偷鸡不成蚀把米:苏珊娜·索尔特,因恶作剧当选第一位...

1887年4月4日,苏珊娜·索尔特成为美国历史上第一位女市长。在堪萨斯州的阿戈尼亚小镇当选后,索尔特立即成为美国最著名的政治家之一。讽刺的是,索尔特从未打算竞选公职。相反,索尔特的敌人在选举当天早上,恶作剧地把她的名字加到了选票上。但正如苏珊娜·索尔特的传记和引述所示,这位年轻的女性,已经做好了当市长的准备。

      苏珊娜·索尔特是谁?

苏珊娜·玛多拉·索尔特成为美国首位女市长时,年仅27岁。她也是一位前市长和基督教妇女禁酒联盟官员的女儿。

禁酒运动在索尔特的当选中,起了重要作用。WCTU(基督教妇女禁酒联合会)支持禁酒,推动了堪萨斯禁酒。而这个位置为他们在阿戈尼亚小镇上,带来了许多敌人。

就在4月大选前几周,堪萨斯州妇女获得了选举权。这是第一次,WCTU的成员可以投票选举候选人和他们认可的政策,而不是简单地作为一个私人组织来提倡禁酒。

选举前一晚,WCTU成员决定提出支持禁酒令的候选人名单。他们举行了一个党团会议,选择支持禁酒令的人以便在第二天的选举中支持他们。但反禁酒主义者,闯入会议骚扰妇女。但反禁酒主义者并没能恐吓到索尔特领导的WCTU成员。不过作为回应,他们决定捉弄索尔特和WCTU的成员。

反禁酒主义者把一群看起来和WCTU候选人差不多的候选人拼凑在一起,他们还加入了苏珊娜·索尔特作为市长候选人。

      大选日给索尔特的恶作剧者,带来了一个大惊喜

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在19世纪80年代的堪萨斯州,候选人在选举日之前没有申请公职,所以索尔特的恶作剧者可以在索尔特不知情的情况下,打印出她作为市长候选人的选票。

反对禁酒令的男性认为,索尔特将会以压倒性的劣势失败,使WCTU蒙羞,并阻止女性将来参加投票。

选举的那天早上,阿戈尼亚的第一批选民震惊地看到索尔特的名字被列为候选人。共和党的一个代表团立即去了索尔特的家,据说索尔特正在那里洗衣服。当索尔特得知这个恶作剧后,她宣布如果当选,她将担任市长。据了解,代表团回答的是:“好吧,我们会选你,只要让那些恶作剧的家伙看看就行了。”

WTCU的妇女们,把她们印出来投给一个男人的选票抛到一边,团结在索尔特身后。结果,苏珊娜·索尔特以三分之二的多数,赢得了选举。

虽然索尔特本人在1887年4月4日下午也进行了投票,但她没有投票给自己,只留下了空白。

最终,试图羞辱索尔特的反禁酒主义者,和WCTU的妇女们,都对这个结果感到震惊。

      索尔特的胜利,登上了全国的头版

不出所料,索尔特获胜的消息很快传开了。在全国各地的报纸上,苏珊娜·索尔特成为了女性投票权的试金石。马萨诸塞州的一份报纸宣称:“堪萨斯州的妇女,已经做到了。拥有500名居民的阿戈尼亚小镇的市长,苏珊娜·马多拉·索尔特是有史以来第一个当选该职位的女性,一位律师的妻子和四个孩子的母亲。”

另一份报纸对索尔特是一位能干的市长表示欣慰:“在堪萨斯州有许多和她一样能干的人,但在男人当中,也有一些人是无能的。现在还不能说(女性执政)一开始就是失败的。”该报担心,如果第一位女市长被证明是灾难性的,那么第二位可能永远不会当选。

对于主张妇女权利的人来说,索尔特的当选,证明了妇女可以在不扰乱社会的情况下投票和担任公职。

《纽约太阳报》(The New York Sun)的一名记者前往阿戈尼亚(Argonia)报道该地的女市长。“我问索尔特夫人,她的当选是否激发了她成为女性政治家或女性参政圈领袖的抱负,”这位记者写道。“她立刻回答说:‘不,不过我真的很高兴,当我的任期结束时,我将像往常一样,全心全意地照顾我的家人。’”

      索尔特在担任市长期间,面临骚扰和仇恨邮件

成为这个国家的第一位女市长,使索尔特成为了一个目标。她收到了许多匿名的恐吓信,批评她担任公职。有一张卡片上画着男人的内衣,上面写道:“当一个女人离开她的自然领域,没有了女性的羞怯或恐惧,在去担任男人的角色时,软弱的自己企图统治,却使自己成为被嘲笑、沦为笑柄和虚伪的标志。”这句话的结论是,大自然犯了一个巨大的错误,让女人取代了男人的角色。

《安大略环球报》宣布,在关闭了阿戈尼亚的赌场和酒吧后,索尔特不太可能赢得连任。该报称:“下次选举日,男性选民不太可能会有开玩笑的情绪。”

作为市长,索尔特还必须面对捉弄过她的三个男人——因为他们被选为市议会议员。在她的第一次会议上,她宣布:“先生们,你们能有什么乐趣?你们是本市正式选举出来的官员,我只是你们的首席官员。”

在一次市议会会议上,索尔特反对降低台球桌的牌照费。索尔特说,阿戈尼亚不应该用低税率来鼓励台球厅,于是赢得了全市人的支持,索尔特也信心十足地进行了治理。

      担任市长一年后,索尔特辞职

索尔特担任了一年的市长,在卸任市长之前,她挣了一美元。在她任职的唯一一年里,索尔特作为市议会的主席,负责镇上的事务。但当她下台后,反对妇女选举权的人宣布索尔特失败了。一篇社论写道:“她厌倦了公职的负担。(她计划)回归私人生活,把阿戈尼亚的政府交给更严厉的性别来管理。索尔特市长的经历证明,妇女选举权是其自身的良药。”

但总的来说,媒体宣布索尔特是成功的。《莱文沃思时报》(Leavenworth Times)称她是“一名聪明、有能力、有责任心的官员,完全符合她的职位要求。”印第安纳州的一份报纸称,索尔特市长“据说以最令人接受的方式履行职责”。第三份报告称她的政府“非常成功”,并补充说,“当她当选目前的职位时,她的敌人预测她将无法管理阿戈尼亚的市政事务。不过到目前为止,她还没有犯过什么大错误。”

苏珊娜·索尔特在堪萨斯州,掀起了一股潮流。第二年,玛丽·d·洛曼成为堪萨斯州奥斯卡卢萨市的市长,该市还在美国历史上第一个全女性市议会中,进行了投票。在接下来的十年里,全美有九名女性当选为市长,其中七名来自堪萨斯州。

多年后,作为美国首位女市长,索尔特解释了她的策略。1911年,索尔特在接受《霍尔布鲁克新闻报》采访时说:“我只是让委员会的那些人相信,他们是世界上最好的人,我们相处得很好。”索尔特写信给其他当选市长的女性,建议她们采取类似的政策。正如索尔特解释的那样,“我非常希望(女性市长)能够取得成功,仅仅是为了证明女性有能力担任公职。”

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