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为什么说每一只存活下来的小虎,都是天选之子?

网上一组东北虎带着幼崽在雪地遛弯的照片让许多人都感到有趣,画面中母东北虎带着一只半大不小的老虎出现在大雪覆盖的林地里,它们不约而同地望向了镜头,一大一小神态和动作都十分相似,看起来萌态十足。

照片中的场景发生在吉林省珲春市杨泡乡的一处森林边缘,参农谷先生在这有块参地,照片是他装在地里的监控摄像头所拍下的,发现了这么一个有趣的现象,谷先生便将照片公布了出来,与全国网友一起分享。

在珲春发现并拍下东北虎的身影早已经不是什么新鲜事了,就算是东北虎遛娃现象近些年来也被拍到了好多次,这得益于我国对生态环境的建设,以及对东北虎的重点保护。

根据东北虎豹国家公园公布的数据显示,2017-2019年间,所监测到的新繁殖的老虎幼崽就高达10只,要知道2019年世界老虎日的时候,所公布的我国野生东北虎数量才只有27只。

珲春再次拍到东北虎遛娃,可谓是自然环境不断改善的有力证明,不过你知道吗?其实存活下来的每一只东北虎幼崽,都是“天选之子”。

一窝虎崽里的优势个体

老虎虽然没有固定的发情期,但多数母虎热衷于在每年的11月份到来年的4月份之间,这样等到幼崽出生时,便是温暖季,猎物数量水平较高。

另外,根据研究,老虎的交配频率跟气温有一定的关系,当气温降低时,老虎会增加交配的频率。

母虎一胎最多能生7只小老虎,但多数母虎的产仔数量为2-3只,少了对整个种群的发展不利,多了母虎可能也养不过来。

一窝虎崽里面,会有一只各方面都较为突出的个体,学术界将其称之为“优势个体”,通俗的来说就是这只小老虎体型更大,也比其他的虎崽更有活力。

“优势个体”多为雄虎,也有可能是雌虎,在日常的生活中,母虎会格外照顾“优势个体”,例如喂食的时候会优先喂它,遇到危险时,母虎会最先叼走它,而当猎物最为匮乏的时候,母虎也优先满足“优势个体”的需求。

总之,这只小老虎能够得到母虎的全部资源倾斜,那么在残酷的自然竞争下,就能有更大的概率活下去,说它是天选之子也不为过。

来自母虎的“伤害”

都说“虎毒不食子”,这在动物世界里面是不成立的,在某些情况下,母虎不仅会杀掉幼崽,甚至还会吃掉幼崽。比如某些饲养条件较差的动物园里面,多数老虎都有精神方面的困扰,说白了就是生病了,这类老虎生出小老虎之后,说不定会吃掉,这在全世界范围内都是有过实例的。

比如武汉动物园,在2010年6月份的时候,就发生了一起母虎吃掉了三只幼崽的事件;又比如2015年1月份,韩国釜山一动物园里的母虎也将幼崽吃掉了。

自然界里身心健康的母虎,有时候也会杀死自己的幼崽,尤其是“初为人母”老虎,由于母性弱等缘故,在小老虎出生之后还未适应到母亲的角色当中去,故而因惊慌失措咬死或者压死幼崽。

另外,当母虎生产后,如果外界环境发生突变,或者对母虎形成了很强的干扰,在应激反应下,也会诱发它杀婴。

当然,出于育幼策略,当母虎一胎产仔数量较多时,而母虎判断当时的猎物丰度、环境水平等难以容纳下这么多幼崽时,也会将其中较弱一些的幼崽杀死。

不知道大家知不知道这样一种现象,那就是用手捏住猫咪的后颈肉,然后提起来,猫咪会马上蜷缩着身体,一动也不动,任人摆布。

这在学术界被称为“掐捏诱导的行为抑制”,是一种后天形成的条件反射,主要是猫咪小的时候,母猫会采用叼住后颈肉的方式来搬运它们,长此以往,小猫咪们都养成了一种条件反射,即便是长大之后再也没有母猫叼它们了,但这种反应还在。

