通用汽车电车阴谋:为提高汽车销量,曾阴谋破坏公共交...

100年前,公共电车到处都是。而如今,如果你能很幸运能在一个城市中找到一辆,那么那里通常也只是一个旅游景点。而这其中的部分原因,也许是因为一个“通用汽车电车阴谋”的东西,一项在美国相当流行的都市传说之一。

什么是通用汽车电车阴谋?基本上是指通用汽车(General Motors)开始收购有轨电车公司,以垄断运输市场的时期。它涉及各种卑鄙的交易和处置方法,包括有传言说在加州洛杉矶附近的太平洋海岸某处,有一批有轨电车。但这是真的吗?就像大多数被人们广泛相信的阴谋论一样,有些是对的,也有些是错的,但整个事件,为美国交通运输史,提供了一个另一个观察的视角。

通用汽车买下了所有的有轨电车线路

1936年,通用汽车开始为National City Lines和其他控股公司提供资金,目的是收购有轨电车线路。在此之前的1935年,通用汽车以一种更直接的方式,收购了一些有轨电车线路,特别是在纽约市,成功地将有轨电车线路改为公共汽车线路。随着时间的推移,标准石油公司、费尔斯通轮胎公司和麦克卡车公司,也与国家城市铁路公司勾结。

在12年的时间里,国家城市铁路公司收购了许多有轨电车线路,主要的有巴尔的摩、圣路易斯、洛杉矶铁路和加州奥克兰的关键系统。1949年,通用汽车被迫出售National City Lines,但该公司仍以某种形式继续运营,甚至在1954年买下了费城有轨电车线路。

这场漫长的骗局,始于电车被公共汽车取代

据传说,在20世纪40年代,通用汽车公司参与了一个巨大的资本主义阴谋,在美国各地购买并关闭电车。在那里,他们用公共汽车取代了电车,基本上让消费者别无选择,只能使用这些交通工具。尽管如此,甚至连公共汽车都是这个长期骗局的一部分,最终乘坐公共汽车旅行的不愉快体验,将进一步说服人们购买属于自己的汽车。

因此,从纽约到洛杉矶,有轨电车的消亡,是由于一家公司的阴谋诡计,意图操纵市场以获取他们的利益导致的。而且这个阴谋论流传甚广,甚至在1988年的电影《谁陷害了兔子罗杰》(Who Framed Roger Rabbit)中也有很多相关的情节。但这些都是真的吗?

电车路线被大量关闭

在许多情况下(但不是所有情况),国家城市线路公司,还是决定关闭他们购买的有轨电车业务,用公共汽车取而代之。例如,在1945年,洛杉矶电车线路被卖给了国家城市线的一家子公司。该公司随后开始废除电车,代之以与他们串通一气的公司提供的产品。例如,新的柴油巴士(通用汽车的贡献)需要燃料(由标准石油公司提供)和橡胶。到1946年,司法部注意到了这一点,并提起了反垄断诉讼。

通用汽车被判违反《谢尔曼反托拉斯法》

1948年,在美国最高法院诉国家城市线案(United States v. National City Lines)中,法院裁定通用汽车与其他公司串通,建立垄断……只是不是阴谋论让你相信的那种方式。这些公司合谋不是为了垄断有轨电车本身的市场(有轨电车本来就已经是地方垄断企业),而是为了垄断交通运输市场,尤其是公交车及其供应品。

于是法院裁定,一家提供产品(如公共汽车、石油等)的公司,不能在其子公司只从供应商那里购买的情况下,四处收购运输公司。他们被控合谋垄断通用汽车、费尔斯通轮胎、菲利普斯和雪佛龙汽车燃料的销售。换句话说,一家钢铁公司,四处收购汽车制造商,目的是让他们只从这家钢铁公司购买供应品,这也同样违反了反垄断法。

从法院的意见来看,“基本的指控是,被上诉人阴谋控制位于美国不同地区的许多城市的当地运输公司,并限制和垄断出售给这些公司的公共汽车、石油供应、轮胎和管道的州际商业,违反了该法的禁止规定。”

在所谓的阴谋之前,有轨电车的客流量就在下降

也许,有轨电车的衰落,并非主要是由通用汽车的行为,造成的最大迹象是,早在1936年国家城市线(National City Lines)创建之前,有轨电车就已经开始了。1920年,有轨电车的客流量达到顶峰,每年138亿人次。从那时起,公共汽车开始失去很大的市场份额,不过公共汽车和有轨电车的载客量仍在增加,直到1926年,私人汽车开始出现。而第二次世界大战的橡胶和燃料配给,使公共汽车和有轨电车服务都有所增加,但有轨电车的客流量,仍然没有达到1920年的峰值。

到1937年,美国超过50%的城市只使用公交车。而类似的趋势也存在于英国等其他国家。最终只有大城市才能维持维持有轨电车线路所需的客流量,而大多数城市都增加了公共汽车(包括1945年国家城市线路开通时的洛杉矶)。

1914年的小巴热潮,导致了有轨电车的消亡

1914年到1916年,一场交通热潮(在许多方面与优步相似)拉开了有轨电车消亡的序幕。Jitneys(吉特尼,收费便宜的小公共汽车,我们俗称小巴)是私人拥有的公共汽车,沿着固定的路线提供服务(相对于更昂贵的出租车)。不过小型巴士并不总是全线运营,有时只在高峰时段运营。

