揭秘英国政府与女权者斗争的真相:强制喂食,是关怀还...

20世纪初,英国妇女要求以新的方式获得投票权,甚至进行绝食抗议,而以下这些内容都是妇女参政权论者的照片记录。作为回应,英国政府和监狱看守诉诸于强迫参政权妇女进食,当然,这是国家暴行的可怕表现。

为什么妇女参政权论者要绝食抗议?她们知道,只有通过抵抗,她们才能在性别歧视的政府和公众的眼中,被认真对待,并使她们的事业合法化。“妇女参政权论者”是妇女社会和政治联盟(WSPU)中激进的参政权论者,该组织的唯一目的是鼓动以扩大英国妇女的投票权。WSPU及其妇女参政权论者认为,为了确保投票权,有必要采取直接行动。从她们的角度来看,她们被困在了与英国政府的斗争中,妇女参政论者是必须愿意为争取妇女选举权而做出牺牲的士兵。她们以私人财产为目标,砸碎窗户,破坏首相的汽车,目的是让人们听到她们的声音。为此,她们还被投入监狱并继续进行绝食抗议。

随后发生的英勇的绝食抗议,和可怕的强制喂食,抓住了公众的想象力。妇女参政权论者被强制喂食的照片,很快就在报纸和小册子上流传开来,这些照片成为妇女运动的一些成员,为了确保所有人的投票权,而忍受痛苦的持久证据。

      许多被逮捕的英国妇女参政权论者,进行绝食抗议作为一种政治抗议形式

1908年至1914年间,超过1000名妇女参政权论者,因非暴力反抗而入狱。当她们和小罪犯一起被关进监狱时,妇女参政权论者强烈反对:她们认为她们是政治犯,应该被当作政治犯对待。如果他们是政治犯,那么政府将不得不承认他们的非暴力反抗行为是政治性的,而不仅仅是女性歇斯底里的行为。

1909年,女权主义者马里昂·华莱士·邓洛普,是第一个绝食抗议的人。

      政府官员担心罢工的妇女参政权论者,会饿死自己而成为殉道者,所以监狱看守采取强制喂食的方式

绝食抗议意味着妇女参政权论者,自愿拒绝所有食物。而这是一个真正的危险事情,因为她们最终会饿死自己。因此,官员们担心绝食会导致死亡,而死亡反过来又会把不服从的妇女参政权论者,变成真正的烈士。于是官员们不愿冒险让妇女参政权论者成为烈士,而是决定强迫她们吃东西。

      守卫们把她们按在地上,绑在椅子上,把营养塞进他们的身体

当妇女参政权论者面临被强迫进食和自己的意志被破坏的可能性时,她们会进行强烈的抵抗。但是守卫的力量和人数压倒了她们。例如,WSPU的领导人埃米琳·潘克赫斯特(Emmeline Pankhurst)回忆说,她被6名女警卫制服。妇女参政论者被绑在椅子上或床上,让她们无法抗拒。随后她们的意愿被强行破坏。

       强制喂食是痛苦的,因为管子甚至会被残忍地插入不同的地方

强制喂食并不是一种愉快的经历——看守不会轻轻地用勺子把粥或预先切好的肉,喂进妇女参政权论者的嘴里。相反,这种经历是侵入性的、痛苦的、创伤性的。官员和医生必须用螺丝钉撬开妇女参政权论者的嘴,把橡皮管塞进她们的喉咙,然后把液体食物直接倒进她们的胃里。无论是生理上还是心理上,这都是一个痛苦的过程,而犯人还通常会把食物吐出来。一位妇女参政权论者说:

“你不能呼吸,但你感觉快窒息了。它刺激着喉咙,往下走的时候刺激着粘膜,每一秒都像是一个小时,我忘记了我在那里的目的,我忘记了自己是女人,除了我自己的痛苦,我忘记了一切,我完全被它们所征服。”