老虎也是采用这种方式搬运幼崽的,所以老虎也具备了掐捏诱导的行为抑制现象。不过而这种搬运方式,也是有一定遴选作用的,就像小猫一样,被叼住的时候必须蜷缩着身体,一动也不动,如果乱动的话,很容易就会掉下来。

生活在野外的老虎,其筑巢的地方往往选在岩石缝等地形下,地形多变,小虎一旦从母虎嘴里掉下,很有可能就撞上石头夭折了,这样也淘汰掉了一些“不安分”的小老虎。

种间竞争,普遍存在

如果说小老虎躲开了母虎最初的“伤害”,那么接下来等着它们的还有大自然残酷的生存法则。老虎作为一种顶级的捕食者,成年之后没有对手,但当它们还是婴儿期时,则会有许多天敌。

拿东北虎来说,远东豹、乌苏里棕熊、黑熊、欧亚猞猁、灰狼,乃至是黄喉貂,都有可能将其杀死。这种不同物种之间的“相互伤害”在学术界被称为“种间竞争”,这是一种在自然界普遍存在的现象。

在森林中,老虎是当之无愧的百兽之王,它以各种中大型的动物为食。而在森林中,有许多捕食者与它的食性是相似的,比如灰狼,根据一项针对锡霍特山脉地区的东北虎与狼的生态研究显示,东北虎最喜爱的猎物前三是马鹿、野猪、狍子,而灰狼最喜爱的猎物前三是马鹿、香獐、野猪。

二者食性极为相似,可想而知种间竞争有多激烈。东北虎会积极捕杀灰狼,那么对于灰狼来说,无法与成年虎相抗衡,自然会将目光盯向没有防御能力的小老虎,从而减少未来的竞争对手。

杀婴行为,小虎最大的潜在威胁

种间竞争虽然是导致小老虎死亡的重要原因之一,但却不是最大的原因,毕竟在母虎的庇护下,其他的捕食者很少有机会接近小老虎。小虎最大的威胁来自于物种内部,换句话说“杀婴行为”才是导致小虎死亡的最重要因素。

与种间竞争一样,杀婴行为也是自然界普遍存在的现象,法国和英国的一些科学家对200多种动物进行过研究,发现有119种都存在杀婴行为,比如黑猩猩、灰叶猴、狮子等等。

雄性杀婴相当普遍,最典型的就是雄狮,由于雄狮灿烂的一生很短暂,它在入主狮群之后,不会慢慢等雌狮将幼崽养大送走进入发情期之后再交配,而是选择将狮群里面的所有小狮子咬死或者赶走,没有了幼崽,这样就能促使雌狮快速进入发情期,雄狮便能马上与之交配,从而繁衍下属于自己的后代了。

对于雄虎来说也一样,当它挑战赢了另一只雄虎,会接管它的地盘,下一步就是积极搜寻领地里的母虎,一旦发现有小老虎,会毫不犹豫地咬死。

除了雄性杀婴之外,雌性杀婴也是自然界存在的现象,而与雄性杀婴相比,雌性杀婴有更大的概率是杀死自己亲生的幼崽。

除了前面提到的受疾病影响、外界影响、育幼策略影响之外,极度口渴或者饥饿,也会成为雌性杀婴的诱发因素。

拿母虎来说,当环境发生改变,猎物变得匮乏时,母虎就会杀死其他幼崽,以减少消耗满足“优势个体”所需。当猎物极度匮乏时,它就有可能吃掉自己的幼崽,理由很简单,如果自己死了,小虎肯定也活不成了。

一只小老虎从出生到长大,整个过程相当不容易,它们要逃避各种危害它们的因素,稍有不慎,就会死亡,所以总的来说,每一只在大自然中存活下来的小虎,基本上都是“天选之子”了。

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