小巴大大减少了电车的客流量,直到政府介入。部分原因是由于政府对有轨电车的关注,因此许多地方政府开始对小型公共汽车施加繁重的规定。其中包括最低路线长度,并排除了高客流量地区的小型巴士。然而,最苛刻的规定,是要求小巴缴纳大量责任保证金。

在新泽西,公共汽车和电车走到了一起

新泽西州政府并没有采取积极行动,来限制人们使用吉特尼汽车(Jitneys)。这些私人拥有的公共汽车,被允许与有轨电车相互竞争,结果,新泽西比美国其他地方更早地发展了大量的公共汽车。1922年,该州拥有全国27%的公共汽车,尽管该州人口仅占全国的3%。

通用汽车电车阴谋:为提高汽车销量,曾阴谋破坏公共交...

该州的有轨电车公司,是一家名为公共铁路服务的公用事业公司。到1923年,公共铁路的有轨电车运载了4亿乘客,而小巴运载了2亿乘客。在这一点上,公共铁路服务公司,最终买下了大多数剩余的私人吉特尼巴士运营商,并创建了自己的巴士车队。

公共道路,给了汽车一个优势

当有轨电车试图与汽车竞争时,它面临的主要缺点之一,是有轨电车公司被要求支付运行它们所需的基础设施费用。这包括在道路上铺设铁轨,而这是一个大量的开销。

另一方面,公共汽车能够利用现有公共道路,有时甚至是有轨电车公司自己。作为被授予受监管公用事业垄断地位的回报,大多数市政当局要求,有轨电车公司支付其线路周围街道的铺设和维护费用。

有轨电车也因必须收取统一费率,而处于不利地位

与其他许多国家不同,美国的有轨电车通常被要求收取5美分的统一费率,无论距离远近。这是由于有轨电车公司与地方政府达成协议,授予它们作为公用事业的垄断地位。而随着通货膨胀的到来,这些固定汇率变得极其成问题,而政客们并不倾向于允许票价上涨。

另一方面,巴士公司没有这样的法律限制,可以指定区域定价:对城市范围内的路程收取一种价格,对长途路程收取另一种价格。

1935年的法律,基本上毁了有轨电车

1935年的《公用事业控股公司法案》(Public Utilities Holding Company Act)要求电力公司出售其有轨电车公司。因此,有轨电车失去了主要的资金支持者。而此时,公共汽车线路则得到了通用汽车、标准石油和费尔斯通等主要制造商的财政支持。

一名国会工作人员,在20世纪70年代创造了“通用汽车电车大阴谋”

1974年,布拉德福德·斯内尔(Bradford Snell)作为国会工作人员,介绍了他的报告《美国地面运输:重组汽车、卡车、巴士和铁路工业的建议》(American Ground Transport: a Proposal for Restructuring the Automobile, Truck, Bus and Rail Industries)。该报告称,通用汽车故意策划了在全国范围内,接管经济上可行的有轨电车业务,以便关闭这些业务,迫使人们使用汽车。他在1995年的文章《电车阴谋》(The Streetcar Conspiracy)中重复了这一说法,而这是对范威尔金斯(Van Wilkins)在《新电气铁路杂志》(The New Electric Railway Journal)上发表的一篇文章的回应。

斯内尔指出,通用汽车及其子公司在几个城市采取了蓄意的行动,买下有轨电车线路并进行拆除。他还列举了通用汽车贿赂当地官员的腐败案例。然而,有些人质疑斯内尔分析的准确性。

PBS在1996年播出了《乘车兜风》(Taken For A Ride),进一步煽起了阴谋之火

美国公共广播公司(PBS)的电影《乘车兜风》(Taken For A Ride)是一部非常有说服力的支持大众交通的宣传影片,它进一步巩固了这样一个观点:现代美国道路系统,实际上是汽车利益集团巨大阴谋的结果。

当然,它确实提出了一些有效的观点。通用汽车确实参与了一项以公共汽车取代电车的运动。他们创建国家城市线路公司是为了收购有轨电车线路。而最高法院确实根据反垄断法对National City Lines,做出了反对的裁决,并象征性地处以罚款。它还指出了由通用汽车和其他汽车利益集团,创建的公路游说团体,对美国运输业的影响。

然而,它并没有证明州际公路的建立,与地方有轨电车系统的取消之间的因果关系。总的来说,这部电影很大程度上依靠的是轶事证据,以及布拉德福德·斯内尔(Bradford Snell)的工作来得出来的结论。

全国公路用户大会,继续推动公路的扩建

虽然与有轨电车没有直接关系,但PBS的电影《乘车兜风》(Taken For A Ride),确实指出了20世纪50年代,及以后公路游说团体的重大影响。通用汽车自己创立了全国公路用户大会,作为一个在华盛顿特区运作的游说组织。并成为了创建州际公路系统的主要推动力。

建立州际公路系统的决定,可以被看作是政府的好或坏的行为,主要取决于你是否相信艾森豪威尔的观点,即它对战时装甲部队的移动至关重要。无论是哪种情况,美国的公共道路系统(及其背后的经济利益)至今仍在塑造着美国交通运输业的面貌。

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