当然,插管并不仅是只通过口腔插入。有时,妇女参政论者还会被强迫从鼻子、甚至是直肠进食的。而且,有时候,没有先清洗就被重复使用了。

      强迫喂食导致了一些妇女参政权论者,出现生命危险的问题

在喂食期间和喂食之后,妇女参政论者经常会将液体食物吐出来。但呕吐是一个相对温和的副作用。激烈和侵入性强制喂食,通常还会导致液体食物进入肺部,并在这个过程中哽咽和痛苦地哭喊。肺部的液体食物有时反过来又会导致肺炎。更糟糕的是,用于强迫妇女参政权论者进食的管子和设备,并不总是干净的,有些在使用前,已经被多个妇女使用过。这些未经消毒的设备,意味着妇女参政权论者暴露在细菌中,有患病的危险。比如女权主义者玛丽·简·克拉克,埃米琳·潘克赫特的亲妹妹,在1910年12月被强迫喂食后仅仅三天就去世了。

      妇女们公开了她们被强迫进食的故事,并把这个过程比作一次公开的侵犯

妇女参政论者很快就利用了这一可怕的折磨,公布了自己在监狱里的遭遇。这些故事激怒了公众,他们对女性会被这样对待感到厌恶。尽管“强奸”一词并没有直接出现在报告中,但这一过程的侵入性和暴力性质,意味着许多学者将这一经历描述为与“强奸”相同性质的行为,妇女参政论者的宣传本身,甚至将其直接描述为一种强奸。今天,强迫喂食在世界的一些地方,已经被认为是酷刑。

      由于公众的愤怒,英国政府通过了所谓的“猫和老鼠法案”来完全阻止绝食抗议

由于强迫妇女参政的公关失败,英国政府寻找了另一种方式来管理绝食的囚犯。1913年,国会通过了《健康不良临时解雇法》,也被称为《猫鼠法》。该法案不允许妇女参政论者在绝食抗议中死亡,而是规定将其释放,接受护理,恢复健康,然后再被送进机构,完成剩余的刑期。

作为WSPU的领导人,埃米琳·潘克赫斯特(Emmeline Pankhurst)是猫和老鼠法案(Cat and Mouse Act)的目标。为了保护她,潘克赫斯特招募了一支妇女参政权论者的保镖,并用他们的柔术来保护她。

      妇女参政权论者因绝食和被强迫进食,而获得WSPU颁发的奖章

由于绝食抗议,活着出来的妇女参政权论者,被授予了写着“英勇”的勋章。1909年,第一个绝食者被颁发了奖章。曾被强迫喂食的女性还会获得另一个奖章——奖章上刻着她们的名字,和“被强迫喂食”的字样。

考虑到妇女参政论者认为自己正在与政府进行斗争,向绝食者和强迫喂食的幸存者颁发奖章是一个有趣的声明。她们是等同于荣誉勋章或紫心勋章的妇女参政论者——她们是为自己的事业做出了身体牺牲的政治勇士。

      英国妇女参政论者,并不是唯一进行绝食抗议的人——美国妇女参政论者也在进行绝食抗议

揭秘英国政府与女权者斗争的真相:强制喂食,是关怀还...

妇女选举权运动是国际性的。世界各地的妇女参政论者经常团结一致,互相学习。美国妇女参政论者爱丽丝·保罗当时在英国,参加了WSPU的活动——她甚至被捕并绝食抗议。虽然保罗在1910年回到了美国,但她把英国的战术也带来了。1917年,保罗被判入狱7个月,她利用这个机会绝食抗议,向美国政府挑战。

      第一次世界大战中断了妇女选举权的势头,但绝食抗议和强迫喂食的故事,影响了公众舆论

第一次世界大战破坏了英国妇女选举权运动的势头。埃米琳·潘克赫斯特(Emmeline Pankhurst)呼吁暂停妇女参政活动,以争取妇女参与战争。随后,由于部分妇女在战争期间做出的牺牲,以及她们证明了自己对国家的价值,妇女参政权论者的努力最终得到了回报:1918年2月,一些妇女终于获得了选举权。这是一场漫长而艰苦的战斗,但是她们的声音开始响起来了。

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