了9次任务

挑战者号航天飞机最初建于1975年,是航天飞机项目的测试工具。最初被称为STA-099的航天飞机,在液压装置上进行了几乎整整一年的振动测试。终于在1979年,美国国家航空航天局下令,将它从一个测试工具转变为一个真正的宇宙飞船。

它于1983年首次发射,也是整个航天飞机计划的第一次太空行走任务。也是美国第一位女宇航员萨莉·莱德(Sally Ride)和第一位非裔美国宇航员盖恩·布鲁福德(Guion Bluford)进入太空的运载工具。

挑战者号的一名工程师,仍在为事故自责

在2016年的一次采访中,鲍勃·埃伯林表示,他从未停止过对挑战者号爆炸的悲伤。他说,他试图告诉NASA官员,发射不会很顺利,但在他被否决后,他还是按照计划进行了。从那以后,这事一直困扰着他。

挑战者号任务结束后,他便退休了,但陷入了严重的抑郁症。“我本可以做得更多。”他告诉美国国家公共电台(NPR)。

通过经常呆在教堂,他找到了一些平静。但在爆炸发生30年后,想到所有死去的人和拒绝倾听的管理者们,他仍然哭了。他说,他认为他要么不应该去那里工作,要么应该采取更多措施来阻止事件的发生。

“我认为这是上帝犯的错误之一,”埃伯林说。“他不应该选我做这个工作。但下次我和他谈话时,我会问他,‘为什么是我?你选了个失败者。’”

10年后,一块航天飞机的残骸被冲上岸

在官方对这起悲剧的调查停止很久之后,一块残骸在佛罗里达海岸浮出水面。1996年12月,也就是灾难发生近11年后,海滩上的游客们在距肯尼迪航天中心约20英里的可可海滩的海浪中,发现了航天飞机上的两片覆盖着贝壳的碎片。

美国宇航局的罗恩·菲尔普斯(Ron Phelps)说:“从结构上看,这个部件是完整的左翼内升降副翼,一端8英尺,另一端6英尺,长14英尺。”“这是一块很大的残骸,重达几百磅。我们不得不使用装载机将它抬出海滩。”

直到2010年,美国有线电视新闻网(CNN)对发射的转播,是唯一可用的爆炸视频片段

由于麦考利夫的出席,媒体对这次发射的报道非常全面。CNN也对这次发射进行了现场直播,并成为了该事件中最令人难忘的画面。而这也是2010年之前唯一的一段视频,当时美国宇航局和联邦政府,解密了几段有关爆炸的视频。

目前已知的爆炸视频共有七段。大多数来自业余摄影爱好者,至少有一个来自专业电影制作人。其中一些视频,是在50多英里外附近的佛罗里达州奥兰多录制的。

里根推迟了国情咨文,向全国发表讲话

国情咨文原定于1月28日晚发表,但里根总统推迟了年度演讲,而是选择在灾难发生不到6小时后,在椭圆形办公室发表了电视讲话,让美国人民了解最新的情况。这篇被许多人誉为里根最好的演讲之一的演讲稿,是由佩吉·努南(Peggy Noonan)撰写的,她后来还为老布什(George HW Bush)撰写了演讲稿。

最终挑战者号的爆炸,成为现代历史上的一个关键时刻。也正因为如此,它激发了许多艺术家创作歌曲、表演和雕塑来纪念它。在1986年的rentz -vous Houston音乐会上,音乐家让·米歇尔·雅尔——机组成员麦克奈尔的朋友——独奏了麦克奈尔本该在飞行中演奏的萨克斯。随后像约翰·丹佛、亚当·杨、碧昂丝和弗兰克·特纳这样的音乐家,在随后他们的音乐中,使用了该事件的音频样本。

甚至有几部剧,还专门一些真实的悲剧写进了剧本,包括《朋克布鲁斯特》和《星际迷航》。

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